1937 Alfa Romeo  6C-2300 Berlina by Stabilimenti Farina  Chassis no. 814023 Engine no. 823073

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Lot 254
1937 Alfa Romeo 6C-2300 Berlina by Stabilimenti Farina

Sold for € 264,500 (US$ 285,686) inc. premium
1937 Alfa Romeo 6C-2300 Berlina by Stabilimenti Farina
Registration no. NLP 89 (UK)
Chassis no. 814023
Engine no. 823073
•Formerly owned by noted collector Fuad Majzub
•Acquired by the present owner in 1991 from the Majzub Millford Farm dispersal sale
•Original Farina coachwork
•Remarkably original
•Engine and gearbox restored by noted specialists


Footnotes

  • The 2.3-litre Alfa Romeo 6C-2300 was designed under the supervision of the company's legendary technical director Ing. Vittorio Jano with the 2300 B introduced in 1935. It came with a much-modernised new chassis design featuring independent front suspension and swing-axle rear suspension. Some 86 of these first-series 6C-2300B variants were manufactured in the run up to the Second World War.

    This particular example – wearing particularly elegant four-door sports saloon coachwork by Farina – was one of the many highly-original collectors' motor cars acquired by avid British-based Iranian collector Fuad Majzub through the 1970s-80s. As the current owner relates: "I bought the car in 1991 at the Brooks Majzub Millford Farm sale. Originality was always a key issue for me and this was the main attraction – reinforced by the fact it had a bespoke body by Farina..."

    Having acquired the car its always-adventurous new owner – himself a respected car restorer – decided with a few friends to take it to Leningrad for the New Year to witness the final lowering of the Soviet Union flag. His own company, Prowess Racing Ltd, prepared the car, bills being available for the 389 hours undertaken. Numerous minor problems were identified and rectified, the whole engine thoroughly serviced, new gaskets made for cam-covers and sump etc, the speedo drive was repaired which entailed removing the gearbox, and a cracked left-side differential cover-plate was welded and its hemispherical inner face re-machined. Modern constant-velocity-joint boots were also modified and fitted, while all the suspension, pedals, brakes etc were removed, dismantled and rebuilt – as were the wire-spoked wheels (by SAS - now Torino).

    Sadly, "...when approaching the Polish border, a small piece of old and brittle gasket on the pressure side of the oil system failed at night and we did not notice the oil pressure collapse on the tiny gauge in the speedo. This resulted in a big-end failure. I found a barn and removed the sump, cleaned the engine as best I could, replaced the oil and ran the engine on 5 cylinders with a plug removed back to Hanover, whence it was recovered to home...".

    This handsome Alfa 6C was then used occasionally until 2006, when the water pump gland failed, allowing vital fluids to mingle. The decision was taken to have the engine thoroughly rebuilt. Respected specialists Jim Stokes Workshop of Waterlooville carried out the necessary bottom-end work, white re-metalling etc, while the engine was rebuilt by Jeremy Brewster at Brewster Mudie near Bromsgrove. The water pump and its drive were thoroughly re-worked, and a remote oil filter and the original inlet manifold and carburettor – which had been acquired with the car in 1991 – were both fitted. Until that time the car had run with a twin-SU carburettor system, but the owner took the opportunity to refit its original single twin-choke up-draught Solex upon which "... it runs better than it ever had on the SUs".

    A subsequent reverse idler shaft failure then saw gearbox dismantled and rebuilt. "Precious little" wear was found during this work, which focused upon making a new shaft and getting the freewheel system to operate properly. Again, this was done by Brewster Mudie.

    The car has been used so sparingly since successful completion of this work, because the owner is now too engrossed in Riversimple, developing hydrogen electric cars, that it is now offered for sale. A member of the Bonhams motor car department recently drove the car in January during the photography shoot. The driving impressions were that the car rode well on the recently refurbished suspension (and new Blockley tyres); good turn of speed, pulling very well; crisp gear-change; direct and responsive steering, and reassuring stopping power. The car behaved very well with good oil and temperature readings.

    The accompanying history file contains correspondence from the 1950s, including the old style buff logbook indicating first registration in the UK in 1952. A subsequent owner, a Mr Neale, owned the Alfa from 1955 to 1974. Mr Majzub acquired the car shortly thereafter, until 1991. This is a fine and still highly original example of this renowned Alfa Romeo 6C model and we recommend it for the closest consideration.

    Alfa Romeo 6C 2300 berline 1937
    Carrosserie Stabilimenti Farina
    Immatriculation n° NLP 89 (Royaume-Uni)
    Châssis n° 814023
    Moteur n° 823073

    •Autrefois propriété du collectionneur Fuad Majzub
    •Acquise par l'actuel propriétaire en 1991 à la vente de la Majzub Millford Farm
    •Carrosserie Farina d'origine
    •État d'origine remarquable
    •Moteur et boîte restaurés par des spécialistes reconnus

    L'Alfa Romeo 6C 2300 de 2,3 litres fut conçue sous la supervision du légendaire directeur technique de la marque, Vittorio Jano, sous la forme de la 2300 B présentée en 1935. Elle faisait appel à un châssis modernisé, doté d'une suspension avant indépendante et d'une suspension arrière à essieu oscillant. 86 de ces versions 6C 2300 B de la première série furent fabriquées jusqu'à la deuxième guerre mondiale.

    Cet exemplaire particulier – arborant une carrosserie de berline sport à quatre portes particulièrement élégante par Farina – était l'une des voitures acquises dans un état d'origine remarquable par le collectionneur iranien résidant en Grande-Bretagne Fuad Majzub au cours des années 1970-1980. Comme le raconte son actuel propriétaire : « J'ai acheté la voiture en 1991 à la vente Brooks de la Majzub Millford Farm. L'état d'origine a toujours été essentiel pour moi et c 'était son principal attrait – et aussi bien sûr le fait qu'elle ait une carrosserie Farina sur mesure... »

    Une fois la voiture acquise, son nouveau propriétaire – lui-même un restaurateur automobile respecté – toujours avide de nouvelles aventures, décida avec quelques amis de partir à Leningrad pour la nouvelle année admirer les derniers feux du drapeau de l'union soviétique. Sa propre société, Prowess Racing Ltd, prépara la voiture, les factures pour les 389 heures de travail figurant au dossier. De nombreux petits problèmes sans importance furent décelés et rectifiés, le moteur entièrement révisé, de nouveaux joints refaits pour le couvre-culasse et le carter, etc... Le câble du tachymètre a été réparé ce qui a nécessité le démontage de la boîte et le couvercle de gauche du différentiel a été soudé puis sa face interne hémisphérique ré-usinée. Des joints homocinétiques modernes furent également modifiés et installés, tandis que la suspension, les pédales, les freins, etc... ont été démontés et refaits – de même que les roues à rayons (par SAS – aujourd'hui à Turin).

    Malheureusement, « ...en approchant de la frontière polonaise, un morceau de joint ancien et craquelé du côté du système de lubrification sous pression a lâché dans la nuit et nous n'avons pas vu chuter la pression sur le petit témoin du compteur. Ce qui entraina une bielle coulée. J'ai trouvé une ferme et démonté la culasse, nettoyé le moteur du mieux que j'ai pu, remis de l'huile et suis reparti sur cinq cylindres avec une bougie démontée jusqu'à Hanovre, où nous avons retrouvé la maison... ».

    Cette magnifique Alfa Romeo 6C n'a plus alors été utilisée qu'occasionnellement jusqu'en 2006, quand le joint de la pompe à eau a lâché, laissant les liquides se mélanger. On décida alors de refaire le moteur entièrement. L'atelier de Jim Stokes, un spécialiste réputé de Waterlooville s'est chargé des travaux nécessaires sur le bas moteur, rectification du vilebrequin, etc... alors que le moteur était refait par Jeremy Brewster chez Brewster Mudie près de Bromsgrove. La pompe à eau et son entrainement étaient entièrement refaits, tandis qu'un filtre à huile séparé et le collecteur d'admission d'origine avec son carburateur – achetés avec la voiture en 1991 – furent installés. Jusque-là, la voiture avait tourné avec deux carburateurs SU, mais le propriétaire en a profité pour remettre le carburateur Solex double corps vertical d'origine avec lequel « ...elle marche mieux qu'elle ne l'a jamais fait avec les SU ».

    Une rupture de l'arbre de marche arrière donna l'occasion de démonter et de refaire la boîte. Peu d'usure fut constatée pendant les travaux qui consistèrent essentiellement à refaire un nouvel arbre et à faire fonctionner le système de roue libre correctement. Un travail à nouveau mené par Brewster Mudie.

    La voiture a été utilisée avec parcimonie depuis ces travaux, car le propriétaire est désormais trop absorbé à développer des voitures électriques à hydrogène chez Riversimple. Un membre du département automobile de Bonhams a récemment conduit la voiture en janvier, pendant la séance photo. Ses impressions de conduite rapportent qu'elle marche parfaitement bien avec sa suspension récemment rénovée (et ses pneus Blockley neufs), avec une vitesse satisfaisante et de bonnes accélérations, des changements de rapports nets, une direction réactive et un freinage rassurant. La voiture s'est bien comportée avec de bonnes températures d'huile et d'eau.

    Le dossier historique qui l'accompagne contient de la correspondance des années 1950, dont l'ancien journal de bord indiquant sa première immatriculation au Royaume-Uni en 1952. Un de ses propriétaires successifs garda l'Alfa Romeo de 1955 à 1974. M. Majzub acheta la voiture peu après et la conserva jusqu'en 1991. C'est un magnifique et authentique exemplaire de l'Alfa Romeo 6C, un modèle renommé pour lequel nous recommandons une attention toute particulière.
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