Tojeiro-Butterworth AJB deux places compétition refroidi par air 1956

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Lot 375
Tojeiro-Butterworth AJB deux places compétition refroidi par air 1956

€ 90,000 - 130,000
US$ 100,000 - 150,000
Tojeiro-Butterworth AJB deux places compétition refroidi par air 1956
Châssis n° TAD/3/54

•Originale et unique prototype sport Tojeiro-Butterworth
•Historique connu depuis l'origine
•Bien documentée
•Rénovation complète récente
•Fiche historique complète
•Immatriculée en Belgique
•Prête à partir « au quart de tour »

Archie Butterworth de Frimley Green, dans le Surrey, était une personnalité de l'univers automobile complètement extravertie qui participa au renouveau du sport automobile britannique dans l'immédiat après-guerre. Il conçut, construisit et pilota non seulement la première voiture de Formule 1 à quatre roues motrices – la Steyr Butterworth Special à moteur V8 – mais créa aussi une petite série de moteur quatre cylindres à plat refroidis par air de 1, 5 litre 2 litres et 2, 5 litres, destinés au marché de la Formule 2, des voitures de sport et éventuellement de la Formule 1, sous les initiales AJB. Sa spéciale à quatre roues motrices était basée sur un châssis de Jeep et animée par un moteur de command car de la Wehrmacht, refroidi par air. Son excellent rapport poids/puissance et sa conception fonctionnelle séduisirent Archie Butterworth et à partir de son expérience avec le moteur V8 Steyr refroidi par air, l'ingénieur britannique décida de construire sa propre série de moteur de compétition à quatre cylindres à plat.

Nous proposons ici cette voiture de compétition tout à fait inhabituelle et intrigante sur châssis Tojeiro de 1954, animée par l'un des moteurs à quatre cylindres à plat Butterworth AJB. On nous informe que la voiture avait été commandée par l'ancien pilote de Brooklands, le major Ronald Clare Clifford Palmer. Il acheta un châssis roulant pour 285 £ et l'associa à un ensemble de composants, une suspension et un train roulant, achetés à l'Automotive Developments company de John Tojeiro.

Roger Hans Everett, l'un des amis passionnés du major Palmer, décida d'installer un moteur 1, 5 litre AJB à soupapes à clapet – différent de l'ingénieux (mais pas vraiment au point) système à clapets anti-retour de Butterworth – dans son châssis Tojeiro. Palmer et Everett voulait réduire le poids au maximum, ce qui bien sûr était l'un des avantages du moteur refroidi par air qui ne nécessitait pas le lourd système de refroidissement rempli d'eau. Les moteurs AJB 2 litres étaient utilisés en Formule 2 internationale dans de fines monoplaces Aston-Butterworth appartenant à Bill Aston et Robin Montgomerie-Charrington, pilotées par eux en 1952-1953.

Une élégante carrosserie moulée en fibre de verre fut commandée pour l'avant de cette sportive à Micron company (l'arrière de la voiture était en aluminium) et avec le quatre cylindres à plat AJB Star de 1500 cm3 entrainant les roues arrière via une boîte manuelle à quatre rapports de MG série T, La nouvelle Tojeiro-AJB du major fut immatriculée au Royaume-Uni sous le numéro XNK 900 le 28 mai 1956.

Cependant, le major s'aperçut rapidement que les carburateurs de moto type Amal recommandés par Butterworth ne marchaient pas de façon satisfaisante lorsqu'ils étaient inversés, bien que la firme affirma le contraire. Il eut beau essayé, il ne réussit pas à convaincre Amal qu'il y avait un problème et finalement – et aussi parce qu'il était confrontés à d'autres difficultés avec AJB – le major Palmer, frustré, laissa carrément tomber la voiture et abandonna toute mise au point supplémentaire.

On nous dit que la voiture resta la propriété du major Palmer pendant les 30 années qui suivirent, avant d'être proposée à la vente après son décès. Elle fut vendue aux enchères au Royaume-Uni à un éminent collectionneur qui chargea Michael Williams de Beaufort Restorations de sa restauration. Mr Williams décrit la voiture comme « une véritable relique... en très bon état, (elle) possède encore ses pneus d'origine et une montagne de pièces détachées incluant toutes sortes de carburateurs différents, des bougies et autres éléments que Palmer avait utilisés pour essayer de faire tourner son moteur comme il faut... »

Le concepteur et constructeur du moteur, Archie Butterworth, résidait encore à Frimley Green où il gérait un énorme stock de composants pour moteur AJB. Mr Williams continue : « Finalement, nous avons dû tout reprendre pour le faire marcher, mais le gros avantage du moteur AJB tient à ce qu'il a une structure modulaire et qu'on peut le transformer en 1, 5 litre, 2 litres ou 2, 5 litres à volonté (juste) en reliant des cylindres de plus en plus gros au vilebrequin ».

Un moteur AJB jumeau à clapets anti-retour monté sur une Elva-Butterworth « Sabrina » avait été mené à la victoire à Brands Hatch par le légendaire Archie Scott Brown, soulevant un intérêt considérable dans le microcosme des moteurs refroidis par air en prouvant qu'ils pouvaient se montrer très compétitifs. Cyril Kieft fut l'un des clients potentiel et un châssis de monoplace Cooper de Formule 2 fut construit avec les tubes supérieurs du compartiment moteur abaissés pour dégager la culasse du quatre cylindres à plat. Elle devait être engagée pour Scott Brown, mais il se tua tragiquement à Spa au volant d'une Lister-Jaguar, avant que le projet n'arrive à terme. Le châssis avait survécu remisé à Frimley Green où il fut inspecté dans les années 1980 par Doug Nye, un des consultants de Bonhams, auteur « Cooper Cars », ouvrage définitif sur l'histoire de la marque.

Entre temps, le moteur AJB de cette Tojeiro-Butterworth avait été partiellement reconstruit et remanié pour recevoir des roulements Vandervell modernes, des bielles et des pistons neufs et un nouveau moteur de démarreur. La boîte et l'essieu arrière avait été peu utilisés et furent repris après nettoyage et ébavurage. Des carburateurs Solex type Porsche 356 furent montés à la place des capricieux Amal d'origine, – ou mal utilisé – qui avait causé tant de contrariétés au major Palmer à l'époque. Une fois les travaux de restauration achevés aux environs de 1999, la Tojeiro-Butterworth a été utilisée sporadiquement, bien qu'elle ait participé au meeting HGPCA de Silverstone en avril 2007.

Achetée à la vente Bonhams du Goodwood Revival en septembre 2011 (Lot 263) par le vendeur, la voiture a depuis bénéficié d'une rénovation mécanique complète. Elle est désormais utilisable sur route et a été immatriculée en Belgique. Depuis 2011, les travaux ci-dessous ont été effectués ou les pièces suivantes remplacées :
• Moteur refait avec pistons et segments neufs, soupapes et ressorts neufs, guides de tiges de culbuteurs neuves
• Quatre pneus compétition Dunlop neufs
• Nouvelle batterie compétition allégée
• Bouchon de réservoir Aston Martin
• Deux sièges sur mesure en cuir British Racing Green
• Feux avant et arrière, clignotants et feu antibrouillard arrière
• Ventilateur électrique Kenlowe et radiateur d'huile en aluminium
• Couvre-tonneau sur mesure

Cette voiture a été utilisée dans divers événements et des manifestations telles que Mettet (BE), Ecuyers (FR), Chenevièvre (FR), Croix-en-Ternois (FR), Spa-Francorchamps (BE), Montée d'Ittre (BE), Rochefort (BE), etc.

Séduisante et particulièrement curieuse, cette unique survivante est proposée avec son carnet de bord original en peau de chamois, ses papiers d'immatriculation V5 (copie), des photographies d'époque, la facture de vente du châssis, sa première vignette et une riche correspondance entre Roger Everett, Ronald Palmer, John Tojeiro et l'inoubliable Archie Butterworth lui-même. La voiture est largement créditée dans le livre de référence sur Tojeiro et une copie de celui-ci figure au dossier.
Originale et unique, cette Tojeiro-Butterworth est en excellent état de marche et démarre au « quart de tour », prête à l'usage.

1956 Tojeiro-Butterworth AJB Air-cooled Competition Sports Two-seater
Chassis no. TAD/3/54

•Original and unique Tojeiro-Butterworth sports prototype
•Known history from new
•Well documented
•Recent extensive refurbishment
•Comprehensive history file
•Registered in Belgium
•'On the button' and ready to use

Archie Butterworth of Frimley Green, Surrey, was a wonderfully extrovert engineering personality involved in the resurgence of British motor sport immediately post-WW2. He conceived, constructed and drove not only the world's first four-wheel drive Formula 1 Grand Prix car – the Steyr V8-engined Butterworth Special – but also created a small series of 1.5-, 2.0- and 2.5-litre air-cooled flat-four cylinder engines, which he aimed to market for Formula 2, sports car and hopefully Formula 1 use under his initials 'AJB'. His four-wheel drive Special had been based upon a Jeep chassis and was powered by the air-cooled engine from a German Wehrmacht scout car. Its good power-to-weight ratio and practical design attracted Archie Butterworth, and it was from experience of this air-cooled Steyr V8 power unit that the British engineer set about building his own series of flat-four cylinder racing engines.

Here we offer this most unusual and intriguing Tojeiro-chassised sports-racing car from 1954, powered by one of the Butterworth AJB flat-four power units. This car, we are advised, was commissioned by former Brooklands racer, Major Ronald Clare Clifford Palmer. For £285, he bought a rolling chassis and associated set of components, including suspension and running gear, from John Tojeiro's Automotive Developments company.

Major Palmer and fellow enthusiast Roger Hans Everett set about installing a 1.5-litre AJB engine with poppet valves – as opposed to Butterworth's ingenious (but never fully developed) swing-valve system – into this Tojeiro chassis. Palmer and Everett were intent upon saving as much weight as possible, which of course was one tenet of the air-cooled engine design since it required no heavy water-filled radiator and cooling system. The AJB 2-litre engines were deployed in international Formula 2 racing in sleek single-seater Aston-Butterworth cars owned and driven by Bill Aston and Robin Montgomerie-Charrington in 1952-53.

A sleek, moulded glassfibre body was commissioned for the front of this sports-racing car from the Micron company (the rear of the car is aluminium) and with the 1500cc AJB Star flat-four engine driving the rear wheels via an MG T-series four-speed manual gearbox, the Major's new Tojeiro-AJB was first UK registered as 'XNK 900' on 28th May 1956.

However, the Major quickly discovered that the motorcycle type Amal carburettors that Butterworth recommended would not work satisfactorily when mounted as downdraft units, despite the company's published claims to the contrary. Try as he might, he failed to convince Amal that there was a problem, and ultimately – also confronted by other AJB difficulties – the frustrated Major Palmer simply laid-up the car and abandoned further development.

We are advised that the car remained in Major Palmer's ownership for the following 30 years before being offered for sale following his death. It was sold at a UK auction to a prominent collector, who commissioned Michael Williams of Beaufort Restorations to restore it for him. Mr Williams described the car as '...a complete time warp...in very good condition (it) still had the original tyres and a mountain of spares including all sorts of different carburettors, spark plugs and the like which Palmer had used to try and get the engine to run properly...'

Engine designer/manufacturer Archie Butterworth was found to be still living in Frimley Green where he held a large stock of AJB engine components. Mr Williams continued: 'Ultimately we had to redesign everything to make it work, but the big advantage of the AJB engine was that it was a modular design and so you could have it made up as a 1.5-litre, a 2-litre or a 2.5 litre (just by) bolting bigger and bigger barrels and pistons to the crankcase.'

A sister swing-valve AJB engine fitted in the Elva-Butterworth 'Sabrina' had been driven to victory at Brands Hatch by the legendary Archie Scott Brown, generating considerable interest in the air-cooled power unit and proving that it could be made to run competitively. Cyril Kieft was one potential customer, while a special Cooper Formula 2 single-seater chassis was made with its engine bay top tubes swept down low to clear the flat-four engine's cylinder heads. This was intended for Scott Brown to campaign, but tragically he was killed at Spa in a Lister-Jaguar before the project reached fruition. That chassis survived in store at Frimley Green where it was examined in the 1980s by Bonhams' consultant Doug Nye, author of 'Cooper Cars', the definitive history of the marque.

This Tojeiro-Butterworth's AJB engine, meanwhile, had been partly re-engineered and re-machined to accommodate modern Vandervell bearings, new con-rods, pistons and a replacement starter motor. The gearbox and rear axle were found to have very little use and were reused after suitable cleaning and fettling. Porsche 356-type Solex carburettors were adopted in place of the original, troublesome – or poorly understood – Amals that had caused Major Palmer such grief in period. Following completion of this restoration work circa 1999, the Tojeiro-Butterworth was sparingly used, though it did compete in the HGPCA Silverstone meeting in April 2007.

Purchased at Bonhams' Goodwood Revival auction in September 2011 (Lot 263) by the current vendor, the car has since benefited from extensive refurbishment of the mechanicals; it is now road legal and registered in Belgium. Since 2011, the following works have been carried out and/or parts fitted:
• Engine rebuilt with new pistons and rings, new valves and springs, new pushrods and guides
• Four new Dunlop racing tyres
• New lightweight racing battery
• Aston Martin fuel cap
• Two new bespoke seats trimmed in British Racing Green leather
• Front and rear lights, indicators, and rear fog light
• Kenlowe electric fan and aluminium oil radiator
• Custom made tonneau cover

This car has been used on various events and at venues such as Mettet (BE), Ecuyers (FR), Chenevièvre (FR), Croix-en-Ternois (FR), Spa Francorchamps (BE), Montée d'Ittre (BE), Rochefort (BE), etc.

Attractive and utterly intriguing, this unique survivor is offered complete with its original buff log book, (copy) V5 registration document, period photographs, bill of sale for the chassis set, its first tax disc, and a wealth of relevant correspondence between Roger Everett, Ronald Palmer, John Tojeiro and the unforgettable Archie Butterworth, himself. The car is extensively covered in the definitive Tojeiro book, and a copy of the relevant entry is on file.
Original and unique, this Tojeiro-Butterworth is in excellent working order and 'on the button', ready to use.
Contacts
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