1911 De Dion Bouton Type CR Cabriolet  Chassis no. 156 Engine no. 7481C

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Lot 222
1911 De Dion Bouton Type CR Cabriolet

Sold for € 29,900 (US$ 33,449) inc. premium
1911 De Dion Bouton Type CR Cabriolet
Registration no. BF 8363 ( Formerly RI 1471)
Chassis no. 156
Engine no. 7481C

Footnotes

  • This beautiful and exquisitely built De Dion Bouton is a rare survivor of the 'double-purpose carriage bodies' that were offered by the British Agents for the marque. As displayed in the period advertisement here, this fully convertible style offered a neatly enclosed 'Doctor's Coupe' style body with the top up, but it could convert to an 'open carriage' with the solid side windows stowing behind the bench seat and even the windscreen folding in half to make a light open-air touring car.

    Of further interest is that it was almost certainly an Irish car from new, as it wears a plaque stating it to have been supplied by J. Pullar Phibbs, who had been the sole agent in Dublin from 1908. By 1911 when this car was supplied, it was retailed from his Molesworth Street Garage in Dublin. Supporting this also is an old tax disc, from September 1948 and registration plates that are present, listing it under the number "RI 1471".

    From this it is assumed that 1948 would appear to be the last time it was on British Roads, as it next surfaced in the U.S. in the early 1980s, where it is thought to have been already for quite some years. It was bought by noted Pennsylvania based restorer David George at an auction around this time, and subsequently prepared for the road and used by him for a number of years as a commuter car to his restoration shop, fitting a starter motor to assist this. Mr. George sold the car to the last but one owner - Lawrence MacElree, to whom it is thought it appealed because he was of Irish heritage. MacElree and his wife Jane Cox, a member of the Bancroft family, which, held a controlling interest in Dow Jones and Company until it was taken over by News Corporation in 2007.

    The MacElrees sold their cars privately in recent years, when the current owner was able to acquire the De Dion and repatriate it to the British Isles. Since arriving in the UK, the seller reports that the car has been gone through thoroughly, with the fuel, ignition and cooling systems being brought up to scratch and new tyres have been fitted all round.

    The car is featured as an example of the model in Michael Edwards' acclaimed work "De Dion Bouton – An Illustrated Guide to Type & Specification 1905 – 1914", which carries many images of it. From Mr. Edwards knowledge, and a general overview, the specification of the car appears original, with the exception of the carburettor and magneto. It is worth noting that the hand-operated lubricating pump, which one might expect to find in the vehicle cabin, as in earlier De Dions, is correctly located to the offside of the engine. This is confirmed by the illustration in the original handbook for the model, a photocopy of which accompanies the car. A handsome and versatile Edwardian De Dion, it is appointed with Bleriot headlamps and a Dunhill 3 coil horn.

    Cabriolet De Dion Bouton Type CR 1911
    Châssis n° 156
    Moteur n° 7481C
    Immatriculé BF 8363 (précédemment : RI 1471)

    Cette magnifique De Dion Bouton merveilleusement construite est une rare survivante des carrosseries "doubles" que proposaient les agents britanniques de la marque. Ainsi que l'expliquaient les publicités de l'époque, cette conception totalement découvrable pouvait être, avec son toit en place, un "coupé docteur" parfaitement fermé, mais elle pouvait aussi se transformer en voiture découverte une fois ses glaces latérales rangées derrière la banquette et son parebrise replié en deux pour laisser place au grand air.

    Il est intéressant de noter qu'elle a presque certainement débuté sa vie en Irlande, car elle porte une plaque indiquant qu'elle avait été livrée par J. Pullar Phibbs, qui était depuis 1908 le seul agent de Dublin. Lorsque cette voiture fut livrée en 1911, ce fut depuis son garage de la Molesworth Street de Dublin. Cette hypothèse est étayée par la présence d'une ancienne vignette fiscale datant de septembre 1948 et de plaques d'immatriculation portant le numéro RI 1471.

    Ces indices permettent de supposer que 1948 fut la dernière année où elle circula sur les routes britanniques. Elle réapparut aux USA au début des années 1980, et l'on pense qu'elle s'y trouvait déjà depuis plusieurs années. Elle fut achetée lors d'enchères tenues à cette époque par David George, un restaurateur de Pennsylvanie bien connu, qui la remit en route et l'utilisa pendant des années pour faire la navette entre son domicile et son atelier ; il s'était facilité la vie en l'équipant d'un démarreur. Puis M. George la vendit à son avant-dernier propriétaire, Lawrence MacElree, à qui elle plut car il était lui-même d'ascendance irlandaise. M. MacElree et son épouse Jane Cox, membre de la famille Bancroft, étaient de gros actionnaires de Dow Jones and Company avant que cette entreprise soit absorbée en 2007 par News Corporation.

    Les MacElree ont vendu ces dernières années leurs voitures lors de transactions privées, et c'est ainsi que son propriétaire actuel a pu acquérir la De Dion et la rapatrier dans les Iles Britanniques. Le vendeur annonce que, depuis son arrivée au Royaume-Uni, la voiture a été complètement inspectée, que les systèmes de carburant, d'allumage et de refroidissement ont été remis en état et que tous les pneus ont été remplacés.

    L'ouvrage très remarqué de Michael Edwards, De Dion Bouton – An Illustrated Guide to Type & Specification 1905 – 1914, cite cette voiture comme illustration du modèle et en fournit plusieurs photos. A la connaissance de M. Edwards et d'après son aspect général, cette voiture semble être dans sa définition d'origine, mis à part son carburateur et sa magnéto. Il vaut la peine de noter que la pompe manuelle de lubrification, qu'on pourrait s'attendre à trouver dans l'habitacle, comme sur les précédentes De Dion, est là où elle doit être, à côté du moteur. Cette implantation est confirmée par l'illustration figurant dans la notice d'utilisation d'origine, dont une photocopie est jointe à la voiture. Cette belle De Dion polyvalente de l'époque édouardienne est équipée de projecteurs Bleriot et d'une triple trompe Dunhill.
Contacts
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Storage charges from Friday 8 February 2019:
€40 + TVA per motor car per day

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