1937 BMW 494cc R51 Frame no. 505121 Engine no. 9125

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Lot 204
1937 BMW 494cc R51
Frame no. 505121 Engine no. 9125

CHF 24,000 - 30,000
US$ 26,000 - 33,000
Amended
1937 BMW 494cc R51
Frame no. 505121
Engine no. 9125
•One of only 3,775 made
•One of the finest sports roadsters of its day
•Partially restored

Footnotes

  • When BMW-mounted Georg Meier became the first foreign winner of the Isle of Man Senior TT in 1939, it marked the pinnacle of pre-war success for a firm that, remarkably, had not built a motorcycle of its own until 1923. Originally an aero engine manufacturer, Bayerische Motoren Werke (BMW) had come into being in July 1917 when the Bayerische Fluzeugwerke (BFW) company was reorganised. BMW's engines had proved their worth time and again in aerial combat in WWI, but on cessation of hostilities the firm had no option but to seek other work.

    Slowly BMW succeeded in re-establishing itself, and in 1920 turned to motorcycle production. Its first two models, marketed as the Frink and Helios respectively, were failures but a successful proprietary engine was supplied to other manufacturers such as Victoria. Designed by Chief Engineer Max Friz and launched in 1923, the first motorcycle to be sold as a BMW - the R32 - featured a 494cc, twin-cylinder, sidevalve engine having horizontally opposed cylinders, and this 'flat twin' layout would forever be associated with the marque.

    An important step forward in the development of BMW's long-running flat-twin occurred in 1936 with the introduction of the 494cc R5. Prior to that the BMW engine had been recognisably related to the first of its type, the 1923 R32, and like those of its (500cc) predecessors, the R5's engine dimensions were 'square' at 68x68mm bore/stroke. However, the overhead-valve R5 engine broke new ground by adopting two chain-driven camshafts, a move that permitted shorter pushrods and higher revs. Maximum power increased to 24bhp at 5,800rpm. Top speed was an impressive 140km/h (87mph). In 1938 this flagship model was up-dated as the R51, gaining a telescopic front fork and plunger rear suspension, and continued in production until 1940, by which time 3,775 of these exciting sports roadsters had been sold, many bought by German police forces. The R51 was one of the most coveted sports roadsters of its era and today is highly sought after by collectors.

    Partially and patiently restored over the years, this fine example should require only careful re-commissioning before returning to the road. The machine is offered with original German registration papers and Swiss form 13/20.

    BMW R51 494 cm3 1937
    Cadre n° 505121

    •Produite à 3 775 exemplaires seulement
    •Une des plus belles routières de son époque
    •Restauration partielle

    Lorsque le pilote de BMW Georg Meier devint en 1939 le premier champion motocycliste étranger vainqueur du Senior TT de l'île de Man, sa victoire représenta l'apogée des succès d'avant-guerre d'une firme qui, notons-le, n'avait jamais construit de motos avant 1923. Constructeur de moteurs d'avion à l'origine, la firme Bayerische Motoren Werke (BMW) avait vu le jour en juillet 1917 lors de la réorganisation de la société Bayerische Flugzeugwerke (BFW). Les moteurs BMW avaiten démontré leur qualité en combat aérien au cours de la Grande Guerre, mais lors de la cessation des hostilités, la firme fut obligée de se tourner vers d'autres activités.

    BMW réussit à se rétablir peu à peu et, en 1920, envisagea la production de motos. Ses deux premiers modèles vendus sous les marques Frink et Helios furent des échecs mais leur excellent moteur fut livré à d'autres constructeurs tels que Victoria. Conçue par l'ingénieur en chef Max Friz et lancée en 1923, la première moto vendue sous la marque BMW, la R32, avait un moteur de 494 cm3 à deux cylindres opposés à plat monté transversalement, une architecture associée pour toujours à la marque bavaroise.

    En 1936, un important pas en avant marqua le développement du flat-twin déjà bien établi avec l'introduction de la R5 de 494 cm3. Auparavant, le moteur BMW avait été clairement lié au premier type, le R32 de 1923 et comme ceux des modèles antérieurs de 500 cm3, les côtes du moteur R5 étaient « carrées » avec 68 mm d'alésage et de course. Mais le moteur R5 à soupapes en tête allait plus loin en adoptant deux arbres à cames entraînés par chaîne, innovation permettant d'utiliser des tiges de culbuteur plus courtes et d'augmenter le régime maximal. La puissance maximale passa à 24 ch à 5 800 tr/min et la vitesse de pointe à 140 km/h, chiffre impressionnant à l'époque. En 1938, ce porte-drapeau de la marque devint la R51 en bénéficiant d'une fourche télescopique et d'une suspension arrière à plongeurs, demeurant en production jusqu'en 1940, date à laquelle 3 775 exemplaires de cette magnifique machine de route avaient été vendus, pour la plupart aux forces de police allemandes. La R51, une des routières les plus convoitées en son temps, demeure très recherchée par les collectionneurs.

    Partiellement et patiemment restaurée pendant des années, ce bel exemplaire ne demande qu'une remise en marche précautionneuse avant de reprendre la route. La machine est offerte avec ses papiers d'immatriculation allemands d'origine et un document suisse 13/20.

Saleroom notices

  • Please note there are no German registration papers with this machine. Veuillez noter qu'il n'y a pas de papiers d'immatriculation allemands avec cette machine.
Contacts
1937 BMW 494cc R51 Frame no. 505121 Engine no. 9125
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