Bentley  4 1/4 litres « Aerofoil » berline sport 1937

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Lot 129
Bentley 4 1/4 litres « Aerofoil » berline sport 1937

€ 300,000 - 400,000
US$ 300,000 - 410,000
Withdrawn
Bentley 4 1/4 litres « Aerofoil » berline sport 1937
Carrosserie J. Gurney Nutting
Châssis numéro : B 90 KT

*Une des quatre Bentley 'Aerofoil' 4 ¼ litres
*Carrosserie Gurney Nutting unique
*Historique connu depuis l'origine
*Magnifiquement restaurée

La période « Art Déco » de l'entre-deux-guerres fut celle qui vit un intérêt croissant de la part des constructeurs - et des carrossiers indépendants – pour l'aérodynamique, donnant naissance à la création de quelques-unes des automobiles visuellement les plus excitantes jamais produites. La société britannique J. Gurney Nutting – « le carrossier des maharajas » - avait produit sa première carrosserie aérodynamique en 1930 pour la fameuse Bentley « Blue Train » de Woolf Barnato et allait créer quelques-uns des modèles Art Déco les plus osés dans la décennie qui suivit.

Après l'acquisition de Bentley Motors en 1931, Rolls Royce déclara son intention de construire la meilleure sportive du monde. Le résultat fut la Bentley 3 1/2 litre qui combinait la puissance, le luxe et la sophistication mécanique de Rolls Royce. Aussitôt surnommée la « Silent Sports Car », la Bentley 3 1/2 litre, rapidement suivie de la plus puissante 4 1/4 litre, reçut des louanges quasi unanimes pour ses performances, ses freins éblouissants et sa capacité à aligner les kilomètres sans effort sur les longues distances.

Les Bentley 3 1/2 and 4 1/4 litre étaient habillées de magnifiques et remarquables carrosseries par les meilleurs carrossiers du moment. Le châssis numéro B 90 KT arbore l'une des plus belles carrosseries à avoir jamais habillé un châssis Bentley. La société Londonienne Gurney Nutting, installé dans le très élégant quartier de Chelsea, devint rapidement le carrossier sportif et élégant préféré des familles royales en Angleterre et à l'étranger et des riches sportifs comme Woolf Barnato, le richissime industriel sud-africain qui avait gagné Le Mans et commandé à Gurney Nutting la construction de la fameuse Bentley « Blue Train ». Le prince de Galles et le duc d'York faisent partie de la clientèle de Gurney Nutting, en 1931 la société avait reçu son brevet de fournisseur royal. Le directeur du style, A.F. McNeil, dessina de nombreuses carrosseries parmi les plus élégante et les plus frappantes de Gurney Nutting, secondé par son jeune assistant, John Blatchley, qui allait bientôt lui succéder et, après la guerre, dessiner le légendaire coupé fastback Bentley Continental Type R et pour Park Ward, les coupé et cabriolet Continental S1.

Le concessionnaire Bentley londonien H.R. Owen commanda seulement quatre coupés « Aerofoil » dont fait partie B 90 KT. Les deux premiers coupés « Aerofoil » furent commandés par des Maharajas et exportés en Inde. La carrosserie de B 90 KT, qui recevait la grande nouveauté d'un toit ouvrant et de délicieux déflecteurs de vitres coulissants avant et arrière, pourrait bien être l'un des plus beaux chefs-d'œuvre de Gurney Nutting en matière d'élégance pure et de qualité d'exécution. La ligne arbore une haute ceinture de caisse qui retombe abruptement derrière les portes jusqu'à un élégant arrière doté d'une lunette en deux parties. Le profil des ailes avant et arrière et de l'arrière est magistral, mariant la traditionnelle calandre de radiateur Bentley avec l'élégance Art Déco, suggérant par l'aérodynamique une puissance et une vitesse obtenues sans effort.

B 90 KT a été vendue en septembre 1938 à M. Claude Goodyear par H.R. Owen, puis peinte en deux tons de gris avec intérieur en cuir gris et immatriculée au Royaume-Uni sous le numéro CUE 302, qu'elle conserve encore aujourd'hui. La voiture est passée aux mains de différents propriétaires au Royaume-Uni et a un historique continu depuis son origine. Depuis 2010 la voiture a bénéficié d'une restauration complète de la carrosserie et de la mécanique, y compris une réfection intégrale du moteur par L.M.B en Belgique et de multiples travaux mécaniques et cosmétiques par d'éminents et très respectés restaurateurs au Royaume-Uni. L'actuel propriétaire, un grand collectionneur de Bentley, a commandé une peinture métal nu dans l'actuel livrée noir et gris foncé qui met en valeur les lignes de la carrosserie. Le travail effectué inclut la rénovation de la structure en frêne partout où cela était nécessaire, une restauration légère de l'intérieur en cuir bleu délicieusement patiné et l'installation de moquettes grises de haute qualité dans tout l'habitacle et la confection de bagages gris assortis. La magnifique ronce de noyer, tradition de Gurney Nutting, est comme neuve. On trouvera un jeu d'outils complet dans un compartiment dissimulé dans le couvercle de coffre.

Le travail sur la mécanique effectué dans les 12 derniers mois comprend une vérification complète de tous les systèmes, une révision complète, une réfection des freins, de la suspension et du système de refroidissement, le montage de pneus Michelin neufs et un essai routier pour réglages. La voiture est dotée d'un overdrive électrique mais conserve la boîte et les rapports de pont d'origine qui ont l'avantage d'être plus rapprochés que ceux des dernières versions MX. La voiture a ses papiers d'immatriculation en cours U.K. V5 et sera vendue avec un dossier très complet.

Nous recommandons vivement une inspection attentive de cette magnifique voiture, prête pour un usage quotidien ou pour du tourisme au long cours qui marie le meilleur du raffinement mécanique de Bentley et du magnifique artisanat et de l'esthétique de Gurney Nutting.

1937 Bentley 4 ¼ Litre "Aerofoil" Sports Saloon
Coachwork by J Gurney Nutting

Chassis Number: B 90 KT

*One of only four 4 ¼ Litre 'Aerofoil' Bentleys
*Unique Gurney Nutting coachwork
*Known history from new
*Beautifully restored

The 'Art Deco' period of the inter-war years was one that saw an increasing interest on the part of motor manufacturers - and independent coachbuilders - in streamlined or 'airline' designs, resulting in the creation of some of the most visually exciting cars ever seen. British company J Gurney Nutting - 'coachbuilder to the maharajas' - had first produced an airline body in 1930 for Woolf Barnato's famous 'Blue Train' Bentley, and the firm would be responsible for some of the most daring Art Deco designs of the next decade.

After acquisition of Bentley Motors in 1931, Rolls Royce declared their intention to make the best sporting car of its type in the world. The result was the 3 1/2 litre Bentley which combined power, luxury and superb Rolls Royce engineering. Quickly becoming known as the "Silent Sports Car", the 3 1/2 litre Bentley, soon succeeded by the more powerful 4 1/4 litre, won almost universal praise for its performance, superb brakes and effortless long distance touring capabilities.

The 3 1/2 and 4 1/4 litre Bentleys were clothed with beautiful and striking bodies by the finest coach builders of the day. Chassis number B 90 KT wears one of the very finest bodies ever to grace a Bentley chassis. The London firm of Gurney Nutting, based in fashionable Chelsea, quickly became the sporting and elegant coach builder of choice for royalty in England and abroad and for wealthy sportsmen like Woolf Barnato, the wealthy South African sportsman and industrialist who won Le Mans and commissioned Gurney Nutting to build the famous "Blue Train" Bentley. The Prince of Wales and Duke of York were among Gurney Nutting's clients; in 1931 the firm was awarded the Royal Warrant. Chief designer, A.F. McNeil, produced many of Gurney Nutting's most elegant and striking designs, aided by his young assistant, John Blatchley, who was soon to succeed him and, after the war, design the legendary Bentley R Type Continental fast back Coupé and, for Park Ward, the S1 Continental fixed and drop head Coupés.

Leading London Bentley dealer H.R. Owen commissioned just four "Aerofoil" fixed head Coupés, of which B 90 KT is one. The first two "Aerofoil" Coupés were ordered by Maharajas and exported to India. The body on B 90 KT, embodying the novelty of a sunshine roof and delightful sliding front and rear quarter windows, may well be one of Gurney Nutting's finest for both sheer elegance and the quality of workmanship. The shape has a high waistline which falls sharply behind the doors leading to an elegant tail with a split rear window. The lines of the front and rear wings and of the tail are masterly, combining a recognisably traditional Bentley radiator with Art Deco elegance and aerodynamic suggestions of effortless power and speed.

B 90 KT was sold in September 1938 to Mr. Claude Goodyear by H.R. Owen, then finished in two-tone grey with a grey leather interior, registered as CUE 302, the U.K. registration which it still retains. The car passed through a series of U.K. owners and has a continuous history from new. Since 2010 the car has benefitted from extensive bodily and mechanical restoration, including a full engine rebuild by L.M.B in Belgium and much mechanical and cosmetic work by leading and highly respected UK restorers. The present owner, a noted Bentley collector, commissioned a bare metal re-spray in the present striking black and dark grey livery, which perfectly complements the dramatic lines of the body. The work undertaken included renewal of the ash frame where necessary, sympathetic restoration of the delightfully patinated blue leather interior and fitment of top quality grey carpets throughout as well as the manufacture of matching grey fitted luggage. The beautiful Gurney Nutting trade mark veneered woodwork is almost as new. There is a complete set of tools in a concealed compartment in the boot lid.

Mechanical work carried out over the last 12 months includes a complete check over of all systems, a full service, overhaul of the brakes, suspension and cooling system, provision of new Michelin tyres and careful subsequent road testing and adjustment. The car is fitted with an electric overdrive, retaining standard gearbox and back axle ratios which has the advantage of giving closer ratios than were available with the later MX series. The car has a current U.K. V5 registration document and comes with an extensive history file.

We recommend close inspection of this magnificent car, ready to use daily or for long distance touring and combining the very best of Bentley engineering and superb Gurney Nutting design and craftsmanship.

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