Fiat  Type 24/32 tonneau avec entrée par l'arrière 1904
Lot 347
Fiat Type 24/32 tonneau avec entrée par l'arrière 1904
Sold for € 713,000 (US$ 825,511) inc. premium

Lot Details
Fiat  Type 24/32 tonneau avec entrée par l'arrière 1904 Fiat  Type 24/32 tonneau avec entrée par l'arrière 1904 Fiat  Type 24/32 tonneau avec entrée par l'arrière 1904 Fiat  Type 24/32 tonneau avec entrée par l'arrière 1904 Fiat  Type 24/32 tonneau avec entrée par l'arrière 1904 Fiat  Type 24/32 tonneau avec entrée par l'arrière 1904 Fiat  Type 24/32 tonneau avec entrée par l'arrière 1904 Fiat  Type 24/32 tonneau avec entrée par l'arrière 1904 Fiat  Type 24/32 tonneau avec entrée par l'arrière 1904 Fiat  Type 24/32 tonneau avec entrée par l'arrière 1904 Fiat  Type 24/32 tonneau avec entrée par l'arrière 1904 Fiat  Type 24/32 tonneau avec entrée par l'arrière 1904 Fiat  Type 24/32 tonneau avec entrée par l'arrière 1904 Fiat  Type 24/32 tonneau avec entrée par l'arrière 1904 Fiat  Type 24/32 tonneau avec entrée par l'arrière 1904 Fiat  Type 24/32 tonneau avec entrée par l'arrière 1904 Fiat  Type 24/32 tonneau avec entrée par l'arrière 1904 Fiat  Type 24/32 tonneau avec entrée par l'arrière 1904 Fiat  Type 24/32 tonneau avec entrée par l'arrière 1904 Fiat  Type 24/32 tonneau avec entrée par l'arrière 1904 Fiat  Type 24/32 tonneau avec entrée par l'arrière 1904 Fiat  Type 24/32 tonneau avec entrée par l'arrière 1904 Fiat  Type 24/32 tonneau avec entrée par l'arrière 1904 Fiat  Type 24/32 tonneau avec entrée par l'arrière 1904 Fiat  Type 24/32 tonneau avec entrée par l'arrière 1904 Fiat  Type 24/32 tonneau avec entrée par l'arrière 1904
Fiat Type 24/32 tonneau avec entrée par l'arrière 1904
Châssis n° 745

•Livrée neuve aux Etats-Unis
•Une des cinq survivantes connues
•Historique des propriétaires connu
•Restaurée dans les années 1990
•Aux mains de l'actuel propriétaire depuis 2007
•Régulièrement engagée au London to Brighton Veteran Car Run

Fondée à Turin par un groupe d'aristocrates passionnés d'automobiles, FIAT (Fabbrica Italiana Automobili Torino) construisit sa première automobile en 1899. Après une succession de petits modèles à moteur bicylindre et quatre cylindres, des modèles de moyenne et grosses cylindrées, y compris quelques monstres de course, dominaient la gamme Fiat de ces premières années.

La Type 24/32, un immense succès pour FIAT, fut dévoilée en 1903 est resta en production jusqu'en 1905, date à laquelle plus de 400 avaient été construites. La 24/32 fut construite en trois séries avec des moteurs de 6 371 cm3, 6 902 cm3 et 7 363 cm3 respectivement, la dernière procurant la base de la Corsa qui remporta la Targa Florio de 1907 pilotée par Felice Nazzaro.

Dans sa version de la 2e série, comme celle proposée ici, la Type 24/32 était propulsée par le quatre cylindres 6, 9 litres à culasse en T développant 32 ch à 1 200 tr/min, transmis aux roues arrière via une boîte à quatre rapports et une transmission finale par double chaîne. On trouvait des freins sur la transmission et seulement aux roues arrière et le châssis de la Type 24/32 était proposé en trois empattements différents pour satisfaire la demande des clients privés. La vitesse maximale était d'environ 120 km/h, en fonction du type de carrosserie. C'était des voitures coûteuses, vendues par Hollander & Tangeman, l'importateur FIAT de New York, pour un prix de 9 000 $, somme pour laquelle on pouvait s'acheter dix Cadillac Model B Runabouts neuves. Seule la Mercedes contemporaine était plus chère. Pour autant que l'on sache, seulement cinq Type 24/32 ont survécu.

Le châssis numéro 745, la voiture proposée ici, a été commandé par Mr & Mrs George Agassiz de Cape Cod, dans le Massachusetts. George Agassiz, un universitaire basé à Harvard, avait épousé sa femme, Mabel Simpkins, le 27 juin 1902. Tous deux étaient issus d'éminentes familles Américaines, les Simpkins descendant des pélerins fondateurs. Mabel, d'une beauté remarquable, allait plus tard être portraiturée par le fameux peintre américain John Singer Sargent.
Lors de sa lune de miel en Europe en 1903, le couple visita l'usine FIAT de Turin, en Italie et fut impressionné par la Type 24/32. Ils en commandèrent une qui fut prête à expédier chez Hollander & Tangeman à New York, l'importateur FIAT aux Etats-Unis et au Canada, en juin 1904. La famille Agassiz vivait à Yarmouth Port sur la péninsule de Cape Cod où la FIAT fut utilisée le plus fréquemment par Mabel, qui était probablement l'une des premières conductrices. Le numéro d'immatriculation 3089 fut attribué à la FIAT qui était la seconde voiture de Yarmouth Port à une époque où seulement 16 véhicules avaient été immatriculés dans toute la péninsule. Pendant 28 ans, Mabel et son frère Charles Ritchie Simpkins conduisirent la voiture dans toute la péninsule.

Après la mort de Charles en 1931, Mabel enterra la FIAT dans la propriété familiale de Sandyside. À l'époque une très vieille voiture, la FIAT fut descendue à l'envers, sans sa carrosserie et avec les roues sur le carter, dans un grand trou creusé dans le sol. Dix ans plus tard, en 1942, Ted Robinson, un des fondateurs du Vintage Sports Car Club of America, eut connaissance de la FIAT enterrée pendant des vacances au Cape Cod. Il obtint la permission de déterrer la voiture et put l'acheter pour 50 $. La FIAT changea ensuite plusieurs fois de mains (changements documentés) avant d'être achetée en 1952 par David Uihlein de Milwaukee, dans le Wisconsin pour 500 $, plus la promesse de la restaurer.

Jan Bruijn rendit visite à David Uihlein plusieurs fois au début des années 1990, étudia la voiture en détail et tâcha de le convaincre de la lui vendre. David tint sa promesse de restaurer la FIAT, la dotant d'une reconstitution de tonneau à entrée par l'arrière, réalisé par Quimby de Newark, dans le New Jersey, une société qui avait habillé de nombreuses FIAT américaines à l'époque.

En 2007, David Uihlein décida de vendre une partie de sa collection aux enchères et le vendeur s'arrangea pour acheter la FIAT entièrement restaurée, 55 ans après l'acquisition par David.

Après l'achat de Jan Bruijn, la voiture fut immédiatement présentée au Veteran Car Club de Grande-Bretagne pour être inspectée par son très respecté conseil. Après inspection, il s'avéra que le châssis numéro 745 était numéroté sur l'ensemble de son moteur, de sa chemise à eau à son vilebrequin ainsi que sur l'embrayage, le volant moteur et la boîte de vitesse. La voiture reçut une date de fabrication provisoire 1904, lui permettant d'être engagée au London to Brighton Veteran Car Run. Un long et intensif programme de recherches s'ensuivit, avec de nombreux contacts et visites au centre historique FIAT et au musée Biscaretti de Turin. Une copie du registre original des Types 24/32 fut obtenu, donnant tous les détails de fabrication et de livraison du châssis numéro 745, ainsi que des dessins techniques détaillés de la Type 24/32 de 1904. Six ans plus tard, la voiture recevait une date définitive de construction de 1904 (certificat numéro 3709) accompagné d'un rapport de recherches de 58 pages. Depuis 2007, la FIAT a été engagée dans chaque London to Brighton Run sans en rater un seul.

Le dossier historique qui accompagne 745 est proprement hallucinant, contenant une correspondance originale de 1953, une importante quantité de photographies de la restauration et des London-Brighton, des rapports d'état et de diverses taxations, des factures de restauration (1996-1998), des lettres de vente (années 1950), les papiers d'immatriculation hollandaise et les dessins techniques mentionnés pus haut, ainsi que le rapport du VCC.

Une magnifique opportunité d'acquérir une pièce unique et bien documentée de l'histoire automobile italienne pour le London to Brighton Veteran Car Run ou tout autre événement de prestige similaire.

1904 FIAT Type 24/32 Rear Entrance Tonneau Car
Chassis no. 745

•Delivered new to the USA
•One of only five known survivors
•Known ownership history
•Restored in the 1990s
•Present ownership since 2007
•Regular competitor on the London to Brighton Veteran Car Run

Founded in Turin by a group of aristocratic motoring enthusiasts, FIAT (Fabbrica Italiana Automobili Torino) built its first car in 1899. After a succession of small twins and fours, medium and large-capacity models, including a number of leviathan racers, dominated FIAT's line-up in its early years.

An immense success for FIAT, the Type 24/32 was introduced in 1903 and remained in production until 1905, by which time over 400 had been completed. The 24/32 was built in three series with engines of 6,371cc, 6,902cc, and 7,363cc respectively, the last of which provided the basis for the 1907 Targa Florio-winning Corsa driven by Felice Nazzaro.
In its 2nd series form, as seen here, the Type 24/32 was powered by the 6.9-litre four-cylinder T-head engine producing 32 horsepower at 1,200rpm, which was transmitted to the rear wheels via a four-speed gearbox and twin-chain final drive. There were brakes on the transmission and rear wheels only, and the Type 24/32 chassis was available in three different wheelbase lengths to meet the demands of individual customers. Top speed was around 120km/h depending on the type of coachwork fitted. These were expensive cars, available at Hollander & Tangeman, the FIAT importer in New York, at a list price of $9,000, for which amount one could buy ten new Cadillac Model B Runabouts. Only the contemporary Mercedes was more expensive. As far as is known, only five Type 24/32 cars survive.

Chassis number '745', the car offered here, was ordered new by Mr & Mrs George Agassiz of Cape Cod, Massachusetts. A Harvard-based academic, George Agassiz had married his wife, Mabel Simpkins, on 27th June 1902; both were from prominent American families, the Simpkins being descendants of the Pilgrim Fathers. A notable beauty, Mabel would later be portrayed by the famous American portraitist, John Singer Sargent.

On honeymoon in Europe in 1903, the couple visited the FIAT factory in Turin, Italy and were impressed by the Type 24/32. They duly ordered one, which was completed in June 1904 for shipment to Hollander & Tangeman in New York, the FIAT importer in the USA and Canada. The Agassiz family living in Yarmouth Port on Cape Cod where the FIAT was used, most frequently by Mabel, who must have been one of the earliest lady drivers. Assigned licence number '3089', the FIAT was the second car in Yarmouth Port at a time when only 16 vehicles had been registered on the entire Cape. For some 28 years Mabel and her brother, Charles Ritchie Simpkins, drove the car all over the Cape.

Following Charles' death in 1931, Mabel had the FIAT buried on the family estate at Sandyside. By then a very old car, the FIAT was lowered upside down, minus body and with its wheels on the belly pan, into a large hole in the ground. Ten years later, in 1942, Ted Robinson, one of the founders of the Vintage Sports Car Club of America, learned of the buried FIAT while holidaying on Cape Cod. He obtained permission to disinter the car and was able to buy it for $50. The FIAT subsequently changed hands a couple of times (changes documented) before being bought in 1952 by David Uihlein of Milwaukee, Wisconsin for $500, plus the promise to restore it.

Jan Bruijn visited David Uihlein several times during the early 1990s, studied the car in detail and tried to convince him to sell it. David kept his promise to restore the FIAT, fitting it with a recreation of a rear-entrance tonneau body by Quimby of Newark, New Jersey, a company that bodied many American FIATs in period.

In 2007, David Uihlein decided to dispose of part of his collection by auction, and the vendor managed to buy the FIAT in fully restored condition, 55 years after David's acquisition.

After Jan Bruijn's acquisition, the car was immediately presented to the Veteran Car Club of Great Britain for inspection by its highly esteemed Dating Panel. Upon inspection, the chassis number '745' was found stamped all over the engine, from water jacket to crankcase, as well as on the clutch, flywheel, and gearbox. The car received a provisional manufacturing date of 1904, allowing it to be entered in the London to Brighton Veteran Car Run. A long and extensive programme of research followed, with many contacts and visits to the FIAT Centro Storico and the Biscaretti Museum in Turin. A copy of the original Type 24/32 ledger was obtained, giving details of the manufacture and delivery of chassis number '745', together with detailed technical drawings for the 1904 Type 24/32. Six years later, the car was granted a definite manufacturing date of 1904 (Dating Certificate number '3709') to go with the 58-page research report. Since 2007 the FIAT has competed in every London to Brighton Run without missing a beat.

The history file that accompanies '745' is truly amazing, containing original correspondence dating back to 1953; a substantial quantity of restoration and London-Brighton photographs; taxation/condition reports; restoration invoices (1996-1998); sales letter (1950s); Dutch registration papers; and the aforementioned technical drawings and VCC report.
A wonderful opportunity to acquire a unique and well documented piece of Italian motoring history, eligible for the London to Brighton Veteran Car Run and many other similarly prestigious events.
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