Porsche 356 A 1600 Speedster 1957

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Lot 377
Porsche 356 A 1600 Speedster 1957

Sold for € 293,250 (US$ 330,668) inc. premium
Porsche 356 A 1600 Speedster 1957
Châssis n° 83832

•Exemplaire à couleurs concordantes
•Rare et recherché moteur 75ch 'Super 1600'
•Certificat d'authenticité Porsche
•Bel exemple

Bien que Ferdinand Porsche ait fondé son bureau d'étude indépendant au début des années 1930, son nom ne devait pas apparaître sur une voiture avant 1949. Lorsque ce fut le cas, c'était sur l'une des plus importantes sportives de tous les temps, la Porsche 356. Un cabriolet suivit rapidement le coupé 356 original et, en 1952, une série d'essai de 15 roadsters fut construite à l'attention de l'importateur américain Max Hoffman, qui avait persuadé Porsche du potentiel d'un modèle d'entrée de gamme bon marché. Le bon accueil de ce roadster aux Etats-Unis fut à l'origine de la mise en production du modèle Speedster en 1954.

Reconnaissable au premier coup d'œil à son pare-brise recourbé et aplati – plutôt qu'en V en deux partie – à sa toute petite capote amovible, à sa ceinture de caisse abaissée, à son jonc chromé latéral au niveau des poignées de portes et à ses deux sièges baquets – tous destinés à souligner son caractère sportif – le Speester était en fait un modèle « économique », censé affronter les sportives britanniques bon marché. Le Speedster recevait au départ le moteur Porsche à quatre cylindres à plat de 1, 5 litre, mais fut doté d'une version 1, 6 litre de 60 ch à l'apparition du modèle 356 A, en 1955. Affiché à 2 995 dollars, le Speedster était la plus légère des Porsche 356, ce qui lui donnait des performances en accord avec cette légèreté, dépassant les 160 km/h. Associé à ses qualités de tenue de route bien connues, le Speedster fut un succès instantané sur la scène sportive américaine alors en pleine effervescence.

Dans un essai comparatif avec le coupé en 1956, Road & Track écrivait : « Il serait difficile de trouver une sportive plus confortable pour les longs voyages à haute vitesse et il est bien évident qu'aucune autre voiture n'offre la même combinaison de confort, de performance et de sobriété que la Porsche Continental, Speedster ou coupé ». Son style, associé à ses performances et à son prix, rendirent le Speedster très populaire – 4 822 exemplaires furent construits entre 1954 et 1958 – et aujourd'hui, la plus belle des versions de la 356 a acquis le statut d'icône.

Une des 1 166 Porsche 356 A Speedster produites en 1957, 83832 a été livrée neuve aux Etats-Unis, comme la plupart des Speedster. Son historique n'est pas connu avant 2007 quand la voiture appartenait à M. Dan Carter. Il a entretenu la Porsche soigneusement, comme en attestent les nombreuses factures de travaux effectués, la plupart émanant du spécialiste European Collectibles de Costa Mesa, en Californie. Les travaux entrepris comprennent la réfection de la boîte de vitesses et la rénovation du système de freinage, effectués en 2009.
Récemment importé des Etats-Unis en Belgique, le Speedster était en bon état, mais dans une livrée gris argent et intérieur bleu non conforme. Le propriétaire actuel à fait repeindre il y a peu la voiture dans son bleu Meissen conforme à l'origine, tandis que la sellerie était refaite dans un rouge conforme, comme en atteste le certificat d'authenticité Porsche. Ces travaux ont été effectués au plus haut niveau d'exigence (voir factures au dossier). En outre, des phares aux spécifications européennes ont été installés, une nouvelle capote montée et les butoirs aux normes américaines démontés. De nouvelles roues ont été installées pour remplacer celles non conformes dont la voiture était dotée.

Le Speedster est équipé d'un moteur 1600 Super à numéros non concordants, mais de la même année à la place du moteur 60 ch d'origine, rendant la voiture encore plus agréable à conduire. Le système électrique a été porté à 12 volts pour améliorer sa fiabilité. Des sièges de coupé sont souvent installés dans les Speedster, mais celui-ci possède les sièges de Speedster conformes, appréciés des enthousiastes. La documentation fournie comprend un beau dossier contenant de nombreuses factures, l'ancien titre américain et le certificat Porsche mentionné plus haut, etc.

1957 Porsche 356A 1600 Speedster
Chassis no. 83832

•Matching colours example
•Desirable 75hp '1600 SUPER'engine
•Porsche Certificate of Authenticity
•Lovely example

Although Ferdinand Porsche had established his automotive design consultancy in the early 1930s, his name would not appear on a car until 1949. When it did, it graced one of the all-time great sports cars - the Porsche 356. A cabriolet followed hot on the heels of the original 356 coupé, and then in 1952 a trial batch of 15 roadsters was constructed at the behest of US importer, Max Hoffman, who had persuaded Porsche of the potential for a 'cut-price' entry-level model. The roadsters' successful reception in the USA led to the introduction of the Speedster model in 1954.

Instantly recognisable by virtue of its low, wraparound - as opposed to V-shaped - windscreen, smaller and entirely retractable hood, lower door waistline, horizontal trim strip at the level of the door handles, and twin bucket seats - all of which served to emphasise its sporting image - the Speedster was, in effect, an 'economy' model intended to compete with the cheaper British sports cars. The Speedster was powered initially by the 1.5-litre version of Porsche's horizontally opposed four, gaining the new 1.6-litre, 60bhp engine with the introduction of the improved 356A for 1955. Priced at $2,995, the Speedster was the lightest of the 356s, enjoying a commensurate performance boost that meant over 100mph was possible. Allied to its already renowned handling characteristics, this meant that the Speedster was an instant success in the burgeoning American sports car racing scene.

Testing the Speedster alongside its Coupé sibling in 1956, Road & Track magazine reckoned, 'A more comfortable sports car for long, high-speed journeys would be very hard to find and certainly no other car achieves the combination of comfort, performance and fuel economy of the Porsche Continental Speedster or Coupé.' Its combination of style, performance and value for money made the Speedster deservedly popular - 4,822 examples being constructed between 1954 and '58 - and today this most handsome of the 356 variants enjoys iconic status.

One of 1,166 Porsche 356A Speedsters produced in 1957, '83832' was delivered new to the USA, as were most Speedsters. Its history is unknown prior to 2007 when the car belonged to Mr Dan Carter. He maintained the Porsche carefully, as evidenced by numerous invoices for work carried out, many issued by the well-known specialists, European Collectibles in Costa Mesa, California. Works undertaken include overhauling the gearbox and renewing the braking system, the latter being done in 2009.

Recently brought from the USA to Belgium, the Speedster was in very good condition but with the incorrect colour combination of silver with blue interior. The current owner recently re-sprayed the car in its correct and original Meissen Blue, while the upholstery was re-trimmed in the correct red as per the accompanying Porsche Certificate of Authenticity. These works were carried out to the highest standards (invoices on file). In addition, European-specification headlights were installed, a new soft-top fitted, and the USA-specification over-rider bumpers removed. New wheels were fitted to replace the incorrect-size ones the car came with.
The Speedster has a non-matching 1600 Super engine of the same year; it produces 75bhp instead of the original unit's 60 horsepower, making this car even more enjoyable to drive, while the electrical system has been upgraded to 12 volts for improved reliability. Coupé seats are sometimes fitted to Speedsters, but this car has the Speedster type preferred by most enthusiasts. Accompanying documentation consists of a nice file containing numerous invoices, the old US title, and the aforementioned Porsche CoA, etc.
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