1939 BMW 597cc R66 Frame no. 513210 Engine no. 661016

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Lot 205
1939 BMW 597cc R66
Frame no. 513210 Engine no. 661016

CHF 22,000 - 28,000
US$ 24,000 - 31,000
Amended
1939 BMW 597cc R66
Frame no. 513210
Engine no. 661016
•BMW's ultimate pre-war overhead-valve sports roadster
•One of only 1,669 made
•Owned and enjoyed for many years

Footnotes

  • Launched in 1923, the first motorcycle to be sold as a BMW - the R32 - featured a 493cc, twin-cylinder, sidevalve engine having horizontally opposed cylinders, and this 'flat twin' layout would forever be associated with the marque. Setting a pattern that endures to this day, the first BMW motorcycle was relatively expensive but superbly engineered and constructed, while the quality of finish was of the highest order. BMW's first sports machine, and its first to use overhead valves, was the R37 of 1924. Its OHV engine produced almost double the R32's power output, and in tuned form proved good enough to take the German national championship in its debut year.

    Among four new models introduced in 1938 was the one that represents BMW's overhead-valve sports roadster in its ultimate, pre-war form: the R66. Intended as a sporting sidecar mount, the latter joined the existing OHV 500, now typed 'R51', but did not feature the smaller model's two chain-driven camshafts, using instead the single gear-driven camshaft of the sidevalve-engined twins. At the same time this new 597cc engine went into the recently updated cycle parts, which featured a telescopic front fork and plunger rear suspension. Although the sprung frame resulted in the R66 weighing more than its un-sprung predecessors - 187kg (412lb) - the exemplary power output of 30bhp more than made up for the increase, endowing the bike with a top speed slightly in excess of 90mph (145km/h). In total, 1,669 were made between 1938 and 1941. The R66 was one of the most coveted sports roadsters of its era and today is highly sought after by collectors.

    This BMW R66 would have been one of the most expensive - and exclusive - motorcycles on offer anywhere in the world when it was manufactured in 1939. This example has been partially restored over the years while retaining traces of its early patina. Ridden and enjoyed as part of the vendor's extensive private collection for several years, the machine will require careful re-commissioning before further use. One of the most modern and capable of all pre-war roadsters, this rare and desirable R66 is offered with original French and Swiss registration papers.

    BMW R66 597 cm3 1939
    Cadre n° 661016

    •Dernière grande routière BMW à culbuteurs d'avant-guerre
    •Production de 1 669 exemplaires seulement
    •Appréciée par son propriétaire pendant des années

    Lancée en 1923, la première moto vendue sous la marque BMW – la R32 – était dotée d'un moteur de 494 cm3 à soupapes latérales et à deux cylindres à plat opposés dont l'architecture « flat twin » allait être désormais associée à la marque. Établissant un modèle qui perdure de nos jours, la première moto BMW était relativement coûteuse, mais excellente du point de vue de la conception technique et de la fabrication, tandis que le niveau des finitions était exemplaire. La première sportive de BMW, et la première munie de soupapes en tête, fut la R37 de 1924. Son moteur culbuté donnait près de deux fois la puissance de la R32 et, après préparation, se montra capable de remporter le championnat d'Allemagne dès sa première participation.

    Parmi les quatre nouveaux modèles introduit en 1938, se trouvait celui qui représente la routière à culbuteurs de BMW sous sa forme la plus élaborée d'avant-guerre, la R66. Destinée aussi à recevoir un side-car, celle-ci accompagna la 500 culbutée existante désormais appelée R51, mais sans recevoir les deux arbres à cames du plus petit modèle, en conservant donc l'arbre à cames unique entraîné par pignon des twins à soupapes latérales. En même temps, ce nouveau moteur de 597 cm3 était monté dans une partie cycle récemment révisée et dotée d'une fourche télescopique et d'une suspension arrière à plongeurs. Bien que le cadre tout suspendu eût donné une R66 sensiblement plus lourde que ses devancières « rigides » - 187 kg – la remarquable puissance de 30 ch compensait les kilos supplémentaires en donnant à la machine une vitesse de pointe légèrement supérieure à 145 km/h. Au total, 1 669 R66 virent le jour entre 1938 et 1941. La R66 qui fut en son temps une des motos les plus désirables sur le marché est un modèle très recherché par les collectionneurs.

    Cette BMW R66 aurait donc été une des motos les plus chères et les plus exclusive du monde en 1939, son année de fabrication. Elle a été partiellement restaurée au fil des années en conservant des traces de sa patine d'origine. Pilotée et appréciée pendant des années par son propriétaire dans le cadre de son importante collection privée, la machine requiert une révision complète avant de reprendre la route. Considérée comme une moto de route parmi les plus modernes et les plus performantes d'avant-guerre, cette rare et désirable R66 est offerte avec ses papiers d'immatriculation français et suisses d'origine.

Saleroom notices

  • Please note that the engine number of this machine may not be a factory stamping. Veuillez noter que le numéro de moteur de la machine pourrait ne pas être une frappe d'usine.
Contacts
1939 BMW 597cc R66 Frame no. 513210 Engine no. 661016
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