1937 Citroën Type 7C 'Traction' Cabriolet  Chassis no. 96143

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Lot 242
1937 Citroën Type 7C 'Traction' Cabriolet

Sold for € 82,800 (US$ 97,786) inc. premium
1937 Citroën Type 7C 'Traction' Cabriolet
Chassis no. 96143
•Landmark French model
•Rare soft-top version
•Lovely patinated interior.
•Present ownership since 2003

Footnotes

  • A curious mixture of romantic visionary and practical businessman, André Citroën was determined that economic depression and a contracting car market would not prevent him introducing a revolutionary new model, which he was convinced would ensure his company's future. It did just that, but not until after Citroën had lost control of his empire when a minor creditor commenced legal proceedings against him. Within two years, new owner Michelin had paid off all Citroën's debts.

    Citroën's brainchild, the 7C 'Traction Avant', broke new ground in almost every aspect of production car engineering on its launch in 1934. Unitary construction of the body/chassis; front wheel drive; all-independent suspension sprung by torsion bars; hydraulic brakes; synchromesh transmission; and a four-cylinder, overhead-valve, wet-liner engine were all incorporated in the new car at a time when the majority of its rivals employed a separate chassis, cart springs, sidevalve engines, and mechanical brakes. This ground-breaking specification would have counted for little had the result not worked in practice, but the Traction soon gained a well-deserved reputation for exceptional stability and exemplary handling that endures to this day. The 1.3-litre original was soon superseded by larger-engined versions and from 1935 there were two four-cylinder models available - the 1,628cc 7C and 1,911cc 11CV - to which was added a 2.9-litre 'six' - the 15 - in 1938. Production resumed after WW2 and lasted until 1957 when the 'Traction Avant' was replaced by the equally revolutionary 'DS'.

    A superb example of one of Citroën's rarest and most sought-after models - there were no soft-top 'Tractions' after WW2 - this 7CV Cabriolet left the factory on 18th February 1937. Believed delivered new to France, we can track its history going back to 1950 when the Traction was registered in Nice, and there are details on file of six subsequent owners, the last of whom, Didier Burin des Roziers, acquired the car in March 1975. In 1989 the car went to Germany in the hands of lady owner Annemarie Tatje Kupferschmidt, then moved swiftly to Mr Dirk Vallenthin who kept it until 2003. In 2003 the Traction found its way to Northern Holland where it has since resided with the current family, passing from the deceased husband to his wife. Accompanying documentation consists of a French Carte Grise dated 1975; 'Conservatoire Citroën' correspondence; copies of two old French Cartes Grises; copy of the old German Fahrzeugbrief dated 1992; current Dutch registration papers; and some invoices for work carried out.

    Citroën Traction Type 7C Cabriolet 1937
    Châssis n° 96143

    •Emblématique modèle français
    •Version cabriolet, une rareté
    •Intérieur agréablement patiné
    •Un même propriétaire depuis 2003

    André Citroën était à la fois un visionnaire romantique et un homme d'affaires à l'esprit pratique. Il était convaincu que ni la récession économique, ni la contraction du marché automobile ne pouvaient l'empêcher de lancer un nouveau modèle révolutionnaire, dont il était persuadé qu'il assurerait l'avenir de sa société. C'est bien ce qui s'est passé, mais après que Citroën eut perdu le contrôle de son empire à la suite des poursuites engagées contre lui par un petit créancier. En l'espace de deux ans, Michelin, nouveau propriétaire de Citroën, avait remboursé toutes ses dettes.

    L'invention de Citroën, la 7C Traction avant, était lors de son lancement en 1934 un précurseur dans presque tous les aspects de la conception des voitures de série. Caisse autoporteuse, traction avant, suspension à quatre roues indépendantes par barres de torsion, freins hydrauliques, boîte synchronisée et moteur quatre-cylindres à soupapes en tête et chemises humides se trouvaient réunis sur cette nouvelle voiture, à une époque où la majorité de ses concurrentes faisaient appel à un châssis séparé, à des ressorts à lames, à un moteur à soupapes latérales et à des freins mécaniques. Ces caractéristiques innovantes n'auraient pas pesé bien lourd si le résultat n'avait pas fonctionné, mais la Traction eut tôt fait de gagner la réputation méritée, et qui perdure, d'une stabilité exceptionnelle et d'une tenue de route exemplaire. Son 1,3 litre d'origine fut bientôt remplacé par des versions à cylindrée majorée et, à partir de 1935, deux quatre-cylindres étaient proposés, le 7C de 1 628 cm3 et le 11 CV de 1 911 cm3, auxquels vint s'ajouter en 1938 un six-cylindres de 2,9 litres, le 15. La production de la Traction reprit après la Deuxième Guerre mondiale ; elle dura jusqu'en 1957, lorsqu'elle fut remplacée par la tout aussi révolutionnaire DS.

    Cette 7CV Cabriolet sortie d'usine le 18 février 1937 est un superbe exemplaire de l'une des plus rares et des plus recherchées des Citroën ; il n'y eut en effet plus de Traction décapotable construite après la guerre. On pense qu'elle a été livrée neuve en France, et son historique est connu depuis 1950, date à laquelle elle fut immatriculée à Nice. Son dossier comporte des informations sur six propriétaires successifs dont le dernier, Didier Burin des Roziers, l'acheta en 1975. La voiture partit ensuite en Allemagne chez une dame, Annemarie Tatje Kupferschmidt, qui s'en défit rapidement au profit de M. Dirk Vallenthin, lequel la conserva jusqu'en 2003. C'est alors qu'elle se trouva une résidence dans le Nord de la Hollande, chez ses propriétaires actuels, où elle fut transmise d'époux à épouse au décès du premier. Les documents qui l'accompagnent consistent en deux anciennes cartes grises françaises, une copie d'un ancien Fahrzeugbrief allemand datant de 1992, des documents d'immatriculation hollandais actuels et des factures relatives à des travaux effectués.
Contacts
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