1950 Delahaye  135M Cabriolet  Chassis no. 801011

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Lot 134
1951 Delahaye 135M Convertible

Sold for € 310,500 (US$ 350,585) inc. premium
1950 Delahaye 135M Cabriolet
Coachwork by Henri Chapron

Chassis no. 801011
•Rare Chapron-bodied 135M Cabriolet
•Matching chassis/engine numbers
•Restored in New Zealand 2010-2012
•Unused since the restoration
•Registered in the UK


Footnotes

  • 'With the arrival of the Delahaye 135M Chapron set a classic style, beautifully proportioned, that remained the benchmark for French carrossiers for two decades or more. Chapron's influence can be detected in nearly every custom-built French body from 1935 to 1955, regardless of the house by which it was designed and built.' – 'The Beaulieu Encyclopedia of the Automobile'.

    Based initially at Tours and from 1906 in Paris, Delahaye built its first automobile in 1894 and soon diversified into commercial vehicle manufacture. Its early products tended to be rather lacklustre but then in 1935 came the first of a new generation that would change the marque's image forever: the T135 Coupe Des Alpes. A fine sporting car, the T135 was powered by an engine which, although designed for car use, had first appeared in a Delahaye commercial vehicle. The 3.2-litre, six-cylinder, overhead-valve unit produced 110bhp on triple Solex carburettors, while the chassis featured transverse-leaf independent front suspension, four-speed synchromesh or Cotal gearboxes, centre-lock wire wheels and Bendix brakes.

    Delahaye improved on the formula the following year with the 3½-litre, 120/130bhp T135MS, and the sports version was soon making a name for itself in competitions, taking 2nd, 3rd, 4th and 5th places in the run-to-sportscar-regulations 1936 French Grand Prix and winning the Monte Carlo Rally and Le Mans 24-Hour Race outright in 1937 and 1938 respectively. Prince Bira won the 1938 Donington 12-Hour Sports Car Race in Prince Chula's example and went on to take victory in Brooklands' 'fastest road car in England' race against some formidable opposition.

    The model reappeared post-WW2 as the 135M with the 3½-litre engine and lasted in production until 1951. By this time Delahaye was in serious financial difficulty as a result of the French government's taxation policies, which heavily penalised cars of over 3.0 litres, and in 1954 was taken over by Hotchkiss.

    Delahaye had no in-house coachworks, so all its chassis were bodied by inde¬pendents, which created some of their most attractive designs on the Type 135. It was a most fortuitous partnership, resulting in memorable automotive sculpture from the likes of Saoutchik, Chapron, Franay, Graber, Pennock, and Figoni et Falaschi. The example offered here features handsome four-seater cabriolet coachwork by the influential Parisian carrossier, Henri Chapron. This cabriolet is one of a limited edition, though exact production numbers are not known.

    '801011' was purchased in the 1980s in Newport Beach, California by Richard Straman, who is best known for his Ferrari 'Daytona' convertible conversions. In 2007, the Delahaye was bought by a gentleman of Monaco, who sent the car to New Zealand where it was completely restored by Auto Restorations Limited of Christchurch (photographs on file). The car has been unused since the restoration's completion in 2012 and is presented in commensurately excellent condition. Accompanying documentation consists of a history file containing a copy of the old US Certificate of Title, a current UK V5C Registration Certificate, and the all-important letter of authenticity from Madame Chapron.

    Embodying the quality and performance for which Delahayes are renowned, this beautiful Chapron-bodied 135M would make a fine addition to any collection or simply a wonderful period tourer to enjoy the coming summer.

    Delahaye 135M cabriolet 1950
    Carrosserie Henri Chapron
    Châssis n° 801011

    •Rare 135M cabriolet à carrosserie Chapron
    •Numéros de châssis et de moteur concordants
    •Restaurée en Nouvelle-Zélande en 2010-2012
    •Inutilisée depuis sa restauration
    •Immatriculée au Royaume-Uni

    « Avec l'arrivée de la Delahaye 135M, Chapron adopta un style classique aux belles proportions qui resta la référence de la carrosserie française pendant deux décennies ou plus. On peut déceler l'influence de Chapron dans presque toutes les carrosseries françaises sur mesure de 1935 à 1955, quelle que soit la maison qui les ait dessinées et construites. » – The Beaulieu Encyclopedia of the Automobile.

    D'abord installé à Tours puis, à partir de 1906, à Paris, Delahaye construisit sa première automobile en 1894 et diversifia rapidement ses activités dans les véhicules commerciaux. Les premières productions de Delahaye manquaient un peu de panache, mais en 1935, arriva la première Delahaye d'une nouvelle génération qui allait changer l'image de la marque, la sportive 135 Coupe des Alpes. Excellente sportive, la 135 était animé par un moteur qui, bien que conçu pour une automobile avait fait sa première apparition sur un camion. Le 6 cylindres 3, 2 litres à soupapes en tête développait 110 ch, grâce à trois carburateurs Solex, tandis que le châssis était doté d'une suspension avant indépendante avec ressort à lames transversal, d'une boîte synchronisée à quatre rapport ou d'une boîte Cotal, de roues fils à fixation centrale et de freins Bendix.

    Delahaye améliora le modèle l'année suivante avec la 3, 5 litres 135MS de 120/130 ch dont la version Sport se faisait rapidement un nom en compétition en finissant aux 2e, 3e, 4e et 5e places du Grand Prix de France 1936, réservé à l'époque aux modèles Sport, puis en gagnant le Rallye de Monte-Carlo et les 24 Heures du Mans, respectivement en 1937 et 1938. Le Prince Bira remporta les 12 heures de Donnington en 1938 au volant de la voiture du prince Chula et gagna encore la course de « La voiture de route la plus rapide d'Angleterre » à Brooklands, devant une formidable concurrence. Le modèle réapparut après guerre sous le nom de 135 M avec son 3, 6 litres et resta en production jusqu'en 1951. À cette époque Delahaye connaissait de graves difficultés financières en raison de la politique de taxation du gouvernement français qui pénalisait lourdement les voitures de plus de 3 litres et en 1954 la marque fut reprise par Hotchkiss.

    Delahaye ne possédant pas de carrosserie intégrée, tous ses châssis étaient habillés par des carrossiers indépendants qui créèrent quelques-unes de leurs réalisations les plus séduisantes sur la Type 135. Il s'agissait de partenariats occasionnels qui donnèrent lieu à quelques mémorables créations automobiles signées Saoutchik, Chapron, Franay, Graber, Pennock et Figoni & Falaschi. L'exemplaire proposé ici est doté d'une élégante carrosserie cabriolet quatre places du très influent carrossier parisien Henri Chapron. Ce cabriolet fait partie d'une série limitée dont le chiffre de production exact n'est pas connu.

    801011 a été acheté dans les années 1980 à Newport Beach, en Californie, par Richard Straman, bien connu pour ses conversions de Ferrari « Daytona » en cabriolet. En 2007, la Delahaye fut acquise par un collectionneur réputé, passionné par les automobiles françaises les plus belles et les plus sophistiquées, qui envoya la voiture en Nouvelle-Zélande où elle a été restaurée par Auto Restorations Limited de Christchurch (photographies au dossier). La voiture n'a parcouru qu'environ une cinquantaine de kilomètres depuis la fin de sa restauration en 2012, pratiquement inutilisée, si ce n'est pour quelques sorties régulières au printemps, en été et en automne uniquement dans le souci d'assurer son entretien et se présente dans un état exceptionnel. La documentation fournie comprend un dossier historique contenant une copie de l'ancien titre de propriété américain, les papiers d'immatriculation UK V5C en cours et une lettre importante de Madame Chapron confirmant son authenticité.

    Incarnant parfaitement les qualités et les performances qui avaient fait la réputation des Delahaye cette magnifique 135M à carrosserie Chapron fera un complément de qualité dans toute collection ou un simplement un fantastique moyen de transport d'époque pour apprécier l'été qui s'annonce.
Contacts
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