1956 Austin-Healey  100M 'Le Mans' Roadster  Chassis no. BN2-L/230739

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Lot 269
1956 Austin-Healey 100M 'Le Mans' Roadster

Sold for € 126,500 (US$ 139,592) inc. premium
1956 Austin-Healey 100M 'Le Mans' Roadster
Chassis no. BN2-L/230739
•2,660cc inline four-cylinder engine
•Dual 1¾" SU H6 carburetors
•110hp, 4-speed manual transmission with overdrive
•Coil spring independent front suspension
•Leaf spring live rear axle
•Four-wheel disc brakes
•One of only 640 Factory 100M's built
•Left-hand drive from new
•Original colour scheme
•Well-prepared at no-expense spared
•Mille Miglia eligible

Footnotes

  • Introduced at the 1952 London Motor Show, the Healey 100 advanced a successful Donald Healey theme, uniting standard production components with a Healey-designed and built frame, suspension and attractive coachwork, to an unexpected triumph. Thousands were ordered during the Show, far more than Healey's small shop in Warwick could hope to deliver.

    Austin's Leonard Lord provided the solution, adopting the Austin A90-engined Healey as the Austin-Healey and undertaking series production at the MG plant in Longbridge.
    The 100's layout was conventional for the time, with four-wheel hydraulic drum brakes, coil spring independent front suspension, live rear axle with longitudinal leaf springs. The front-mounted Austin engine drove through an Austin gearbox which was originally designed for a remote column-shifted linkage and had an extremely low first gear unsuitable for the lighter Healey. The solution in the first series BN1 was practical. First gear was intact in the gearbox, but its selector was eliminated, and an electrically activated overdrive was added working on the Healey's 2nd and 3rd gears (3rd and 4th of the 4-speed A90 box) making five effective speeds.

    Key to the 100's success was its sleek full envelope body designed by Gerry Coker. Visually separate fenders were gone, a design that was at the forefront of its day and remains pleasingly integrated and eye-catching seventy years later.

    With production underway at Longbridge Healey's Warwick shop could turn its attention to competition support for the production cars. Long a successful rally competitor, Donald Healey naturally directed efforts that way and to the rally-like Mille Miglia.

    In 1953 a pair of 100s were entered in the 24 Hours of Le Mans where they finished 12th and 14th overall, 2nd and 3rd in class. Their configuration formed the basis for a performance update in 1954 based on the second series BN2 with a new overdrive-equipped 4-speed gearbox. Called the 100 M, it was upgraded with a pair of larger 1¾" SU H6 carburetors on a freer-flowing intake manifold, a cold air box with fresh air ducting from just behind the radiator grille, new distributor with more aggressive advance curve, stronger valve springs new pistons and a thinner head gasket raising the compression ratio from 7.5 to 8.1. Some received a more aggressive camshaft, but all got a modified bonnet with two rows of louvers and a leather hold-down strap.

    Factory-built 100 Ms were taken in batches from Longbridge to Warwick where the M parts were installed. While owners of standard 100s could have the Le Mans kit installed by a Healey dealer, or buy and install the parts themselves, only about 640 were supplied by Austin-Healey with factory Le Mans kits.

    This 1956 Austin-Healey 100 M is one of those rare factory-supplied cars. Completed on 7 February 1956, it was, as were most Austin-Healeys, originally delivered to the USA in its present livery of Ivory White over Black with Black interior trim and soft top and was equipped with standard U.S. equipment including laminated windscreen, heater and the M's distinctive louvered bonnet.

    It is documented by a British Motor Industry Heritage Trust Record Trace Certificate and membership in the Austin-Healey 100 M "Le Mans" Registry.

    Acquired by the present British based collector in mid-2013, already upgraded with four-wheel disc brakes, it was immediately prepared by a highly-regarded Austin-Healey specialist to participate in the 2014 Mille Miglia.

    Later in 2014 a comprehensive rebuild was commenced to bring it to modern competition standards. Over the next two years over £38,000 was spent including an aluminium competition radiator, oil cooler, twin-plate AP racing clutch, starter, steel rocker pedestal and shaft, aluminium sump, aluminium competition cylinder head, steel crankshaft and connecting rods, forged pistons, rebuilt gearbox and overdrive, Mallory distributor and cylinder liners.

    All work has been done by the same highly regarded specialist ensuring continuity of workmanship, procedures and craftsmanship to the highest and most professional standards followed by continuing care by the professional staff in the collector's workshops. Attention has been lavished upon its engine, driveline, brakes and suspension with the intent of creating a fast, reliable, comfortable 100 M Le Mans for long distance events and tours.

    This may be the most thoroughly prepared and developed Austin-Healey 100 M Le Mans extant and is ready to be driven and experienced in the many events for which it is an avidly sought participant.

    Austin-Healey 100 M Le Mans roadster 1956
    Châssis N° BN2-L/230739

    •Moteur quatre cylindres en ligne de 2 660 cm3
    •Deux carburateurs SU H6 1¾, 110 ch
    •Transmission manuelle à 4 rapports avec overdrive
    •Suspension avant indépendante à ressorts hélicoïdaux
    •Essieu arrière rigide à ressorts à lames
    •Freins à disque aux quatre roues
    •Une des 640 100M d'usine
    •Conduite à gauche d'origine
    •Combinaison de couleur d'origine
    •Bien préparée
    •Eligible au Mille Miglia

    Dévoilée au Salon de Londres en 1952, la Healey 100 faisait appel à une recette chère à Donald Healey, associant des éléments de grande série à un châssis conçu et fabriqué par Healey, une suspension et une carrosserie séduisantes qui allait faire un triomphe. Des milliers furent commandées au cours du Salon, bien au-delà de ce que le petit atelier d'Healey à Warwick pouvait fournir.

    Leonard Lord d'Austin apporta la solution, prenant à son compte la Healey à moteur d'Austin A90 pour en faire l'Austin-Healey et en assurer la production en série dans l'usine MG de Longbridge.

    L'architecture de la 100 était conventionnelle pour l'époque, avec freins hydrauliques à tambour aux quatre roues, suspension avant indépendante à ressorts hélicoïdaux et essieu arrière rigide à ressorts à lames. Le moteur Austin, monté à l'avant, était associé à une boîte de vitesses Austin conçue au départ pour un levier au volant et qui recevait un premier rapport plus bas, adapté à la plus grande légèreté de la Healey. Cette solution sur la première série BN1 était pratique. La boîte conservait son premier rapport mais son sélecteur était éliminé et un overdrive à commande électrique ajouté sur les 2e et 3e rapports (les 3e et 4e de la boîte quatre rapports de l'A90) ce qui la transformait en une boîte à cinq rapports.

    La raison du succès de la 100 tenait à son élégante carrosserie, dessinée par Gerry Coker. Les ailes séparées avaient disparu, un trait de style en avance sur son temps, pour être joliment intégrées et toujours plaisantes à voir soixante-dix ans plus tard.

    La production étant prise en charge à Longbridge, l'atelier de Healey à Warwick pouvait apporter son soutien en compétition pour les voitures de série. Lui-même longtemps concurrent aux nombreux succès, Donald Healey porta naturellement ses efforts dans ce sens pour les rallyes comme les Mille Miglia.

    En 1953, deux 100 furent engagées aux 24 Heures du Mans où elles terminèrent 12e et 14e au classement général, 2e et 3e de leur classe. Leur configuration servit de base à une version performante en 1954, construite sur la seconde série BN2, équipée d'une nouvelle boîte à 4 rapports avec overdrive. Baptisée 100 M, elle recevait deux carburateurs SU H6 1¾" plus gros montés sur un conduit d'admission plus libre, une boîte à air derrière le radiateur amenant de l'air frais, un distributeur avec une avance plus agressive, des pistons avec des ressorts de soupapes renforcés et un joint de culasse plus mince faisant passer le taux de compression de 7,5 à 8,1. Quelques-unes recevaient un arbre à cames plus pointues et toutes étaient dotées d'un capot modifié avec deux rangées d'ouïes et une fermeture par courroie de cuir.

    Les 100 M étaient prélevées à Longbridge et amenées à Warwick où on installait les pièces de la conversion M. Comme les clients des 100 de série pouvaient faire installer le kit Le Mans chez un agent Healey ou l'acheter et l'installer eux-mêmes, seulement 640 furent livrées d'origine par Austin-Healey avec le kit Le Mans d'usine.

    Cette Austin-Healey 100 M de 1956 est l'une des rares voitures livrées par l'usine. Achevée le 7 février 1956, elle fut, comme la plupart des Austin-Healey, livrée neuve aux États-Unis dans son actuelle harmonie de couleur ivoire et noir avec intérieur et capote noirs et recevait les équipements américains de série, le pare-brise en verre laminé, le chauffage et le capot spécifiques à ouïes.

    Elle est certifiée par son brevet du British Motor Industry Heritage Trust et son appartenance au registre Austin-Healey 100 M « Le Mans ».

    Acquise par un collectionneur installé au Royaume-Uni à la mi-2013, déjà modifiée avec des freins à disque aux quatre roues, elle a été immédiatement préparée par un spécialiste Austin-Healey pour participer aux Mille Miglia 2014.

    Plus tard en 2014, une réfection complète fut entamée pour l'amener au niveau des standards de compétition modernes. Au cours des deux années suivantes, on a fait plus de 38 000 £ de dépenses, parmi lesquelles un radiateur compétition en aluminium, un radiateur d'huile, un embrayage compétition double disque AP, des supports et tiges de culbuteurs en acier, un carter et des têtes de cylindres de compétition en aluminium, un vilebrequin et des culbuteurs en acier, des pistons forgés, la réfection de la boîte et de son overdrive, un distributeur Mallory et des chemises de cylindres.

    Tous ces travaux ont été effectués par le même spécialiste réputé pour s'assurer de la constance de qualité du travail et des procédures du plus haut niveau professionnel, et ont été suivis par un entretien effectué par une équipe de professionnels dans l'atelier du collectionneur. Une attention particulière a été portée au moteur, ses trains roulants et sa transmission, ses freins et sa suspension dans le but d'en faire une 100 M Le mans rapide, fiable et confortable pour les événements longue distance et les sorties.

    Il s'agit probablement de la mieux préparée et de la mieux améliorée des Austin-Healey 100 M Le Mans, prête à être pilotée et appréciée dans les nombreuses manifestations où elle sera particulièrement recherchée.

Saleroom notices

  • Using the guidelines of the 100M registry Bonhams' specialists examined the car's different stampings and determined that with the exception of the cold air box and the carburettors which are ancillary and readily available components that were changed in preparation for the Mille Miglia - the car complies with factory 100M specifications as delivered new, as it did when the initial 100M certificate was first issued in 1998. En suivant les instructions du registre 100M, les spécialistes de Bonhams ont examiné les numéros frappés sur la voiture et ont déterminé qu'à l'exception de la boîte à air et des carburateurs qui ont été changé et préparé pour les Mille Miglia, la voiture est conforme aux spécificités d'usine 100M et correspond aux informations données par le registre 100M de 1998.
Contacts
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