Sold new in France,1958  Mercedes-Benz  300 SL Roadster  Chassis no. 198.042.8500289

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Lot 300
1958 Mercedes-Benz 300 SL Roadster
€ 1,000,000 - 1,200,000
US$ 1,100,000 - 1,400,000

Lot Details
Sold new in France,1958  Mercedes-Benz  300 SL Roadster  Chassis no. 198.042.8500289 Sold new in France,1958  Mercedes-Benz  300 SL Roadster  Chassis no. 198.042.8500289 Sold new in France,1958  Mercedes-Benz  300 SL Roadster  Chassis no. 198.042.8500289 Sold new in France,1958  Mercedes-Benz  300 SL Roadster  Chassis no. 198.042.8500289 Sold new in France,1958  Mercedes-Benz  300 SL Roadster  Chassis no. 198.042.8500289 Sold new in France,1958  Mercedes-Benz  300 SL Roadster  Chassis no. 198.042.8500289 Sold new in France,1958  Mercedes-Benz  300 SL Roadster  Chassis no. 198.042.8500289 Sold new in France,1958  Mercedes-Benz  300 SL Roadster  Chassis no. 198.042.8500289 Sold new in France,1958  Mercedes-Benz  300 SL Roadster  Chassis no. 198.042.8500289 Sold new in France,1958  Mercedes-Benz  300 SL Roadster  Chassis no. 198.042.8500289 Sold new in France,1958  Mercedes-Benz  300 SL Roadster  Chassis no. 198.042.8500289 Sold new in France,1958  Mercedes-Benz  300 SL Roadster  Chassis no. 198.042.8500289 Sold new in France,1958  Mercedes-Benz  300 SL Roadster  Chassis no. 198.042.8500289 Sold new in France,1958  Mercedes-Benz  300 SL Roadster  Chassis no. 198.042.8500289 Sold new in France,1958  Mercedes-Benz  300 SL Roadster  Chassis no. 198.042.8500289 Sold new in France,1958  Mercedes-Benz  300 SL Roadster  Chassis no. 198.042.8500289 Sold new in France,1958  Mercedes-Benz  300 SL Roadster  Chassis no. 198.042.8500289 Sold new in France,1958  Mercedes-Benz  300 SL Roadster  Chassis no. 198.042.8500289 Sold new in France,1958  Mercedes-Benz  300 SL Roadster  Chassis no. 198.042.8500289 Sold new in France,1958  Mercedes-Benz  300 SL Roadster  Chassis no. 198.042.8500289 Sold new in France,1958  Mercedes-Benz  300 SL Roadster  Chassis no. 198.042.8500289 Sold new in France,1958  Mercedes-Benz  300 SL Roadster  Chassis no. 198.042.8500289 Sold new in France,1958  Mercedes-Benz  300 SL Roadster  Chassis no. 198.042.8500289 Sold new in France,1958  Mercedes-Benz  300 SL Roadster  Chassis no. 198.042.8500289 Sold new in France,1958  Mercedes-Benz  300 SL Roadster  Chassis no. 198.042.8500289 Sold new in France,1958  Mercedes-Benz  300 SL Roadster  Chassis no. 198.042.8500289 Sold new in France,1958  Mercedes-Benz  300 SL Roadster  Chassis no. 198.042.8500289 Sold new in France,1958  Mercedes-Benz  300 SL Roadster  Chassis no. 198.042.8500289 Sold new in France,1958  Mercedes-Benz  300 SL Roadster  Chassis no. 198.042.8500289 Sold new in France,1958  Mercedes-Benz  300 SL Roadster  Chassis no. 198.042.8500289 Sold new in France,1958  Mercedes-Benz  300 SL Roadster  Chassis no. 198.042.8500289 Sold new in France,1958  Mercedes-Benz  300 SL Roadster  Chassis no. 198.042.8500289 Sold new in France,1958  Mercedes-Benz  300 SL Roadster  Chassis no. 198.042.8500289 Sold new in France,1958  Mercedes-Benz  300 SL Roadster  Chassis no. 198.042.8500289 Sold new in France,1958  Mercedes-Benz  300 SL Roadster  Chassis no. 198.042.8500289 Sold new in France,1958  Mercedes-Benz  300 SL Roadster  Chassis no. 198.042.8500289 Sold new in France,1958  Mercedes-Benz  300 SL Roadster  Chassis no. 198.042.8500289 Sold new in France,1958  Mercedes-Benz  300 SL Roadster  Chassis no. 198.042.8500289 Sold new in France,1958  Mercedes-Benz  300 SL Roadster  Chassis no. 198.042.8500289 Sold new in France,1958  Mercedes-Benz  300 SL Roadster  Chassis no. 198.042.8500289 Sold new in France,1958  Mercedes-Benz  300 SL Roadster  Chassis no. 198.042.8500289
Sold new in France
1958 Mercedes-Benz 300 SL Roadster
Chassis no. 198.042.8500289
•Matching numbers and colours
•Professionally restored circa 2001
•Recently resprayed and re-trimmed



Footnotes

  • Created to spearhead Mercedes-Benz's return to competition in the post-war era, the 300 SL debuted in the 1952 Mille Miglia, finishing 2nd and 4th overall. Wins in the Carrera Pan-Americana and at Le Mans followed, and the 300 SL was on its way to becoming part of motor sporting legend. Max Hoffman, the Mercedes-Benz importer for North America, believed there would be a market for a road-going version and managed to convince the factory that such a car would be a success.

    The first racers were open-topped but before the '52 season's end the distinctive gull-wing doored Coupé had appeared. Unusually high sills were a feature of the multi-tubular spaceframe chassis, and while access was not a problem of the open car, the adoption of coupé bodywork required innovative thinking - hence the gull-wing doors.

    Launched in 1954, the production 300 SL retained the spaceframe chassis of the racer and was powered by a 2,996cc, overhead-camshaft, inline six canted at 45 degrees to achieve a lower, more aerodynamic bonnet line. Using innovative direct fuel injection, this state-of-the-art power unit produced 215bhp at 5,800rpm. A four-speed gearbox transmitted power to the hypoid bevel rear axle. Suspension was independent all round by wishbones and coil springs at the front, with swing axles and coil springs at the rear.

    Tested by the highly respected American magazine Road & Track in 1955, the 300 SL accelerated from 0-60mph in 7.4 seconds, going on to achieve a top speed of 140mph: outstanding figures for its day. It was, arguably, the world's first supercar. Half expecting the long-awaited 300 SL to provide an anti-climax, R&T were delighted to find the new car, 'far beyond our wildest expectations. In fact, we can state unequivocally that in our opinion the 300 SL coupé is the ultimate in an all-round sportscar. It combines more desirable features in one streamlined package than we ever imagined or hoped would be possible. Performance? It accelerates from a dead start to 100mph in just over 17 seconds. Dual purpose? A production model 300 SL can make a very acceptable showing in any type of sportscar competition. Yet the car is extremely tractable and easy to drive in traffic. Comfort? The fully enclosed 300 SL is the most comfortable (and safe) high-speed 'cross-country' car built today.' Its racing parentage notwithstanding, the 300 SL was and remains a thoroughly practical automobile, as civilised in city driving as it is exhilarating on the highway.

    Clearly the 300 SL Coupé would be a hard act to follow yet the Roadster version, introduced just three years later, succeeded in bettering its closed cousin's already exemplary road manners. Built with conventional doors, the 300 SL Roadster was first exhibited at the Geneva Salon in May 1957 and was an immediate hit with the 1950s 'jet set' of royalty, actors, and socialites. The production of an open 300 SL involved altering the cockpit area, where the spaceframe was redesigned to permit lower sills for improved access. At the same time the rear suspension was changed to incorporate low-pivot swing axles. Disc brakes were standardised from March 1961, while towards the end of production a small batch of Roadsters was completed with an aluminium cylinder block.

    The Roadster's neutral steering characteristics received fulsome praise from Road & Track in its 1958 road test. 'With the low-pivot rear suspension and more adhesive tyres, the car handles beautifully under all conditions. This is a tremendous improvement over the hardtop models, which had a tendency to oversteer rather violently if pressed too hard.' A 0-60mph time of 7.0 seconds and a top speed of 130mph were recorded, making the 300 SL Roadster one of the fastest convertibles of its time. R&T concluded: 'There is no doubt that the 300 SL roadster is a truly great dual-purpose sports car, equally at home in traffic and the open road, or on the track,' words that remain equally true today.

    The 300 SL Roadster sold well for a car that cost more than a Ferrari 250 GT California Spyder, and would outlive the 300 SL Coupé, which ceased production in 1957, by several years. Roadster production ceased in 1963 after 1,858 cars had been built, and today the model is both rare and highly sought after.

    Chassis number '8500289', the Roadster offered here, was delivered new to France on 21st October 1958. Originally finished in Ivory (DB 608), the same as it is today, this example is equipped with all of the features common to European-specification Roadsters, most notably the one-piece headlights. The accompanying Mercedes-Benz Classic Certificate records this Roadster's original engine as '8500292', which it retains. Other noteworthy features include the optional Becker Mexico radio and a set of correct fitted luggage with plaid liners.

    Owned by a Mr Porter of Kensington, London, UK in 1991, the Mercedes was sold the following year to José Beltrán, the Mercedes-Benz dealer in Barcelona, Spain. Mr Beltrán kept the car for 19 years and in 2008 displayed it at the Mercedes-Benz Classic Days at Brooklands. The Roadster was restored during Mr Beltrán's ownership (circa 2001), reportedly using only Mercedes-Benz parts, and the colour scheme changed to Fire Engine Red with Parchment upholstery at the same time. Since its acquisition by the current vendor the Roadster has been returned to its original Ivory/black combination.

    A beautiful example of the iconic 300 SL in Roadster form, this is a highly desirable motor car that would make an exhilarating yet extremely practical touring companion. Indeed, there cannot be many better ways of travelling to a classic event, taking part and driving home.

    Vendue neuve en France
    Mercedes-Benz 300 SL Roadster 1958
    Châssis n° 198.042.8500289

    •Numéros et teintes concordants
    •Professionnellement restaurée circa 2001
    •Peinture et sellerie récentes

    Créée pour signifier le retour de Mercedes-Benz en compétition après la Seconde Guerre mondiale, la 300 SL débuta aux Mille Miglia 1952 pour terminer aux 2e et 4e places au général. Des victoires à la Carrera Pan Americana et au Mans suivirent qui firent aussitôt de la 300 SL une légende du sport automobile. Max Hoffman, importateur pour l'Amérique du Nord, persuadé qu'il existait une clientèle pour une version routière réussit à convaincre l'usine que ce type de voiture était promis au succès.

    Les premiers types de compétition étaient des voitures découvertes, mais avant la fin de la saison 1952, l'originale version Coupé à portes « papillon » fit son apparition. Les seuils de porte très hauts caractérisaient ce châssis en treillis multitubulaire et si l'accès à bord restait facile avec une voiture découverte, l'adoption d'une caisse de coupé imposa une solution innovatrice – en l'occurrence des portes ouvrant vers le haut dites « papillon ». Lancée en 1954, la 300 SL de production qui conservait le châssis en treillis du type de course était propulsée par un moteur à six cylindres en ligne et ACT de 2 996 cm3 incliné sur le côté à 45 degrés permettant ainsi d'abaisser la hauteur du capot pour une meilleure aérodynamique. Un système innovateur d'injection directe d'essence obtenait de ce groupe ultra moderne une puissance de 215 ch à 5 800 tr/min. Une boîte à quatre rapports transmettait le couple à un pont arrière à couple hypoïde. Les suspensions étaient indépendantes par triangles et ressorts hélicoïdaux à l'avant et essieu brisé oscillant et ressorts hélicoïdaux à l'arrière. Essayée par le très sérieux magazine américain Road & Track en 1955, la 300 SL accélérait de 0 à 96 km/h en 7, 4 secondes avant d'atteindre une vitesse de pointe de 225 km/h, un chiffre impressionnant à l'époque. La 300 SL fut sans doute la première super car du monde.

    S'attendant presque à ce que la 300 SL si longtemps espérée ne se révèle décevante, R&T apprécia que la nouvelle voiture fût « bien au-dessus de nos attentes les moins raisonnables. En vérité, nous pouvons affirmer sans réserve aucune que le coupé 300 SL est ce qui se fait de mieux en matière de voiture de sport. Elle associe en effet les caractéristiques les plus désirables dans un concept aérodynamique que nous imaginions ou espérions impossible. Performante ? Elle accélère de l'arrêt à 160 km/h en un peu plus de 17 secondes. Polyvalente ? Une 300 SL de série peut figurer honorablement dans n'importe quel genre de compétition réservée aux modèles de sport. Mais elle reste très facile à conduire dans la circulation normale. Confortable ? La 300 SL fermée est la plus confortable (et la plus sûre) des grandes routières les plus rapides produites actuellement ». Malgré ses origines liées à la compétition, la 300 SL était et demeure une automobile essentiellement pratique aussi à l'aise en ville que passionnante à piloter sur la route.

    À l'évidence, la 300 SL Coupé serait difficile à battre, mais la version Roadster, introduite seulement trois ans plus tard, réussit à faire mieux en matière de comportement dynamique que sa cousine fermée pourtant déjà remarquable. Dotée de portes conventionnelles, la 300 SL Roadster dévoilée au Salon de Genève de mai 1957 connut immédiatement le succès auprès de la « jet set » de l'époque, souverains, acteurs et autres célébrités. La production d'une 300 SL découverte imposa de modifier l'habitacle avec refonte du châssis afin d'abaisser les seuils de porte pour un accès à bord plus facile. En même temps, la suspension arrière fut modifiée avec adoption d'un axe d'articulation plus bas. Les freins à disque furent standards à partir de mars 1961 et, vers la fin de la période de production, un petit lot de Roadster bénéficia d'un bloc en aluminium.

    Le comportement neutre du Roadster fut dûment salué par Road & Track lors de son essai de 1958. « Avec sa suspension arrière à pivot surbaissé et ses pneus plus adhérents, la voiture offre un comportement routier remarquable en toutes conditions. Il s'agit d'une énorme amélioration par rapport au coupé qui avait tendance à survirer plutôt violemment sous forte accélération. » Un temps de 7 secondes de 0 à 96 km/h et une vitesse de pointe de 210 km/h furent mesurées qui faisaient de la 300 SL Roadster une des voitures décapotables les plus rapides en son temps : « Il est évident que la 300 SL Roadster est une authentique voiture de sport polyvalente, aussi à l'aise dans la circulation que sur la route et même sur un circuit, », un ugement toujours valable de nos jours.

    La 300 SL Roadster, qui connut un vrai succès commercial tout en étant une voiture plus chère qu'une Ferrari 250 GT California Spyder, survécut de plusieurs années à la 300 SL Coupé dont la production cessa en 1957. Celle du Roadster fut arrêtée en 1963 sur un total de 1 858 voitures qui font de ce modèle une automobile aussi rare que recherchée.

    Le Roadster châssis n° 8500289 présenté à la vente fut livré neuf en France le 21 octobre 1958. Peint initialement en Ivoire (DB 608), sa teinte actuelle, cet exemplaire est équipé de toutes les spécifications caractérisant les Roadster livrés en Europe dont notamment les projecteurs monopièce. Le certificat de Mercedes-Benz Classic précise le numéro du moteur d'origine « 8500289 » qui n'a pas changé. Parmi les autres équipements notables, citons le récepteur de radio Becker Mexico et le jeu de bagages sur mesures doublés de tissu écossais.

    Propriété de M. Porter de Kensington, Londres (Royaume-Uni) en 1991, la Mercedes fut vendue l'année suivante à José Beltrán, concessionnaire Mercedes-Benz à Barcelone (Espagne) qui la conserva 19 ans et l'exposa en 2008 aux Mercedes-Benz Classic Days à Brooklands. Le Roadster fut restauré par M. Beltrán (circa 2001) en utilisant uniquement des pièces d'origine Mercedes-Benz avec changement de teinte pour un Fire Engine Red et, en même temps, une sellerie Parchment. Depuis son acquisition par le vendeur actuel, le Roadster a recouvré ses teintes d'origine Ivoire et intérieur noir.

    Superbe exemple de l'emblématique 300 SL version Roadster, cette très désirable automobile sera une compagne de voyage aussi passionnante que pratique. Existe-t-il en réalité plus belle façon de se rendre à une manifestation de voitures classiques, de participer et d'en revenir sinon au volant de cette 300 SL Roadster ?
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    Specialist - Motor Cars
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    Brussels, Belgium 1040
    Work +33 1 42 61 10 11
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