The Alvis Works Demonstrator, Brooklands and 'The Autocar' Road Test Car, Ex-Henry Petronis Collection,1938  Alvis  4.3-Litre Short Chassis Tourer  Chassis no. 14812 Engine no. 15298

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Lot 241
1938 Alvis 4.3-Litre Short Chassis Tourer

Sold
The Alvis Works Demonstrator, Brooklands and 'The Autocar' Road Test Car, Ex-Henry Petronis Collection
1938 Alvis 4.3-Litre Short Chassis Tourer
Coachwork by Vanden Plas Ltd.

Registration no. DHP 233 (UK)
Chassis no. 14812
Engine no. 15298
Car No. 19424
Body No. 3592

•One of only 12 of these cars produced
•Raced at Brooklands by Tommy Wisdom, G. Hartnell and R.S. Newton
•Iconic piece of design
•Eminently usable Post Vintage Sports Car


Footnotes

  • "In the scheme of things there are cars, good cars, and super cars. When a machine can be put into the last of these three categories, yet is by no means in the highest-priced class, considerable praise is due to the makers. This model is the latest 4.3-litre Alvis Sports Tourer."

    One of a dozen cars produced, this fascinating, beautiful and important sports car brings together two companies at their zenith, Vanden Plas and Alvis.

    On one hand is the 4.3 Litre Alvis, the result of two decades of refinement in their field, the 4.3 was the largest engine they offered, a silky solid six cylinder which was capable of supplying approximately 140bhp to the road, one of its most ground breaking characteristics was transmission between those two aspects, an all synchromesh 4 speed, which was light years ahead of its time and made these cars easier to drive than an E Type! "A Remarkable British Car" and displaying impressive performance figures of 0-50mph in 7.6 seconds and 105mph top speed in standard road trim, the fastest British un-supercharged pre-war sports car.

    On the other, the famed house of Vanden Plas. Throughout the pre-war era they consistently produced great looking sporting coachwork, predominantly for great British marques, but also the occasional Alfa Romeo, Mercedes or even Austro Daimler. In the 1920s they had blended simplicity with looks for the numerous bodies that they had provided to WO Bentley for his own Cricklewood built cars and when times looked more austere and the 'boy racer' touring cars looked like they might have had their day, Vanden Plas simply modernized that similar look for the 1930s. Their most successful renditions in the mid to late Thirties were these 'cut down' door sports tourers.

    It is said that their influence for this particular design feature came directly from serial racer and Bentley owner, Malcolm Campbell. In the now low-slung post Vintage chassis' where one sat 'in', rather than 'on' a car, one's elbow could never be comfortable if level with one's shoulder, the solution? Make a notch in the side of the coachwork. Between the ever-stylish Campbell and Vanden Plas' draftsman, this example of practicality was turned into part of the design. A genius move, which was frequently then accented with a side sweep moulding along the body, at once it created one of the design classics of its generation.

    Those rakish 30s Vanden Plas 'Malcolm Campbell' design cars were somewhat limited in their production, a dozen are known to have been fitted to Derby Bentleys and are among the most coveted of their breed, a single Bugatti Type 57S (sold by Bonhams in 2016) wears the same, but it arguably on the 4.3 Litre Alvis that the coachwork works best. For that reason, the dozen Alvis's so equipped have long been the stand out pinnacle of the marque's production, cherished by the few lucky enough to own one and they rarely appear for sale.

    Here we proudly present one that can rightfully claim to be the best even among that 'rara avis', with a remarkable history of racing and ownership as well as striking and fresh presentation. As new, 14812 was built new by Alvis with its own definitive specifications being on the short chassis and including a special high compression engine which it retains to this day. Registered for the British roads as 'DHP233' it was used by Alvis as their Demonstrator, it would also be campaigned competitively from its earliest days.

    At Brooklands on 16th July 1938 the '4.3' made its debut in a rather ignominious fashion, where piloted by G. Hartwell and R.S. Newton in the Light Car Club's 3-Hour Race for Standard Sports Cars, its 'box lost two of gears, not surprisingly the shock of which caused the drivers to put the car into a spin on a couple of occasions and setting it back down the pack. 2 months later after the Summer had passed it was back for an altogether more successful outing, at the Dunlop Jubilee International Car Races, on 24th September. Here, the car was driven by well-known racer, broadcaster and motoring personality Tommy Wisdom in two Outer Circuit handicap races. In Alvis: The Story of the Red Triangle author Ken Day quotes Tommy Wisdom:
    "The car I had for test differed from standard models in that the compression ratio of the engine had been increased to 8.5 to 1, which meant that use of 50:50 benzole mixture was necessary. Top-gear ratio was higher than standard and wings, lamps and screen were removed."

    Aside from these alterations 'DHP 233' remained in remarkably standard form, especially when one considers it was to share the circuit with the likes of the Pacey-Hassan 4½ Litre Bentley single seater special, Duller's monster Duesenberg and a whole host of supercharged European exotica. The drivers too were no slouches either, with the likes of greats such as Jean-Pierre Wimille and Rene Dreyfus also competing in the same events. Although the Alvis was never going to be the quickest car on the circuit the performance figures it achieved were quite exceptional for a largely standard un-supercharged road going sportscar. To quote Tommy Wisdom again: "In the 20 Miles Outer Circuit Handicap race the car averaged better than 110 mph. The standing lap was covered at 92.23 mph, three laps at 111 mph, two at 116 mph and the fastest at 115.29 mph while the maximum on the Railway Straight, according to the revolution counter, was 119 mph." If one considers that the race was won at a speed of 119.86 mph, these figures make for impressive reading.

    Within the month, 'DHP 233' had completed its service for the Works and was returned to production road trim and showroom condition. It was shipped to agents Hugh Anderson Ltd. Of London and quickly snapped up by its first public owner, Mr. Edgar H. Whale of Watford, Hertfordshire, amazingly its next recorded owner, Mr. J.A. Penman of Penrith, Cumbria, would keep the Alvis until the early 1980s! After two brief sojourns in the UK trade, it emigrated to the U.S. and into one of the greatest collections of sportscars of its day, that of Henry Petronis. If one need further proof of its importance and stature, in this well-honed collection it would share a stable with a Blower Bentley, Supercharged Alfa Romeo, Mercedes S-Type and many more pre-war gems. After this collection was dispersed privately in 2011, the current owner was fortunate enough to become its fourth private owner in 70 years.

    In the current ownership 'DHP 233' has been treated to a total re-paint and re-trim back to original factory specifications by Red Triangle. Tim Walker Restorations have carried out a total engine rebuild and numerous mechanical works, a detailed in the history files. A firm believer that cars are made to be driven the current owner has used 'DHP 233' on a number of well-known endurance events including: The Flying Scotsman, Cape Horn Rally, The Alpine Trial and 1000 Mile Trial. No expense has been spared to ensure the reliability and usability of the car whilst retaining the originality and historical integrity of this important pre-war sports car. With full-synchromesh gearbox as standard, independent front suspension and a standard pedal layout 'DHP 233' is not only one of the fastest standard pre-war sports cars, but also one of the easiest to drive and this extremely rare and original sports car is ready to be enjoyed by the next owner on numerous international events.

    Having enjoyed the car for 8 years, the Alvis emerges for public sale for the first time, a great if not the best of all of these legendary cars, it's a wonderful usable all-rounder and deserving of close inspection of the car and its fascinating history file.

    Véhicule de démonstration de l'usine Alvis à Brooklands et modèle essayé par The Autocar, autrefois dans la collection d'Henry Petronis

    Alvis 4.3 Litre tourer sport châssis court 1938
    Carrosserie Vanden Plas Ltd
    Châssis n° 14812
    Moteur n° 15298
    Voiture n° 19424
    Carrosserie n° 3592
    Immatriculation DHP 233 (Royaume-Uni)

    •Seulement 12 de ces voitures furent construites
    •Pilotée à Brooklands par Tommy Wisdom, G. Hartnell et R.S. Newton
    •Modèle emblématique
    •Modèle sportif Post Vintage parfaitement utilisable

    « Dans l'ordre des choses, il y a les voitures, les bonnes voitures et les « super » voitures. Si un modèle peut être rangé dans la dernière de ces trois catégories, il n'est pas pour autant dans la classe des plus chères, sa renommée tenant avant tout à son constructeur. Ce modèle est la dernière 4.3-litre Alvis Sports Tourer. » The Autocar

    Cette magnifique et importante sportive, l'une des douze produites, réunit deux sociétés à leur zénith, Vanden Plas et Alvis.

    D'un côté on trouve l'Alvis 4.3 Litre. Résultat de deux décennies de raffinement dans son domaine, la 4.3 était dotée du plus gros moteur proposé, un six cylindres particulièrement onctueux, capable de fournir environ 140 ch sur route. Une de ses caractéristiques les plus révolutionnaires étant le mode de transmission entre ces deux données exceptionnelles, une boîte à quatre rapports tous synchronisés, très en avance sur son temps, qui rendait cette voiture plus facile à conduire qu'une Type E ! « Une voiture britannique remarquable » affichant des performances impressionnantes, un 0 à 50 mph (80 km/h) en 7,6 secondes et une vitesse de pointe de 170 km/h en configuration route, qui en faisaient la sportive britannique d'avant-guerre sans compresseur la plus rapide.

    De l'autre côté, la très réputée maison Vanden Plas. Pendant toute la période de l'avant-guerre, elle avait constamment produit de magnifiques carrosseries sportives, la plupart du temps pour les grandes marques britanniques, mais aussi à l'occasion pour Alfa Romeo, Mercedes-Benz ou même Austro-Daimler. Dans les années 1920, elle avait associé simplicité et élégance sur les nombreuses carrosseries qu'elle réalisa pour W. O. Bentley sur ses voitures construites à Cricklewood et, lorsque les temps se firent plus austères et que les sportives de pilotes amateurs semblaient sur leur déclin, Vanden Plas modernisa simplement leur allure pour les années 1930. Ses créations les plus réussies du milieu à la fin des années 1930 étaient les tourers sport à portières échancrées. On dit que l'origine de ce dessin particulier venait directement du pilote et amateur de Bentley, Malcolm Campbell. Sur les modèles à châssis surbaissé de l'ère post-vintage dans lesquels on se laissait désormais tomber au lieu d'y monter, il était inconfortable de se retrouver avec le coude à la portière à hauteur d'épaule. La solution, faire une échancrure sur le côté de la carrosserie. Grâce au toujours élégant Campbell et aux dessinateurs de Vanden Plas, cette trouvaille efficace devint un effet de style. Un trait de génie qui fut fréquemment accentué en une longue courbe descendante le long de la carrosserie et qui devint instantanément un classique du design pour toute cette génération.

    Ces carrosseries Vanden Plas « canaille » des années 1930, arborant ce dessin « à la Malcolm Campbell », furent cependant limitées en quantité, on en connaît seulement une douzaine appliquée à des Bentley Derby, qui font partie des plus recherchées de leur genre, et une seule Bugatti Type 57S (vendue par Bonhams en 2016) en a été dotée, mais c'est indiscutablement sur l'Alvis 4.3 Litre que ce particularisme fonctionne le mieux. C'est pour cette raison que la douzaine d'Alvis qui ont été ainsi carrossées sont depuis longtemps les modèles les plus remarqués de la production Alvis, dorlotées par leurs heureux propriétaires et qui apparaissent donc rarement dans les ventes.

    C'est avec fierté que nous proposons ici un exemplaire qui peut à juste titre se targuer d'être le plus beau de ces oiseaux rares avec un remarquable historique en compétition et des propriétaires connus, auxquels s'ajoute la fraicheur d'une excellente présentation. Neuve, 14812 fut construite par Alvis sur un châssis court avec ses propres spécifications, dotée d'un moteur à taux de compression élevé qu'elle a conservé jusqu'à aujourd'hui. Immatriculée en Angleterre sous le numéro DHP 233, elle fut utilisée par Alvis comme véhicule de démonstration et fut également engagée en compétition dès ses premières années.

    À Brooklands, le 16 juillet 1938, la 4.3 Liter fit des débuts plutôt désastreux, quand, pilotée par G. Hartwell et R.S. Newton dans la course de 3 heures du Light Car Club réservée aux sportives de série, sa boîte « perdit » deux de ses rapports entrainant sans surprise de spectaculaires tête-à-queue qui reléguèrent la voiture en fin de peloton. Deux mois plus tard, après l'été, elle fit une sortie plus réussie au Dunlop Jubilee International Car Races, le 24 septembre. Cette fois, la voiture était pilotée par le fameux homme de radio et personnalité sportive Tommy Wisdom dans deux courses de handicap. Dans son Alvis: The Story of the Red Triangle, l'auteur Ken Day cite Tommy Wisdom:
    « La voiture que j'ai eu pour les essais différait des modèles de série par le taux de compression de son moteur, porté à 8.5 à 1, nécessitant l'utilisation d'un mélange à 50% de benzole. Le rapport supérieur était plus long que sur le modèle de série et les ailes, les phares et le pare-brise avaient été retirés. »

    En dehors de ces modifications DHP 233 restait remarquablement proche de la série, spécialement lorsque l'on considère qu'elle partageait la piste avec des voitures comme la monoplace spéciale à moteur 4½ Litre Bentley de Pacey-Hassan, la monstrueuse Duesenberg de Duller et tout un tas d'européenne à moteur à compresseur. Les pilotes n'étaient pas non plus les premiers venus avec des pointures comme Jean-Pierre Wimille et René Dreyfus participant à la même épreuve. Bien que l'Alvis ne fut jamais la plus rapide sur le circuit, les chiffres de ses performances sont tout à fait exceptionnels pour un modèle de route presque de série sans compresseur. Pour citer encore Tommy Wisdom : « Dans le 20 Miles Outer Circuit Handicap la voiture fit une moyenne de plus de 177 km/h. Le tour départ arrêté fut couvert à 148,43 km/h, trois tours à 178,63 km/h, deux tours à 186,68 km/h et le plus rapide à 185,54 km/h, tandis que la vitesse maximale dans la Railway Straight, selon le compteur, atteignit 192,89 km/h ». Quand on sait que la course fut gagnée à la moyenne de 192,89 km/h, ces chiffres sont pour le moins impressionnants.

    Au bout d'un mois, DHP 233 avait accompli tous ses devoirs vis-à-vis de l'usine et fut remis en configuration route pour être exposée dans les showrooms. Elle fut expédiée aux agents Hugh Anderson Ltd à Londres et rapidement achetée par son premier propriétaire, Mr Edgar H. Whale de Watford, dans le Hertfordshire, et aussi incroyable que cela puisse paraître, son propriétaire suivant, Mr J.A. Penman de Penrith, dans le comté de Cumbria, allait conserver l'Alvis jusqu'aux années 1980 ! Après deux brefs séjours au Royaume-Uni, elle émigra aux États-Unis dans l'une des plus grandes collections de voitures de sport de l'époque, celle d'Henry Petronis. S'il est besoin d'une preuve de son importance et de son statut, dans cette collection raffinée elle partage l'espace avec une Bentley « blower », une Alfa Romeo à compresseur, une Mercedes-Benz Type S et de nombreux autres joyaux d'avant-guerre. Après la dispersion de cette collection, en 2011, le vendeur eut la chance de pouvoir devenir son quatrième propriétaire en 70 ans.

    Aux mains de son actuel possesseur, DHP 233 a été repeinte et regarnie aux spécifications d'usine par Red Triangle. Tim Walker Restorations a procédé à la réfection totale du moteur et à de nombreux autres travaux mécaniques, dont un historique détaillé figure au dossier. Persuadé que les automobiles sont faites pour être utilisées, l'actuel propriétaire a conduit DHP 233 dans de nombreuses épreuves d'endurance bien connues, comme The Flying Scotsman, Cape Horn Rally, The Alpine Trial et le 1000 Mile Trial. On a dépensé sans compter pour s'assurer de la fiabilité de la voiture tout en préservant l'originalité et l'intégrité historique de cette importante sportive d'avant-guerre. Avec sa boîte de vitesses entièrement synchronisée montée en série, sa suspension avant indépendante et son pédalier standard DHP 233 n'est pas seulement l'une des plus rapides sportives d'avant-guerre, mais aussi l'une des plus faciles à conduire et cette sportive extrêmement rare et originale est prête à procurer du plaisir à son prochain propriétaire dans nombre d'événements internationaux.

    Après avoir profité de cette voiture pendant huit années, l'Alvis arrive enfin sur le marché pour la première fois, cette grande, sinon la plus grande, de toutes ces voitures légendaires, est une magnifique machine polyvalente qui mérite une attention particulière, tout comme son fascinant dossier historique.
Contacts
The Alvis Works Demonstrator, Brooklands and 'The Autocar' Road Test Car, Ex-Henry Petronis Collection,1938  Alvis  4.3-Litre Short Chassis Tourer  Chassis no. 14812 Engine no. 15298
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Storage charges from Friday 8 February 2019:
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