Ferrari Classiche certified (see text),1963 Ferrari 250 GT Lusso Berlinetta  Chassis no. 5187

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Lot 127
1963 Ferrari 250 GT Lusso Berlinetta
Chassis no. 5187

Sold for CHF 1,340,348 (US$ 1,374,297) inc. premium
Ferrari Classiche certified (see text)
1963 Ferrari 250 GT Lusso Berlinetta
Chassis no. 5187
• Iconic model
• Unsurpassed Pininfarina style
• One of 350 made
• Matching numbers
• Delivered new to the USA
• Restored in Germany in the late 1990s/early 2000s

Footnotes

  • "This new luxury Berlinetta has been developed from the car which allowed so many gentlemen to enjoy sports car performance. It boasts those characteristics valued by enthusiasts while also possessing the comfort required by the ladies." – Ferrari's brochure for the 250 GT Lusso.
    Arguably the most beautiful product ever to carry the Maranello marque's prancing horse emblem, the 250 GT Lusso debuted at the Paris Salon in October 1962. Styled by Pininfarina and built by Scaglietti, the Lusso (Luxury) combined racetrack looks with new standards of passenger comfort. Beautifully proportioned, it blended a low-slung nose, reminiscent of that of the SWB Berlinetta, with a sculpted Kamm tail by means of some of the most exquisite lines yet seen on an automobile. Slim pillars and wide expanses of glass not only enhanced the car's outward appearance but made for excellent visibility and a pleasantly light and airy interior. "The design of the body was at once elegant and exciting and no other road Ferrari before or since has earned the same degree of enduring admiration for its aesthetics," declared Road & Track.

    After Pininfarina had completed the prototype Lusso, production was entrusted to Carrozzeria Scaglietti, a smaller concern that specialised in building low-volume models for Ferrari. In total, 350 (including one prototype each from Pininfarina and Scaglietti) would be completed over the next two years, with deliveries of the production model commencing early in 1963. "Its proportions approach perfection, and the execution is faultless," enthused Car & Driver. "It makes for Grand Touring in the grandest possible manner..."
    The Lusso's immediate antecedent had been the 250 GT Berlinetta SWB.

    Introduced at the 1959 Paris Salon, the latter was a true dual-purpose car, arguably more capable than any Ferrari before or since of coping equally well with the conflicting demands of racetrack and highway. The 'SWB' (Short Wheel Base) designation arose from a chassis that, at 2,400mm, was 200mm shorter than that of the standard 250 GT. Specifications could be varied to suit individual customers' requirements for either road or track, models supplied for competition use having lightweight aluminium-alloy bodies while the lusso road version came with a fully-trimmed interior and softer springing.
    However, Ferrari's policy of building a single, dual-purpose race/road model did not survive long into the 1960s, the diverging requirements of the two markets necessitating greater specialisation in the form of the competition-only 250 GTO and the touring 250 GT Lusso. Built on a short-wheelbase chassis similar to that of the 250 GT SWB and 250 GTO, the Lusso was powered by Gioacchino Colombo's light and compact 3.0-litre V12. Ferrari's first in-house power plant, the supremely versatile Colombo V12 had debuted in 1947 as a 1.5-litre unit and would enjoy a remarkably long production life, finally bowing out in 4.9-litre quad-cam form in 1988. Breathing through three twin-choke Weber carburettors, this all-aluminium, two-cam, Tipo 168 unit produced 240bhp at 7,500rpm as installed in the Lusso, giving it a top speed of 150mph (240km/h) and a useful 0-100mph (0-160km/h) acceleration time of 19.5 seconds. Power was transmitted to the road via a conventional four-speed gearbox, and the power train was housed in Ferrari's familiar steel spaceframe chassis with oval main tubes. Suspension was conventional for the time: independent at the front by means of 'A' arms and coil springs, with a semi-elliptically sprung live axle at the rear.

    The result was not only one of the best looking Ferraris ever made, but also, courtesy of its competizione antecedents, one of the most rewarding to drive. "Driving a Ferrari smoothly is always easy; the Lusso is no exception," proclaimed R&T. "The gearshift moves like the proverbial stick in a bowl of whipped cream, and the smooth clutch combines with the 12-cylinder engine's buttery delivery of torque to make it nearly impossible... to stall the engine when moving off from rest." R&T found that the Lusso's steering was lighter than one would expect and remarked on its smooth, predictable, and forgiving handling. They were also much impressed by the powerful servo-assisted four-wheel disc brakes.

    An important milestone in the Maranello marque's history, the 250 GT Lusso was the last of the long-running 250 series that had done so much to cement Ferrari's commercial success, and a most fitting finale to this remarkable family of Ferrari road cars.

    A matching-numbers example, the Lusso we offer, chassis number '5187', is the 154th of the 350 units built. Completed on 21st November 1963 and delivered to Luigi Chinetti Motors in New York City, USA, the car was originally finished in the unusual combination of Avorio (Ivory) with Nero (Black) leather interior. The Lusso was sold to Cris Vandagriff's official dealership Hollywood Sport Cars in California. The identity of the Ferrari's first owner is not known.

    During the 1970s the colour scheme was changed to red with a tan leather interior, and the Lusso is known to have belonged to Suzanne Gregg in Santa Ana, California from 1976. Circa 1990 '5187' was exported from California to Germany, and in October 1991 was seen attending the Ferrari Finali Mondial held in Mugello, Italy carrying Milan dealer plates 'MI P 8449'. Passing through the hands of various dealers in Germany, the Ferrari was eventually sold to ophthalmologist Wolfgang Dütsch of Gelsenkirchen, Germany late in 1996.

    Mr Dütsch had the Lusso fully restored in Germany, changing the exterior colour to silver-grey metallic, and kept the car until June 2005. Passing via Modena Motorsport GmbH to an unknown private owner in Germany, the Ferrari was purchased by the current vendor in Switzerland in the mid-2000s. It was then repainted in brown metallic and re-trimmed in dark beige leather.
    Events attended more recently include the 3rd Annual Concours d'Élégance Suisse, held at Castle Coppet in Nyon in June 2018, and the Padre e Figlio regularity rally organised by Happy Few Racing in Provence, France in October 2019, which it won. A full service was carried out prior to the latter event, which included changing the master cylinder and rear brake callipers. Presented in excellent condition, the Lusso is sold with a Swiss Carte Grise and a Ferrari Classiche certificate dating from 2009 when it was still finished in silver-grey.

    A rare opportunity to acquire a model - seldom offered for sale - that is not only one of the most beautiful and exclusive Ferraris ever made, but also one of the most enjoyable to drive and own: the 250 GT Lusso.

    Certifiée Ferrari Classiche (cf ci-après)
    Ferrari 250 GT Berlinetta Lusso – 1963
    Carrossée par Pininfarina/Scaglietti
    Châssis n° 5187
    Moteur n° 5187

    • Modèle légendaire
    • Inimitable style de Pininfarina
    • L'une des 350 construites
    • Numéros concordants
    • Livrée neuve aux Etats-Unis
    • Restaurée en Allemagne fin des années 1990 / début des années 2000
    • Rapport Massini présent au dossier

    "Cette nouvelle Berlinetta de luxe est une extrapolation de la voiture qui a permis à tant d'hommes d'apprécier les performances d'une voiture de sport. Elle présente toutes les caractéristiques prisées des amateurs tout en offrant le confort que réclament les dames." – Brochure Ferrari consacrée à la 250 GT Lusso.

    La 250 GT Lusso, lancée au Salon de Paris d'octobre 1962, pouvait prétendre au titre de plus belle voiture jamais ornée du cheval cabré de la marque de Maranello. Dessinée par Pininfarina et construite par Scaglietti, la Lusso (Luxe) alliait une allure de course aux nouvelles exigences de confort des passagers. De proportions magnifiques, elle se parait de certaines des plus merveilleuses lignes jamais vues sur une automobile, qui reliaient un long capot plongeant, rappelant celui de la Berlinetta SWB, à un arrière de Kamm sculptural. De minces montants associés à de généreuses surfaces vitrées magnifiaient son allure extérieure et lui assuraient une excellente visibilité ainsi qu'un intérieur agréablement lumineux et aérien. "Le dessin de la carrosserie était à la fois élégant et enthousiasmant, et aucune autre Ferrari de tourisme précédente ou à venir n'a mérité une admiration aussi durable pour son allure," déclarait Road & Track.

    Une fois que Pininfarina eut terminé le prototype Lusso, la production fut confiée à la Carrozzeria Scaglietti, une petite entreprise qui s'était spécialisée dans la construction de modèles de petite série pour Ferrari. Ce sont au total 350 exemplaires, dont un prototype Pininfarina et un Scaglietti, qui seront assemblés lors des deux années suivantes, les premières livraisons ayant lieu début 1963. "Ses proportions approchent la perfection, et sa construction est sans défaut," s'enthousiasmait Car & Driver. "C'est du Grand Tourisme de la plus belle facture..."

    La devancière immédiate de la Lusso avait été la 250 GT Berlinetta SWB. Lancée au Salon de Paris 1959, celle-ci était une voiture véritablement double, ayant certainement plus que toute autre Ferrari passée ou à venir la capacité de concilier les exigences contradictoires de la piste et de la route. Son appellation SWB (Short Wheel Base, ou empattement court) lui venait de son châssis de 2 400 mm, plus court de 200 mm que celui de la 250 GT de base. Sa définition pouvait varier pour satisfaire les exigences de ses clients, orientées soit vers la piste, soit vers la route ; les modèles destinés à la compétition étaient équipés de carrosseries allégées en aluminium, alors que la Lusso de tourisme recevait un intérieur entièrement garni et une suspension adoucie.

    Mais la politique de Ferrari consistant à construire une voiture unique polyvalente, piste et route, ne dura pas longtemps pendant les années 1960 ; ces deux usages contradictoires exigeaient en effet une spécialisation plus marquée, qui se traduisit par le duo 250 GTO de compétition et 250 GT Lusso de tourisme. Construite sur un châssis à empattement court semblable à celui des 250 GT SWB et 250 GTO, la Lusso était animée par le V12 de 3,0 litres léger et compact dû à Gioacchino Colombo. Ce V12 Colombo, le premier moteur maison de Ferrari, était extrêmement polyvalent ; il fut lancé en cylindrée 1,5 litre et connut une carrière remarquablement longue, qui se termina en 1988 sous la forme d'un 4,9 litres à double arbre à cames en tête. Alimenté par trois carburateurs Weber double corps, ce moteur Tipo 168 à simple arbre à cames en tête, tout en aluminium, délivrait dans sa version Lusso 240 chevaux à 7 500 tr/min, ce qui assurait à la voiture une vitesse de 240 km/h et un très utile 0 à 160 km/h abattu en 19,5 secondes. La transmission était assurée par une classique boîte à quatre rapports, l'ensemble moteur-boîte se logeant dans l'habituel châssis treillis Ferrari, constitué de tubes d'acier ovales. La suspension était dans les standards d'alors : roues avant indépendantes avec triangles et ressorts hélicoïdaux et train arrière rigide à ressorts semi-elliptiques.

    Tout cela donnait l'une des plus belles Ferrari jamais produites, mais aussi, grâce à son héritage sportif, l'une des plus gratifiantes à conduire. "Conduire une Ferrari en douceur est toujours facile, et la Lusso ne fait pas exception," affirmait R&T. "Le levier de vitesses se déplace comme dans du beurre et la douceur de l'embrayage associée à l'onctuosité de la montée en couple du V12 font qu'il est presque impossible ... de caler au démarrage." R&T trouva la direction de la Lusso plus légère qu'espéré et apprécia son comportement routier doux, prévisible et indulgent face aux erreurs de conduite. Son puissant freinage assisté à quatre disques fit également forte impression.

    La 250 GT Lusso marque une étape importante dans l'histoire de la marque de Maranello. C'est la dernière de la longue série des 250, qui a tant fait pour asseoir le succès commercial de Ferrari, et c'est celle qui a permis de conclure en beauté cette remarquable famille de Ferrari de tourisme.
    La Lusso proposée, châssis n° 5187 à numéros concordants, est la 154e des 350 produites. Elle est sortie d'usine le 21 novembre 1963 pour être livrée à New York à Luigi Chinetti Motors. Elle était alors de couleur Avorio (ivoire) avec un intérieur en cuir Nero (noir), une harmonie de teintes inhabituelle. Elle fut vendue à la concession officielle Hollywood Sport Cars de Cris Vandagriff, en Californie. On ne connaît pas l'identité de son premier propriétaire.

    Au cours des années 1970, ses teintes changèrent en faveur d'un rouge sur intérieur en cuir brun. On sait qu'elle a appartenu à partir de 1976 à Suzanne Gregg, de Santa Ana, Californie. Vers 1990, cette 5187 a été exportée de Californie en Allemagne et, en octobre 1991, elle a été aperçue lors du Finali Mondiali Ferrari qui se tenait à Mugello, en Italie, portant les plaques MI P 8449 d'un concessionnaire de Milan. Après être passée entre les mains de différents concessionnaires allemands, cette Ferrari a fini par être vendue fin 1996 à Wolfgang Dütsch, un ophtalmologiste de Gelsenkirchen, en Allemagne.

    Celui-ci fit restaurer en totalité sa Lusso en Allemagne, et la fit repeindre en gris métallisé ; il la conserva jusqu'en juin 2005. Après avoir été cédée par Modena Motorsport GmbH à un particulier inconnu en Allemagne, elle fut achetée en Suisse par le vendeur actuel au milieu des années 2000. Il la fit alors repeindre en brun métallisé et fit refaire son garnissage intérieur en cuir beige sombre.

    On compte parmi les évènements auxquels elle a participé récemment le 3e Concours annuel d'élégance suisse, qui s'est tenu à Nyon en juin 2018 au Château de Coppet, et le rallye de régularité Padre e Figlio organisé en octobre 2019 en Provence par Happy Few Racing, qu'elle remporta. Avant ce dernier évènement, un entretien complet fut effectué, lors duquel on remplaça son maître-cylindre et ses étriers arrière. Cette Lusso, qui se présente en excellent état, est vendue avec sa carte grise suisse et un certificat Ferrari Classiche datant de 2009, époque où elle était encore gris métallisé.
    On a là une rare opportunité d'acquérir un modèle rarement proposé, qui est non seulement la plus belle et la plus exclusive des Ferrari jamais produites, mais aussi la plus agréable à conduire et à posséder : la 250 GT Lusso.
Contacts
Ferrari Classiche certified (see text),1963 Ferrari 250 GT Lusso Berlinetta  Chassis no. 5187
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