Regal 25 HP Model N « surbaissé » 1912
Lot 348
Regal 25 HP Model N « surbaissé » 1912
€ 120,000 - 160,000
US$ 140,000 - 180,000

Lot Details
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Regal 25 HP Model N « surbaissé » 1912
Châssis n° 2722

•Une des premières sportives américaines de son époque
•Moteur quatre cylindres 3, 5 litres
•Restaurée dans les années 2000
•Immatriculée aux Pays-Bas

Fondée à Detroit à l'automne 1907, la Regal Car Company résultait d'un partenariat entre les trois frères Lambert, fabricant de fournitures de plomberie, et l'éminent ingénieur de Detroit Fred W. Haines. Les partenaires engagèrent Paul Arthur pour concevoir leur voiture qui fut carrossée par Fisher à Detroit. Automobile de milieu de gamme conventionnelle de taille moyenne, vendue à un prix moyen, la Regal connut un succès considérable en partie grâce à une promotion qui vit le modèle de série 30 HP – « Plugger » - effectuer le voyage New York-San Francisco au cours de l'été 1909 et retraverser le continent cinq fois de plus, avant de regagner finalement Detroit au cours de l'été 1910, après un périple de 22 000 miles (35 000 km). « La voiture la plus endurante du monde » affirmait fièrement Regal avec « de la vivacité à revendre ».

À l'automne 1910, le fameux modèle surbaissé (Underslung) de la marque fut lancé, à 900 $ pour le roadster et 1 250 $ pour le coupé colonial, et, les carrosseries étant interchangeables, la voiture pouvait être achetée avec les deux pour 1 400 $. En raison de ses performances et de sa taille similaire, la Regal surbaissée était fréquemment comparée à la grande classique sportive américaine de l'époque, la Mercer. La Mercer étant deux fois plus chère, la Regal reçut le surnom de « Mercer du pauvre ».

Les ventes annuelles grimpèrent régulièrement de 425 en 1908 (première année pleine de production) pour culminer à 8 227 en 1915, époque à laquelle Regal était suffisamment important pour être considéré comme un constructeur de premier plan, exportant entre autres vers l'Australie, la France et le Royaume-Uni. Les Regal étaient importées au Royaume-Uni par Seabrook de Great Eastern Street, à Londres entre 1911 et 1918 et commercialisées sous le nom de « Seabrook RMC ».

Au cours de l'année 1914, la marque utilisait des moteurs quatre cylindres de sa fabrication. Pour la saison 1915, un V8 et un petit quatre cylindres furent présentés, tous deux conçus par S. G. Jenks et fabriqués par la Port Huron Construction Company. Des difficultés financières attendaient au tournant. La pénurie de matières premières engendrée par la première guerre mondiale fit baisser la production de moitié en 1917 et les huissiers arrivèrent en février 1918, mettant un terme à ce qui était encore une entreprise en activité.

Cette Regal Model N « Underslung » a été découverte dans un grand état de délabrement aux environs de 1999 sur la côte est des Etats-Unis, mécaniquement complète mais avec seulement quelques morceaux de sa carrosserie d'origine encore en place. Heureusement, le châssis rouillé pouvait encore être sauvé. Des indices montraient que la voiture avait été modifiée pour la course – un auvent et un radiateur d'huile qui n'étaient pas de série, etc – et on décida de la restaurer en sportive de compétition en utilisant le maximum de pièces d'origine.

L'auvent était irrécupérable et dut être refait, le réservoir avait besoin d'une nouvelle enveloppe et un second siège fut copié sur celui qu'on avait trouvé. Heureusement le capot et la calandre de radiateur d'origine furent sauvés. Les pièces mécaniques ont toutes été parfaitement restaurées, dont une réfection complète du moteur et des faisceaux de radiateur, et tous les joints et roulements ont été remplacés. La seule entorse est un démarreur moderne. Les pneus sont des 810x90 à l'avant et 815x105 à l'arrière, avec des roues de secours dans les deux tailles, montées derrière le réservoir. Les instruments de bord comprennent un compte-tours, un indicateur de pression d'essence, des voyants de niveau d'huile en verre et des commandes de contact et de démarrage. Les réservoirs d'huile et d'essence sont pressurisés, grâce à une pompe manuelle. Remettre la Regal sur la route prit un temps considérable, mais le résultat en valait la peine selon Jan Bruijn. On comprend aisément pourquoi la Regal était une si redoutable concurrente en courses de côte, « avec son couple colossal et ses larges voies elle vire comme un kart ! »

1912 Regal 25hp Model N 'Underslung'
Chassis no. 2722

•One of the foremost American sports cars of its day
•3½-litre, four-cylinder engine
•Restored in the 2000s
•Registered in the Netherlands

Founded in Detroit in the autumn of 1907, the Regal Car Company resulted from a partnership between the three Lambert brothers, manufacturers of plumbing supplies, and prominent Detroit engineer Fred W Haines. The partnership hired Paul Arthur to design their car, which was bodied by the Fisher coachworks of Detroit. A conventional, medium-sized, medium-priced automobile, the Regal enjoyed considerable success thanks in part to a promotion that saw a standard 30hp model - 'Plugger' - travel from New York to San Francisco in the summer of 1909 and then cross the continent a further five times before finally returning home to Detroit in the summer of 1910 after a journey of 22,000 miles. 'The greatest endurance car in the world,' claimed Regal proudly, with 'plenty of life left.'

In the autumn of 1910 the company's famous Underslung model was introduced at $900 for a roadster and $1,250 for a colonial coupé, and since bodies were interchangeable the car could be bought with both for $1,400. Because of its lively performance and similarity in size, the Regal Underslung was frequently compared to America's pre-eminent sports car of the era: the Mercer. As the Mercer was twice as expensive, the Regal came to be known as the 'poor man's Mercer'.

Annual sales increased steadily from 425 in 1908 (the first full year of production) to a peak of 8,227 in 1915, by which time Regal was large enough to be considered a major manufacturer, exporting to Australia, France, and the UK among others. Regals were imported into the UK between 1911 and 1918 by Seabrook of Great Eastern Street, London and marketed as the 'Seabrook RMC'.

Through 1914 the company used four-cylinder engines of its own manufacture. For the 1915 season a V8 and a light four were introduced, both of which were designed by S G Jenks and manufactured by the Port Huron Construction Company. Financial difficulties, however, were just around the corner. The WWI materials shortage contributed to halved production in 1917, and the receivers moved in during February of 1918 closing what, almost certainly, was still a going concern.

This Regal Underslung was found in a derelict condition circa 1999 on the USA's East Coast, mechanically complete but with only parts of the original body surviving. Fortunately, although pitted the chassis was good enough to save. There were indications that the car had been modified for racing – non-standard cowl, non-standard oiler, etc – and it was decided to restore it as a sports-racer using as many original parts as possible.

The cowl was beyond repair and had to be renewed; the fuel tank needed a new skin; and a second seat was copied from the one available. However, the original bonnet and radiator cowl could be saved. The mechanical parts were all properly restored, including a full engine rebuild, new radiator core, and all joints and bearings replaced. A modern starter motor is the only modification. Tyre sizes are 810x90 at the front and 815x105 at the rear, with spares in both sizes carried behind the fuel tank. Cockpit instruments include a rev counter, fuel pressure gauge, oil inspection glass, and ignition and starter switches. Both the oil and fuel tanks are pressurised by hand pumps. Getting the Regal back on the road was a time consuming process but the result has been greatly rewarding for Jan Bruijn. It is easy to understand why the Regal was such a strong contender on hill climbs: 'with its colossal torque and wide track it corners just like a kart!'
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