1958  AC  Ace Bristol Roadster  Chassis no. BEX452

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Lot 271
1958 AC Ace Bristol Roadster

€ 280,000 - 340,000
US$ 320,000 - 390,000
1958 AC Ace Bristol Roadster
Chassis no. BEX452
•Delivered new to France
•Original left-hand drive specification
•Curved windscreen, front disc brakes, and overdrive transmission
•Extensive history file
•Registered in the UK


Footnotes

  • 'Of them all, the Ace was the truest sports car: it could be used for daily commuting or for high-speed long-distance touring, but it could also be driven to a race meeting, campaigned with distinction, and driven home again - even if that race was the Le Mans 24 Hours.' - AC Heritage, Simon Taylor & Peter Burn.

    The success of Cliff Davis's Tojeiro sports racer prompted AC Cars to put the design into production in 1954 as the Ace. The Davis car's pretty Ferrari 166-inspired barchetta bodywork was retained, as was John Tojeiro's twin-tube ladder frame chassis and Cooper-influenced all-independent suspension, but the power unit was AC's own venerable, 2-litre, long-stroke six. This single-overhead-camshaft engine originated in 1919 and with a modest 80bhp (later 100bhp) on tap, endowed the Ace with respectable, if not outstanding, performance.

    In 1955 AC added a hardtop version - the fastback-styled Aceca - and from 1956 onwards both models became available with the more powerful Bristol 2-litre, six-cylinder engine with its ingeniously arranged, pushrod-operated inclined valves. Although taller and heavier than AC's own engine, the BMW-based Bristol was considerably more powerful thanks to its superior cylinder head design and downdraft carburettors. Up to 130bhp was available from the Bristol unit in road trim, in which form the Ace could touch 120mph (195km/h), while around 150bhp could be wrung from it for racing. The combination of a fine-handling chassis and a decent power-to-weight ratio helped the Ace to numerous successes in production sportscar racing; arguably its finest achievement being a first-in-class and seventh overall finish at Le Mans in 1959.

    The Bristol-engined Ace was not only more powerful, it was also considerably more expensive, costing £2,011 in 1957, an increase of 22% over the price of the AC-engined version. For that you could buy two MGAs, and even Jaguar's XK140 was cheaper than the Ace Bristol. Nevertheless, by the time Ace production ceased in 1963, more than half the 723 cars built had left the factory fitted with Bristol engines.

    This left-hand drive AC Ace Bristol left the factory in April 1958 and was delivered new to France via Ets Chardonnet. In the late 1980s/early 1990s the AC belonged to one Alain Nibart and was registered '109 OM 45'. In 1997 Mr Alain Navarro purchased the ex-Nibart Ace and installed a replacement Bristol engine ('110/5068') that had been rebuilt by Bristol Cars in 1989 at a cost of £11,048, a staggering sum at the time and not insignificant today (letter and bill on file). It should be noted that the FIA papers still record the original engine's number, '100D2506'.

    Reregistered as '231 BQY 92', the AC was restored in 1998, and at around this time an illustrated 'Rapport d'Expertise (expert report) was prepared (copy on file). In 2008 the Bristol engine was rebuilt again, on this occasion by SARL Supersport in Paley, France, and other works carried out at a cost of €76,499 (detailed bills on file). On 29th January 2001, Mr Navarro sold the car to one Alexis Robert, only to repurchase it towards the end of 2002. The registration was changed to '830 DOD 92'. In February 2005 the Ace was sold to one Jean-Pierre Grave of Toulose and Geneva, passing in April 2006 to one Pierre Pinelli of Nice. The accompanying FIA papers date from 2007 when the car was registered '771 BLK 31'.

    In 2012 the Ace was imported into UK and treated to a comprehensive professional rebuild, completed in 2013, which included a repaint in silver grey metallic, interior re-trim in black leather, and a new hood, tonneau cover, etc (bills on file). The current (lady) owner purchased the car in 2013, since when further detailing has been carried out and the gearbox and overdrive rebuilt (in 2018, bills available).

    The most sought-after Bristol-engined version of this classic British sports car, 'BEX452' is presented in generally excellent condition and is eligible for numerous prestigious historic motor sports events.

    AC Ace Bristol Roadster 1958
    Châssis n° BEX 452

    • Vendue neuve en France
    • Conduite à gauche d'origine
    • Pare-brise courbe, freins avant à disque et overdrive
    • Dossier historique complet
    • Immatriculée au Royaume-Uni

    « De toutes les voitures de sport, l'Ace est la plus authentique : elle peut être utilisée au quotidien ou pour le tourisme à longue distance, mais aussi en course, figurer honorablement et revenir par la route – même si la course s'appelle les 24 Heures du Mans ». AC Heritage, Simon Taylor et Peter Birn.

    Le succès du modèle sport compétition Tojeiro de Cliff Davis incita AC Cars à le mettre en production en 1954 sous le nom d'Ace. La jolie caisse barchetta inspirée à Davis par la Ferrari 166 fut conservée comme le châssis en échelle bitubulaire de John Tojeiro et les suspensions indépendantes d'influence Cooper, mais le propulseur fut le propre moteur six cylindres longue course d'AC. Ce groupe à 1 ACT né en 1919 délivrant 80 ch (puis 100 ch) donnait à l'AC des performances respectables sinon extraordinaires.

    En 1955, ac ajouta une version fermée, l'Aceca style fast back – et à partir de 1956, les deux modèles devinrent disponibles avec le plus puissant six-cylindres Bristol 2 litres et son curieux système de distribution à tiges de culbuteurs et ses soupapes inclinées. Bien que plus haut et plus lourd que le moteur AC, le Bristol dérivé du moteur BMW était bien plus puissant grâce à son excellent dessin de culasse et à ses carburateurs inversés. Le groupe Bristol pouvait délivrer jusqu'à 130 ch en version routière permettant à l'Ace d'atteindre 195 km/h, tandis que la version course pouvait arriver à 150 ch. L'association d'un châssis doté d'un bon comportement dynamique et d'un rapport puissance/poids correct aida l'AC à obtenir de nombreuses victoires en compétition pour voitures de sport de production, la plus belle étant probablement la première place de sa catégorie et la septième au général aux 24 Heures du Mans 1959.

    L'Ace à moteur Bristol était non seulement plus puissante, mais surtout plus chère : 2 011 livres en 1957, soit un écart de 22 pour cent par rapport à la version à moteur AC. Pour ce prix, on pouvait avoir deux MGA et la Jaguar XK 140 elle-même était moins chère que l'Ace Bristol. Mais lorsque la production cessa en 1963, plus de la moitié des 723 voitures produites étaient sorties d'usine avec le moteur Bristol.

    Cette AC Bristol à conduite à gauche sortie d'usine en avril 1958 fut livrée neuve en France aux Ets Chardonnet. A la fin des années 1980 et au début des années 1990, l'AC était la propriété de M. Alain Nibart, immatriculée « 109 OM 45 ». En 1997, M. Alain Navarro acheta la voiture et monta un moteur Bristol de remplacement (« 110/5068 ») reconstruit par Bristol Cars en 1989, pour un coût de 11 048 livres, une somme considérable à l'époque et encore assez conséquente aujourd'hui (lettre et facture au dossier). On notera que les papiers FIA indique toujours le numéro du moteur d'origine « 100D2506 ».

    Immatriculée « 231 BQY 92 », l'AC fut restaurée en 1998 et à cette époque, un « Rapport d'Expertise » fut rédigé (copie au dossier). En 2008, le moteur Bristol fut refait, cette fois par SARL Supersport à Paley (France), en même temps que d'autres travaux portaient la facture à 76 499 euros (factures détaillées au dossier). Le 29 janvier 2001, M. Navarro vendit la voiture à Alexis Robert avant de la lui racheter vers la fin de 2002. L'immatriculation devint « 830 DOD 92 ». En février 2005, l'Ace fut vendue à M. Jean-Pierre Grave de Toulouse et Genève, avant de passer en avril 2006 à M. Pierre Pinelli de Nice. Les papiers FIA qui l'accompagnent datent de 2007 quand son immatriculation était « 771 BLK 31 ».

    En 2012, l'Ace importée Royaume-Uni fut soumise à une reconstruction totale professionnelle achevé en 2013, avec une nouvelle peinture gris argent métallisé, un intérieur regarni de cuir noir et une capote et un couvre-tonneau neufs, etc (factures au dossier). La propriétaire actuelle acheta la voiture en 2013 et d'autres améliorations de détail furent effectuées avec réfection de la boîte de vitesses et de l'overdrive (en 2018, factures disponibles).

    Version très recherchée à moteur Bristol de cette classique sportive britannique, « BEX 452 » qui se présente en excellent état général, est éligible pour de nombreuses épreuves historiques de haut niveau.
Contacts
1958  AC  Ace Bristol Roadster  Chassis no. BEX452
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