Aston Martin  DB2 Vantage cabriolet 1953

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Lot 121
Aston Martin DB2 Vantage cabriolet 1953

Sold for € 402,500 (US$ 451,403) inc. premium
Aston Martin DB2 Vantage cabriolet 1953
Châssis n° LML/50/376

•Un des 98 cabriolets construits
•Un des 75 à conduite à gauche d'origine
•Modèle Vantage d'origine authentique
•Remplacement du moteur Vantage
•Historique des propriétaires connu

Le rachat de Lagonda par le propriétaire d'Aston Martin, David Brown, en 1947 mettait à sa disposition le dernier moteur six cylindres à double arbre à cames en tête de 2,6 litres conçu par W. O. Bentley pour équiper sa future sportive. Présentée en avril 1950, avec une production débutant le mois suivant, la DB2 devait beaucoup à la DB1 conçue par Claude Hill, puisqu'elle utilisait une version raccourcie et modifiée de son châssis avec une suspension identique. Sa carrosserie d'inspiration italienne à l'élégance intemporelle était due à Frank Feeley, et avec une puissance accrue (105 ch à 5 000 tr/min) et un poids moindre, la mince DB2 surpassait confortablement sa devancière.

En 1952, John Bolster s'enthousiasmait dans Autosport « la DB2 est une sportive rapide très résistante, comme l'ont prouvé de nombreux succès sportifs. (Le) modèle est également remarquable par son confort et son luxe, et se montre des plus faciles à conduire, à l'exception des voitures à « transmission automatique ». Bolster appréciait les performances hors du commun de la DB2, notamment les 190 km/h de la version Vantage et soulignait la sécurité et la versatilité de la voiture. « Que ce soit pour faire du shopping, pour aller au théâtre, pour de longs trajets, ou même pour courir au Mans, il sera difficile de trouver une voiture plus parfaite que l'Aston martin. »

La carrosserie de la DB2 offrait une habitabilité généreuse à ses deux passagers et la fonctionnalité d'un capot qui basculait entièrement vers l'avant pour faciliter l'accès et l'entretien de sa mécanique. La carrosserie de la DB2 était façonnée de manière traditionnelle, une caractéristique qui explique les nombreuses différences d'un exemplaire à l'autre, notamment dans le traitement de la grille de calandre. Une version cabriolet fut proposée vers la fin de 1950. Quand la production prit fin, en avril 1953, un total de 411 DB2 avaient été produites dont 98 cabriolets.

Cette très rare version cabriolet de la DB2 a été livrée neuve le 24 novembre 1953 à M. Louis Comito de Long Island, à New York, par l'agent local, Stanley Harold « Wacky » Arnolt. On dit que Louis Comito était un gentleman driver qui avait couru sur Alfa Romeo Giuliettas à Sebring dans les années 1950.

L'harmonie de couleurs originale de l'Aston Martin était Burgundy avec capote beige et intérieur rouge. Elle a été construite aux spécifications américaines avec conduite à gauche et aérateurs de pare-brise. Le moteur enregistré sur la fiche constructeur porte le numéro VB6E/50/1205, un bloc Vantage aux caractéristiques exportation. Il fut remplacé plus tard par un autre moteur Vantage, numéro VB6B/50/1088.

Plus tard, dans les années 1970, la DB2 passa aux mains de Charlie Turner à Atlanta, un collectionneur d'Aston Martin bien connu. Elle a changé de mains de nombreuses fois au cours des années 1970, appartenant successivement à Gene Garratt dans l'Ohio, à Albert Schneider de Cleveland (1975) et à l'historien d'Aston Martin Nick Candee dans l'Ohio en 1979.

À la fin des années 1990, la DB2 a subi une restauration complète chez Hyannis Restoration dans le Massachusetts. La voiture a été repeinte dans sa couleur actuelle rouge Fiesta avec sellerie en cuir gris à passepoil rouge et capote noire. L'actuel moteur Vantage (1088) a été refait par Vantage Motors dans le Connecticut.

Grâce à cette restauration concours ancienne, la voiture jouit aujourd'hui d'une extrêmement belle présentation avec seulement quelques défauts mineurs aux endroits les plus sollicités. La peinture et brillante et l'alignement des panneaux est très bon après plus de 20 ans. La documentation fournie comprend une copie de la fiche de construction Aston Martin, diverses factures, un certificat de circulation de l'état de Floride et une attestation de l'acquittement des droits de douane européens.

1953 Aston Martin DB2 Vantage Drophead Coupé
Chassis no. LML/50/376

•One of 98 drophead coupés built
•One of only 75 original left-hand drive examples
•An original Vantage model
•Replacement Vantage engine
•Known ownership history

Aston Martin owner David Brown's 1947 acquisition of Lagonda made the latter's W O Bentley-designed, twin-overhead-camshaft, 2.6-litre six available for a new sports car. Announced in April 1950, with production commencing the following month, the DB2 owed much to the Claude Hill-designed DB1, using a shortened and modified version of the latter's chassis and identical suspension. Italian-inspired, the timelessly elegant GT bodywork was the creation of Frank Feeley, and with more power (105bhp at 5,000rpm) and less weight, the sleek DB2 comfortably out-performed its predecessor.

Writing in 1952, Autosport's John Bolster enthused: 'The DB2 is a very fast sportscar of immense stamina, as a long list of racing successes has proved. (The) model is remarkable for its comfort and luxury, and is also about the easiest thing there is to drive, outside of the "automatic transmission" carriages.' Bolster enjoyed the DB2's outstanding performance, particularly that of the 120mph Vantage version, and remarked on the car's inherent safety and versatility: 'Whether one would go shopping, to the theatre, on a long-distance tour, or even race at Le Mans, one could have no more perfect companion than the Aston Martin.'

The body of the DB2 afforded its two occupants a generous amount of interior space and the considerable convenience, from the maintenance and accessibility point of view, of a forward-hinging entire front section. DB2 bodies were coachbuilt in the traditional manner, a situation that resulted in numerous differences between individual examples, most obviously in the treatment of the front grille. A drophead coupé version was announced towards the end of 1950. When production ceased in April 1953, a total of 411 DB2s had been made, 98 of them dropheads.

This ultra-rare DB2 variant was delivered new on 24th November 1953 to Mr Louis Comito of Long Island, New York via the local agent, Stanley Harold 'Wacky' Arnolt. Louis Comito is said to have been a gentleman racer who competed in Alfa Romeo Giuliettas at Sebring in the 1950s.

The Aston's original colour combination was Burgundy with beige convertible hood and red interior. It was built to USA specification with left-hand drive and windshield vent frames. The engine listed on the build sheet is number 'VB6E/50/1205', an export-specification Vantage unit. Later this was changed to another Vantage engine, number 'VB6B/50/1088'.

Later on, in the 1970s, the DB2 passed to Charlie Turner in Atlanta, a well-known Aston Martin collector. It changed hands many times in the '70s, belonging to Gene Garratt in Ohio, to Albert Schneider in Cleveland (1975) and to Aston Martin historian Nick Candee in Ohio in 1979.

In the late 1990s, the DB2 was treated to a full body-off restoration by Hyannis Restoration of Massachusetts. The car was then refinished in its present colour combination of Fiesta Red with red-piped grey leather upholstery and black soft-top. The current Vantage engine ('1088') was rebuilt by Vantage Motors of Connecticut

An older restoration to concours condition, the car presents extremely well today with only some minor flaws in stress areas. The paint is shiny and bright, and panel fit seems very good after more than 20 years. Accompanying documentation consists of a copy of the Aston Martin build sheet; sundry invoices; State of Florida Certificate of Title; and proof of EU import duties paid.
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