1957 Mercedes-Benz 300 SL Roadster  Chassis no. 198-042-7500453

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Lot 128
1957 Mercedes-Benz 300 SL Roadster

Sold for € 1,219,000 (US$ 1,414,283) inc. premium
1957 Mercedes-Benz 300 SL Roadster
Chassis no. 198-042-7500453
•Matching numbers (chassis, engine, body)
•Restored by marque specialists HK Engineering in 2007
•Present ownership for 11 years
•Believed genuine 79,000 miles from new


  • Created to spearhead Mercedes-Benz's return to competition in the post-war era, the 300 SL debuted in the 1952 Mille Miglia, finishing 2nd and 4th overall. Wins in the Carrera Pan-Americana and at Le Mans followed, and the 300 SL was on its way to becoming part of motor sporting legend. Max Hoffman, the Mercedes-Benz importer for North America, believed there would be a market for a road-going version and managed to convince the factory that such a car would be a success.

    The first racers were open-topped but before the '52 season's end the distinctive gull-wing doored Coupé had appeared. Unusually high sills were a feature of the multi-tubular spaceframe chassis, and while access was not a problem of the open car, the adoption of coupé bodywork required innovative thinking - hence the gull-wing doors.

    Launched in 1954, the production 300 SL retained the spaceframe chassis of the racer and was powered by a 2,996cc, overhead-camshaft, inline six canted at 45 degrees to achieve a lower, more aerodynamic bonnet line. Using innovative direct fuel injection, this state-of-the-art power unit produced 215bhp at 5,800rpm. A four-speed gearbox transmitted power to the hypoid bevel rear axle. Suspension was independent all round by wishbones and coil springs at the front, with swing axles and coil springs at the rear.

    Tested by the highly respected American magazine Road & Track in 1955, the 300 SL accelerated from 0-60mph in 7.4 seconds, going on to achieve a top speed of 140mph: outstanding figures for its day. It was, arguably, the world's first supercar. Half expecting the long-awaited 300 SL to provide an anti-climax, R&T were delighted to find the new car, 'far beyond our wildest expectations. In fact, we can state unequivocally that in our opinion the 300 SL coupé is the ultimate in an all-round sportscar. It combines more desirable features in one streamlined package than we ever imagined or hoped would be possible. Performance? It accelerates from a dead start to 100mph in just over 17 seconds. Dual purpose? A production model 300SL can make a very acceptable showing in any type of sportscar competition. Yet the car is extremely tractable and easy to drive in traffic. Comfort? The fully enclosed 300SL is the most comfortable (and safe) high-speed 'cross-country' car built today.' Its racing parentage notwithstanding, the 300SL was and remains a thoroughly practical automobile, as civilised in city driving as it is exhilarating on the highway.

    Clearly the 300 SL Coupé would be a hard act to follow yet the Roadster version, introduced just three years later, succeeded in bettering its closed cousin's already exemplary road manners. Built with conventional doors, the 300 SL Roadster was first exhibited at the Geneva Salon in May 1957 and was an immediate hit with the 1950s 'jet set' of royalty, actors, and socialites. The production of an open 300SL involved altering the cockpit area, where the spaceframe was redesigned to permit lower sills for improved access. At the same time the rear suspension was changed to incorporate low-pivot swing axles. Disc brakes were standardised from March 1961, while towards the end of production a small batch of Roadsters was completed with an aluminium cylinder block.

    The Roadster's neutral steering characteristics received fulsome praise from Road & Track in its 1958 road test. 'With the low-pivot rear suspension and more adhesive tyres, the car handles beautifully under all conditions. This is a tremendous improvement over the hardtop models, which had a tendency to oversteer rather violently if pressed too hard.' A 0-60mph time of 7.0 seconds and a top speed of 130mph were recorded, making the 300 SL Roadster one of the fastest convertibles of its time. R&T concluded: 'There is no doubt that the 300 SL roadster is a truly great dual-purpose sports car, equally at home in traffic and the open road, or on the track,' words that remain equally true today.
    The 300 SL Roadster sold well for a car that cost more than a Ferrari 250 GT California Spyder, and would out-live the 300 SL Coupé, which ceased production in 1957, by several years. Roadster production ceased in 1963 after 1,858 cars had been built, and today the model is both rare and highly sought after.

    Built in November 1957, the iconic 300 SL roadster offered here was shipped to Mercedes-Benz importers Studebaker Packard Corporation in the USA. The car was originally finished in Ivory with red leather interior, while the desirable chromed wheels (dating from 1959) must have been fitted two years after delivery. The first owner was one Drewan Meyer, who it is assumed kept the Mercedes for quite some time (the car was unknown to the 300 SL Registry until the 1990s).

    In 1993 the 300 SL was owned by a Mr L Graf and later by Marc Wilcox (still in the USA). The car moved to Europe in the mid-2000s, and in 2004 the 300 SL Registry reported that it had 69,000 miles on the odometer and was still white in colour.

    In 2007, the Mercedes was fully restored to the highest standards by 300 SL specialists, HK Engineering, in the process of which the lights were converted to European specifications and the colour scheme changed to silver-grey. The interior had already been re-trimmed in the current dark blue leather, which is the original non-perforated smooth leather correct for the year 1957, possibly original 'New-old stock' material. It has acquired a wonderful patina and remains in excellent condition, as do the carpets and soft-top.

    The present owner bought the 300 SL from HK Engineering to add it to his collection, though since 2007 he has hardly driven the car, preferring to keep it in superb condition. In April 2018, it was inspected and approved by marque specialist Ben Valkenburg, who described it as: 'An excellent original example, that must have suffered from a minor accident front left-right, retaining original front grille, front bumper, 4 original wheels dated April 1959, etc. It presents beautifully after a professional restoration of over 10 years with a lovely interior in the original type leather (possibly 'new-old stock') and with a believed genuine mileage of 79,000 miles.' Mr Valkenburg's report is on file and the car also comes with a copy of the Mercedes-Benz data card and Netherlands registration papers.

    A beautiful example of the iconic 300 SL in Roadster form, this is a highly desirable motor car that would make an exhilarating yet extremely practical touring companion. Indeed, there cannot be many better ways of travelling to a classic event, taking part, and driving home.

    Mercedes 300 SL Roadster 1957
    Châssis n° 198-042-7500453

    •Numéros concordants (châssis, moteur, caisse)
    •Restaurée par le spécialiste HK Engineering en 2007
    •Propriété du vendeur depuis 11 ans
    •126 600 km depuis l'origine

    Créée pour inaugurer le retour de Mercedes à la compétition après la guerre, la 300 SL fit ses débuts à la Mille Miglia 1952 où elle termina aux deuxième et quatrième places au général. Suivirent des victoires à la Course Panaméricaine et au Mans et la 300 SL fut sur le pont d'entrer dans la légende du sport automobile. Max Hoffman, importateur Mercedes-Benz pour l'Amérique du Nord, estimait qu'il existait un marché pour une version de route et il réussit à convaincre l'usine que le succès était promis à cette voiture.

    Les premières machines de course étaient découvertes, mais avant la fin de la saison 1952 le très spécifique Coupé à portes « papillon » avait fait son apparition. Des seuils de porte inhabituellement hauts étaient la caractéristique du châssis multitubulaire en treillis et si l'accès à bord ne posait pas de problème sur une voiture ouverte, l'adoption d'une carrosserie de coupé imposa une solution innovatrice – d'où les portes ouvrant vers le haut.

    Lancée en 1954, la 300 SL de production qui conservait le châssis en treillis du racer était propulsée par un six-cylindres en ligne à 1 ACT incliné sur le côté à 45 degrés pour pouvoir abaisser la ligne du capot et améliorer l'aérodynamique. Équipé d'un système d'injection directe innovateur, ce moteur à la pointe du progrès donnait 215 ch à 5 800 tr/min. Une boîte à quatre rapports transmettait le couple à un pont arrière à couple conique hypoïde. Les quatre roues étaient indépendantes par triangles et ressorts hélicoïdaux à l'avant avec des demi-arbres oscillants (essieu brisé) et des ressorts hélicoïdaux à l'arrière.

    Essayée par le très sérieux magazine américain Road & Track en 1955, la 300 SL accélérait de 0 à 96 km/h en 7, 4 secondes et atteignait en pointe 224 km/h : des valeurs exceptionnelles à l'époque. Elle fut probablement la première supercar au monde. Depuis longtemps s'attendant à ce que la 300 SL soit presque décevante, R&T fut enchanté de constater que la nouvelle voiture était « bien au-delà de nos attentes les plus folles. En réalité, nous pouvons affirmer sans nous tromper que, selon nous, la 300 SL coupé est la forme la plus élaborée de la voiture de sport en général. Elle en combine les caractéristiques les plus désirables dans un ensemble profilé que nous n'avions jamais imaginé ni même espéré. Performante ? Elle accélère de 0 à 160 km/h en 17 secondes seulement. Polyvalente ? Une 300 SL de série peut figurer très honorablement dans n'importe quelle épreuve pour voitures de sport. Mais la voiture est docile et facile à conduire en circulation normale. Confortable ? La 300 SL fermée est la plus confortable (et sûre) des routières rapides d'aujourd'hui ». Son héritage sportif mis à part, la 300 SL était et demeure une automobile très pratique aussi civilisée en ville que passionnante sur la route.

    À l'évidence, la 300 SL Coupé serait difficile à égaler, mais la version Roadster, introduite trois ans après seulement, réussit à faire mieux que sa cousine fermée déjà exemplaire en matière de comportement routier. Construite avec des portes conventionnelles, la 300 SL Roadster exposée pour la première fois au Salon de Genève de mai 1957 connut un succès immédiat auprès de la « jet set » des années 1950, souverains, vedettes et célébrités diverses. La production d'une 300 SL ouverte entraînait la modification de l'habitacle où le treillis fut redessiné pour abaisser les seuils et améliorer l'accès. En même temps, la suspension arrière fut révisée afin d'incorporer un demi-essieu à axe-pivot surbaissé. Les freins à disque furent généralisés à partir de mars 1961, tandis qu'en fin de production, une petite série de Roadster reçut un bloc en alliage léger.

    Le comportement neutre de la direction du Roadster fut très apprécié par Road & Track dans son essai de 1958. « Avec la suspension à pivot surbaissé et des pneus plus adhérents, la voiture se comporte très bien en toutes conditions. C'est un progrès considérable par rapport aux versions fermées qui avaient tendance à survirer violemment en cas de survitesse. » Un temps de 0 à 96 km/h de 7 secondes et une vitesse maximale de 210 km/h furent mesurés, faisant de la 300 SL Roadster une des décapotables les plus rapides de son temps. R&T conclut : « Il ne fait aucun doute que la 300 SL Roadster est une grande voiture de sport à double vocation, également à l'aise en circulation urbaine et sur route comme sur un circuit. » Des mots toujours valables aujourd'hui.

    La 300 SL Roadster se vendit bien pour une voiture plus chère qu'une Ferrari 250 GT Spyder California. Elle survécut plusieurs années à la 300 SL Coupé dont la production cessa en 1957. La production du Roadster fut arrêtée en 1963 sur un total de 1 858 voitures. C'est aujourd'hui un modèle aussi rare que recherché.

    Construite en novembre 1957, la 300 SL roadster offerte ici a été expédiée à la Studebaker Packard Corporation, firme importatrice de Mercedes-Benz aux Etats-Unis. La voiture était initialement peinte en Ivoire avec intérieur en cuir rouge, tandis que les désirables roues chromées (datant de 1959) ont dû être montées deux ans après la livraison. Le premier propriétaire était un certain Drewan Meyer qui aurait conservé la voiture un temps assez long (la voiture resta inconnue du Registre 300 SL jusqu'aux années 1990).

    En 1993, la 300 SL était la propriété de M. L. Graf puis de Marc Wilcox (toujours aux USA). La voiture arriva en Europe au milieu des années 2000 et en 2004, le Registre 300 SL mentionna qu'elle affichait 110 000 km au compteur et qu'elle était toujours de couleur blanche.

    En 2007, la Mercedes fut totalement restaurée au plus haut niveau de qualité par les spécialistes de la 300 SL, HK Engineering, qui installèrent des éclairages aux normes européennes et changèrent la couleur pour le gris-argent. L'intérieur avait déjà été regarni dans l'actuel cuir bleu foncé qui est la matière correcte non perforée pour l'année 1957, peut-être d'un ancien stock neuf. Il a acquis une très belle patine et se présente en excellent état comme les tapis et la capote.

    L'actuel propriétaire acheta la 300 SL à HK Engineering pour l'intégrer à sa collection bien qu'il l'ait très peu conduite, préférant la conserver dans son remarquable état. En avril 2018, elle fut examinée et approuvée par le spécialiste de la marque Ben Valkenburg qui la décrit ainsi : « Un excellent exemplaire d'origine qui doit avoir subi un léger accident à l'avant gauche, conservant sa calandre d'origine, son pare-chocs, quatre roues d'origine datées d'avril 1959, etc. Elle est en superbe état après une restauration professionnelle étalée sur plus de 10 ans avec un très bel intérieur garni d'un cuir conforme à l'origine (probablement un ancien stock neuf) et avec un kilométrage estimé authentique de 126 000 km. » Le rapport de M. Valkenburg figure au dossier et la voiture est accompagnée d'une copie de la fiche de fabrication de Mercedes-Benz et de ses papiers d'immatriculation aux Pays-Bas.

    Magnifique exemplaire de l'emblématique 300 SL version Roadster, c'est une automobile hautement désirable susceptible d'être aussi une passionnante et très pratique compagne de route. En vérité, il n'existe pas de meilleur moyen de se rendre à une manifestation historique, d'y participer et de rentrer à la maison.
1957 Mercedes-Benz 300 SL Roadster  Chassis no. 198-042-7500453
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