1939 BMW 327/328 Sports Cabriolet  Chassis no. 74356

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Lot 239
1939 BMW 327/328 Sports Cabriolet

€ 200,000 - 270,000
US$ 220,000 - 290,000
1939 BMW 327/328 Sports Cabriolet
Chassis no. 74356
•One of only 428 produced
•80bhp Type 328 engine
•Repainted by Carrosserie Lahitette in Bordeaux
•Registered in France

Footnotes

  • The acquisition of the Dixi works at Eisenach in 1928 provided BMW, hitherto a manufacturer of aero engines and motorcycles, with a foothold in motor manufacturing. Dixi's built-under-license version of the Austin Seven was gradually developed and improved, ending up with swing-axle suspension and overhead valves, and then in 1933 came the first true BMW: the six-cylinder 303. The latter adopted a twin-tube frame and abandoned the rear swing axles in favour of a conventional live axle, while up front there was a superior transverse-leaf independent suspension and rack-and-pinion steering. These features, along with the four-bearing, overhead-valve engine, would provide the basis for the more powerful and sportingly inclined models to follow.

    Introduced in 1938, the 327 sports-tourer used the shortened, boxed, ladder-type chassis of the 326 saloon, shared by the 320, but with semi-elliptic rear springing in place of torsion bars. The gearbox was a Hurth four-speed manual unit with freewheel between 1st and 2nd gears, enabling clutch-less gearchanges at low speeds, while there were hydraulic brakes all round.

    BMW's pushrod six had by now been enlarged to 1,971cc and developed around 55bhp in the 327, which could also be ordered with the 328 sports car's engine at extra cost. The 328's engine featured an ingenious new cylinder head, designed by Rudolf Schleicher, which incorporated hemispherical combustion chambers and inclined valves without recourse to overhead, or twin, camshafts. Instead, the engine's single, block-mounted camshaft and pushrod valve actuation were retained, thus avoiding an expensive redesign. Two rocker shafts were employed, one situated above each bank of valves, giving the engine an external appearance almost indistinguishable from that of a twin-overhead-cam design. Downdraft inlet ports contributed to the motor's deep breathing, and its tune-ability made it a popular choice for British racing car constructors, most notably Cooper, during the 1950s. The 328 engine produced 80bhp, an exemplary output for a normally aspirated 2.0-litre unit at that time, with more available in race trim.

    Deploying the 328's state-of-the-art engine in a more civilised and comfortable package, the 327/328 is relatively rare, with only 428 completed up to 1940 when production ceased. Autocar magazine had got its hands on a 328-engined Type 327 Sports Cabriolet in 1939, achieving the highly creditable maximum speed, for a 2-litre car, of 96.77mph (156km/h) while testing the BMW at Brooklands.

    According to the signed certificate issued in 2016 by BMW Classic, this rare BMW 327/328 Cabriolet was delivered new on 14th January 1939 to a Mr Artur Bovenkamp of Wuppertal, Germany. This certificate states that the car was grey, while Hagen Nyncke, in charge of the brand's archives, explains that the body's sides were grey, the wings being dark blue.

    The car was cream and brown when the current owner bought it from an important Spanish private collection. The owner then decided to return the BMW to its original colour scheme, the repaint being carried out by Carrosserie Lahitette in Bordeaux at a cost of more than €7,000. In addition, the engine received great attention, being carefully removed from the chassis and painted. While the engine was removed, the flywheel was overhauled, the clutch replaced, the radiator refurbished, and various upgrades incorporated. Interior, upholstery, and soft-top have been restored in the past. For safety reasons, small flashing indicator lights have been integrated into the rear lights without changing their external appearance. One of the fastest and most elegant of 1930s sports cars, this rare and highly desirable BMW 327/328 is offered with sundry invoices, French Carte Grise, and the aforementioned BMW Classic certificate.

    BMW 327/328 cabriolet sport 1939
    Châssis n° 74356

    •Une des 428 produites
    •Moteur type 328 de 80 ch
    •Peinture refaite par la carrosserie Lahitette de Bordeaux
    •Immatriculée en France

    Le rachat de l'usine Dixi d'Eisenach en 1928 permit à BMW, jusque-là constructeur de moteurs d'avions et de motocyclettes, de mettre un pied dans l'industrie automobile. L'Austin Seven, construite sous licence par Dixi, fut progressivement améliorée, recevant une suspension à essieu arrière oscillant et des soupapes en tête, avant que n'arrive en 1933 la première vraie BMW, la six cylindres 303. Cette dernière adoptait un châssis échelle et abandonnait l'essieu arrière oscillant pour un essieu arrière rigide plus conventionnel, tandis qu'à l'avant on trouvait une suspension indépendante plus moderne à ressort transversal et une direction à crémaillère. Ces caractéristiques, associées au moteur quatre paliers à soupapes en tête, fournissaient une bonne base pour les modèles plus puissants et plus sportifs à venir.

    Présentée en 1938, le tourer sport 327 reposait sur le châssis échelle raccourci de la berline 326, partagé avec la 320, mais avec une suspension arrière à ressorts semi-elliptiques et barres de torsion. La boîte de vitesses était une Hurth manuelle à quatre rapports avec roue libre entre le premier et le second, permettant de changer de vitesse sans débrayer au ralenti, avec freins hydrauliques aux quatre roues.

    Le six cylindres culbuté BMW avait été porté à 1 971 cm3 et développait environ 55 ch sur la 327, que l'on pouvait également commandée avec supplément, équipée du moteur de la plus sportive 328. Le moteur de la 328 faisait appel à une nouvelle culasse ingénieuse, conçue par Rudolf Schleicher, dotée de chambres de combustion hémisphériques et de soupapes inclinées sans recourir à un arbre à cames en tête ou à un double arbre. Au lieu de cela, le simple arbre du moteur monté sur le bloc reprenait l'entrainement de la distribution par culbuteurs, évitant une coûteuse modification. Les culbuteurs étaient montés sur deux axes, un au-dessus de chaque banc de cylindres, donnant au moteur une apparence presque identique à celle d'un moteur double arbre. Des conduits d'admission directs permettaient une bonne respiration du moteur et ses possibilités de développement ultérieur en firent un choix populaire parmi les constructeurs et plus particulièrement pour Cooper, au cours des années 1950. Le moteur de la 328 développait 80 ch, voire plus en version course, une puissance exemplaire pour un moteur atmosphérique de 2 litres à l'époque.

    Faisant usage de la technologie de pointe du 328 sur un mode plus civilisée et plus confortable, la 327/328 est relativement rare, seulement 428 étant produites jusqu'en 1940 quand la production prit fin. Le magazine Autocar avait mis la main sur un cabriolet Sport Type 327 à moteur 328 en 1939, et avait atteint une vitesse de pointe, remarquable pour une 2 litres, de 156 km/h pendant l'essai de la BMW à Brooklands.

    Si l'on en croit le certificat signé en 2016 par BMW Classic, ce rare cabriolet BMW 327/328 a été livré neuf le 14 janvier 1939 à un certain Artur Bovenkamp de Wuppertal, en Allemagne. Ce certificat stipule que la voiture était grise, tandis que Hagen Nyncke, responsable des archives de la marque, précise que les flancs de la carrosserie étaient bien gris, mais que les ailes étaient bleu foncé.

    La voiture était crème et brun lorsque le vendeur l'a achetée à un important collectionneur espagnole. Son nouveau propriétaire a alors décidé de remettre la BMW dans sa livrée d'origine, la peinture étant confiée à la carrosserie Lahitette de Bordeaux pour un montant de plus de 7 000 €. En outre, le moteur a reçu une attention particulière et a été sorti du châssis et repeint. Une fois retiré, son volant moteur a été révisé, l'embrayage remplacé, le radiateur restauré et plusieurs modifications apportées. L'intérieur, la sellerie et la capote ont été restaurés par le passé. Pour des raisons de sécurité, des clignotants ont été installés dans les feux arrière, sans en changer l'aspect extérieur. Cette rare et très séduisante BMW 327/328, l'une des sportives les plus élégantes et les plus rapide des années 1930, est vendue avec diverses factures, sa carte grise française et le certificat BMW Classic mentionné plus haut.
Contacts
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