Bugatti  Type 40 Grand Sport 1928
Lot 336
Bugatti Type 40 Grand Sport 1928
Sold for € 529,000 (US$ 618,771) inc. premium

Lot Details
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Bugatti Type 40 Grand Sport 1928
Châssis numéro : 40717

•Livrée neuve en France
•Historique des propriétaires connu
•Intacte et dans un état d'origine exceptionnel
•Bloc cylindre neuf
•Inscrite au Bugatti Register, Hollande-Belgique, 2005

Dévoilée en 1926, la Bugatti Type 40 succédait à la Brescia, mais était construite sur un empattement plus long et équipée d'un moteur plus puissant. Virtuellement identique à celui de la Type 37 de Grand Prix, celui-ci était un quatre cylindres de 1 496 cm3 avec un vilebrequin taillé dans la masse reposant sur cinq paliers. Un simple arbre à cames en tête soulevait les trois soupapes par cylindre (deux pour l'admission et une pour l'échappement) et les 45 ch ou à peu près de puissance de la Type 40 étaient transmis aux roues arrière via une boîte à quatre rapports séparée. On estime le nombre total de Type 40 construites à 787 lorsque la production prit fin en mai 1931, 32 Type 40A supplémentaires étant fabriquées avec un moteur de 1 627 cm3 jusqu'à la fin de cette même année. On pense que moins de 200 ont survécu.

La plus inhabituelle des qualités de cette Type 40 est indéniablement son exceptionnel état d'origine, résultat de son incroyable histoire. Construit en novembre 1928 à Molsheim, le châssis numéro 40717 n'a pas été livré avant le 4 août 1930, lorsqu'il fut expédié à l'agent Bugatti de Chambéry, le garage Vasseur, qui utilisa la voiture avec ses plaques professionelles mais ne l'immatricula pas. Selon le registre d'usine, il semble que 40717 était à l'origine destinée à un autre client qui se désista.

En juillet 1933, le garage Vasseur vendit la Bugatti à son premier propriétaire particulier, Charles Rattier de Saint-Etienne, passant ensuite à un autre membre de la famille, un certain Monsieur Steinbach, pour son 20e anniversaire en mars 1966. La voiture fut repeinte en la possession de M. Steinbach, mais les roues ne furent pas touchées. En juin 1999, M. Steinbach vendit 40717 au collectionneur Bruno Vendiesse qui la garda jusqu'en novembre 2002. La Bugatti est restée dans la même famille depuis lors.

Avec laide du spécialiste du Bugatti Club de Hollande, le vendeur a pu remettre la Bugatti en bon état mécanique pour reprendre la route et après contrôle par le RDW hollandais, la voiture a reçu son immatriculation, AL-70-24, le 3 juin 2004.
Il paraît évident que cette Bugatti n'a jamais été maltraité et n'a jamais été accidentée, ne montrant qu'une usure et des accrocs normaux et a toujours été soigneusement remisée. Il est important de noter qu'aucun des propriétaires à aucun moment n'a jamais éprouvé le besoin de mettre à jour la Bugatti. En conséquence de quoi elle est restée pratiquement entièrement d'origine et peut être considérée comme un modèle de référence pour quiconque souhaiterait restaurer une Type 40 conformément à son origine.

La seule modification significative concerne le moteur qui, en 2006, a été doté d'un nouveau bloc de cylindres construit par Ivan Dutton Ltd, tandis que simultanément on installait de nouvelles bielles. Ce nouveau bloc dispose de sièges de soupape durcis, la rendant compatible à l'essence sans plomb (une fissure entre deux sièges de soupape dans le bloc original avait été estimée trop difficile à réparer). Le bloc d'origine est disponible et pourra peut-être être réparé dans le futur avec de nouvelles techniques. De même, l'échappement d'origine n'étant pas réparable a été remplacé en 2005 par un neuf (l'original fait partie du lot).

Tous les composants du moteur, en dehors du bloc de cylindre et de l'échappement, sont tels que lorsque la voiture a quitté l'usine Bugatti. Il en va de même pour l'embrayage humide original et pour le réservoir du système Autovac. Ce dernier ne fonctionne pas à l'heure actuelle (les tuyaux sont débranchés, mais présents), le carburateur Zenith étant alimenté par une pompe électrique, commandée par un commutateur sous le tableau de bord. Toutes les autres modifications sont mineures, nécessitées par des règlements de sécurité ou dans l'intérêt de la fiabilité.

Les autres caractéristique d'origine remarquables comprennent la capote en toile, en état presque parfait, avec seulement quelques légères traces d'usure, tandis que les deux sièges avant et le siège arrière amovible et les panneaux latéraux sont tendus de cuir noir et en bon état, avec seulement des traces d'usure modérée ici et là. Sont également présents, la trousse à outils d'origine en cuir avec quelques clés d'origine, le cric d'origine et la clé de roues, un tire-roue neuf et un marteau en laiton pour les papillons de roues.

Vendue avec un dossier historique contenant des copies de la documentation originale, 40717 représente une excitante opportunité d'acquérir une Bugatti Type 40 exceptionnelle, soigneusement préservée dans un incroyable état d'origine et avec une provenance limpide.

1928 Bugatti Type 40 Grand Sport
Chassis number: 40717

•Delivered new in France
•Known ownership history
•Unmolested and outstandingly original
•New cylinder block
•Recorded in The Bugatti Register, Netherlands-Belgium, 2005

Introduced in 1926, the Type 40 Bugatti succeeded the Brescia types, being built on a longer wheelbase and equipped with a more powerful engine. Virtually identical to that used in the Type 37 Grand Prix car, the latter was a four-cylinder unit displacing 1,496cc, which incorporated an all-plain-bearing bottom end with five mains. A single overhead camshaft operated three valves per cylinder (two inlets, one exhaust) and the Type 40's 45bhp or thereabouts maximum power output was transmitted to the rear wheels via a separate four-speed gearbox. An estimated total of 787 Type 40s had been made when production ceased in May 1931, with a further 32 Type 40As completed with the 1,627cc engine by the end of that year. It is estimated that fewer than 200 survive today.

Unquestionably, this particular Type 40's most unusual attribute is its outstanding originality: the product of its unusual history. Completed at Molsheim in November 1928, chassis number '40717' was not delivered until 4th August 1930 when it was despatched to the Bugatti agent in Chambéry, Garage Vasseur, which used the car on trade plates but did not register it. From the factory records, its seems '40717' was originally intended for another customer who may have cancelled the order.

In July 1933, Garage Vasseur sold the Bugatti to its first private owner, Charles Rattier of Saint-Etienne, passing to another member of the family, a Monsieur Steinbach, on his 20th birthday in March 1966. The car was repainted during Mr Steinbach's ownership, although the wheels were left untouched. In June 1999, Mr Steinbach sold '40717' to collector Bruno Vendiesse, who kept it until November 2002. The Bugatti has enjoyed single family ownership since then.

With the help of specialists from the Bugatti Club Netherlands, the current owner returned the Bugatti good mechanical and driving condition, and after inspection by the Dutch RDW, the car received its current registration, 'AL-70-24', on 3rd June 2004.

It is obvious that this Bugatti has never been abused or suffered any accident damage, being subjected only to normal wear and tear and always stored carefully. Importantly, none of the owners has ever felt inclined to update the Bugatti at any time. As a result, it has remained almost entirely original and is regarded as an accurate guide for anyone wishing to restore a Type 40 to original specification.

The only significant changes concern the engine, which in 2006 was fitted with a new cylinder block manufactured by Ivan Dutton Ltd, while at the same time new connecting rods were installed. This new block incorporates hardened valve seats, making it compatible with unleaded fuel. (A crack between two valve seats in the original block had been deemed difficult to repair; the original block is available and may be repairable with new techniques in the future). The original exhaust likewise was not repairable and was replaced in 2005 with a new one (original with car).
All components of the engine, except the cylinder block and exhaust, are still as the car left the Bugatti factory. This also applies to the original wet clutch, as well as to the original Autovac tank. The latter is currently not operational (the pipes are disconnected but present), the Zenith carburettor being fed by an electric fuel pump, with a switch under the dashboard. All other changes are relatively minor, necessitated by new safety requirements and/or in the interests of reliability.

Other noteworthy original features include the collapsible hood, which is made of canvas fabric and is in almost perfect condition, with only normal to moderate wear, while the two front seats, the removable rear seat, and the side panels are trimmed in black leather and are in original and good condition, with only localised moderate wear. Also present is the original leather tool roll with some original keys, the original jack and wheel wrench, a new wheel-puller, and a brass hammer for the wheel nuts.
Offered with a history file containing copies of original documentation, '40717' represents an exciting opportunity to acquire an exceptional Type 40 Bugatti, carefully conserved in outstandingly original condition and with known provenance.
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