Mini voiture Vespa  400 1959

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Lot 401
Mini voiture Vespa 400 1959

Sold for € 12,650 (US$ 14,132) inc. premium
Mini voiture Vespa 400 1959
Châssis n° 16250

•L'un des rares exemplaires de la seule Vespa à quatre roues
•Numéros concordants
•Restaurée par un précédent propriétaire
•Immatriculée en France

"Il faut reconnaître à la Vespa 400 sa qualité de finition et ses aptitudes, qui la classent dans une catégorie complètement à part des autres mini-voitures. Bien que soumise à la concurrence de la FIAT 500, elle a réussi à être produite à environ 34 000 exemplaires." - The Beaulieu Encyclopaedia of the Automobile.

Par égard pour FIAT, Piaggio choisit de faire fabriquer sa voiture en France plutôt que dans son Italie natale, et confia le projet aux Ateliers de Construction de Motocycles et Automobiles (ACMA) de Fourchambault, qui produisaient déjà des scooters Piaggio pour le marché français. Baptisée du nom du scooter à succès du constructeur, la Vespa 400 fut dévoilée à Monaco en 1957, puis fut l'une des vedettes du Salon de Paris la même année. C'était une construction monocoque à deux sièges, entre lesquels il restait de la place pour des bagages ou pour deux jeunes enfants ; elle était motorisée par un deux cylindres deux-temps de 393 cm3 monté à l'arrière. De même que les scooters dont elle dérivait, le 400 était alimentée et lubrifiée par du mélange huile-essence ; un système plus pratique basé sur un réservoir d'huile séparé et une alimentation semi-automatique fut bientôt monté, et les modèles suivants bénéficièrent d'une lubrification totalement automatisée. Elle était dotée d'une boîte manuelle à trois rapports (quatre, par la suite), de freins hydrauliques et de quatre roues indépendantes ; on peut aussi mentionner des portes à charnières arrière et un toit en toile entièrement repliable. Lors d'un essai effectué en 1959 par le magazine Motor, la Vespa 400 atteint la vitesse de 83,4 km/h, et fut créditée d'une consommation moyenne de 5,11 litres/100 km.

Cette Vespa 400 à trois vitesses fut achetée en 2016 par son propriétaire actuel à M. André Lemonnier, en France. Sa description mentionne un bon état général ; elle a été restaurée par l'un de ses précédents propriétaires, mais les factures ne sont pas disponibles. Vendue avec sa carte grise française, cette adorable et désormais rare mini-voiture attirera à coup sûr l'attention sur elle, où qu'elle aille.


1959 Vespa 400 Microcar
Chassis no. 16250

•Rare example of the only four-wheeled Vespa
•Matching numbers
•Restored by a previous owner
•Registered in France

'To its credit, the Vespa was a well-finished and competent car in a totally different class from most other microcars. Considering it was competing with FIAT's 500, it is a great credit to the Vespa that about 34,000 cars were built.' – The Beaulieu Encyclopaedia of the Automobile.

In deference to FIAT, Piaggio chose to have its new microcar manufactured in France rather than its native Italy, entrusting the project to Ateliers de Construction des Motorcycles et Automobiles (ACMA) in Fourchambault, which was already making Piaggio's scooters for the French market. Named after its maker's immensely successful motor scooter, the Vespa 400 was first shown to the public in Monaco in 1957, and was one of the sensations of that year's Paris Salon. The 400 was a unitary construction two-seater, with space behind the seats for luggage or two small children, and was powered by a 393cc twin-cylinder two-stroke engine mounted at the rear. Like its scooter antecedents, the 400 relied on pre-mixed 'petroil' lubrication, though a more user-friendly system employing a separate oil reservoir and semi-automatic dispenser was soon adopted, while later models enjoyed the convenience of fully automatic lubrication. There was a three-speed (later four-speed) gearbox, hydraulic brakes, and independent suspension all round, while other noteworthy features included rear-hinged doors and a full length folding sunroof. Tested by Motor magazine in 1959, the Vespa 400 recorded a top speed of 51.8mph (83.4km/h) and averaged 55.3 miles per gallon (5.11 litres/100 kilometres).

This three-speed Vespa 400 was bought by the current owner in 2016 from Mr André Lemonnier in France. Described as in good condition, the car was restored by one of its previous owners but there are no invoices available. Sold with French Carte Grise, this charming and now rare microcar is guaranteed to attract attention wherever it goes.
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