Talbot Lago T23 Baby 4 litres coupé 1937

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Lot 112
Talbot Lago T23 Baby 4 litres coupé 1937

Sold for € 34,500 (US$ 36,069) inc. premium
Talbot Lago T23 Baby 4 litres coupé 1937
Châssis n° 89028

•Une parmi moins d'une douzaine de survivantes
•Carrosserie d'origine
•Partiellement restaurée vers 2001
•Immatriculée au Royaume-Uni (autrefois en France)

Lors du démantèlement du groupe Sunbeam-Talbot-Darracq en 1934, l'un des directeurs de la société, le major A. F. « Tony » Lago, racheta l'usine Darracq de Suresnes et reprit la construction d'automobiles qu'il vendit sous le nom de Darracq au Royaume-Uni et de Talbot en France. La marque ressuscitée fabriquait aussi bien des voitures de sport que des modèles de Grand Prix et remporta le Grand Prix de France et le Tourist Trophy en 1937. À partir de ce moment, une lutte effrénée s'engagea contre les rivales allemandes et italiennes soutenues par des fonds gouvernementaux. Il y eut également de nombreux succès notoires dans l'immédiat après-guerre, notamment trois victoires en Grand Prix pour le champion français Louis Rosier.

Les premières Lago construites reprenait le châssis à croisillons existant et la suspension avant indépendante mais recevaient le nouveau moteur six cylindres conçu par Walter Becchia. Les modèles Baby, Minor, Major et Master sur des empattements différents allant jusqu'à 3 450 mm furent construits, tandis qu'un modèle quatre cylindres 2, 4 litres était proposé uniquement sur le marché français. Lago avait participé au développement de la boîte pré-sélective Wilson en Angleterre et ce type de transmission fut retenu pour les modèles les plus grands.

Équipée d'une conduite à droite, comme toutes les voitures de luxe françaises d'avant-guerre, cet exemplaire de 3, 7 litres est l'un des coupés T23 les plus désirables. 89028 est un modèle Baby sur le châssis le plus court (2 950 mm) et c'est l'une des moins de douze voitures de cette série connues du club Talbot. La voiture est en grande partie dans son état d'origine en dehors de son moteur à numéros non concordants mais conforme au moteur Lago de 1937 (numéro 171750-C) qui tourne bien et indique une bonne pression d'huile. La boîte est une boîte pré-sélective Wilson à quatre rapports qui fonctionne parfaitement bien.

Autrefois immatriculée en France sous le numéro 23 ANS 77, la voiture a été achetée là et exportée vers le Royaume-Uni où elle a été immatriculée sous le numéro HSL 524 en décembre 1999. Elle a été la propriété d'un certain James Duncan en Écosse avant de passer aux mains de son actuel gardien à Southport, dans le Lancashire en août 2006. Cette même année, la Talbot a été conduite d'Écosse jusque dans le sud de la France sans aucun problème.

Pendant ces dernières décennies, la Talbot a été peu utilisée. Son état général est bon. Sa peinture bleue foncée, soulignée par les chromes, a aujourd'hui une trentaine d'années et les panneaux de carrosserie sont parfaitement alignés. La sellerie de cuir brun est magnifiquement patinée, l'intérieur et spacieux et confortable, faisant de la voiture la monture idéale pour les longues distances. Le châssis paraît robuste, le moteur démarre au quart de tour et garde un bon ralenti sans fumée avec une bonne pression d'huile.

La documentation fournie comprend les papiers d'immatriculation UK V5, une grande quantité de correspondance concernant la voiture, diverses factures de travaux effectués et dix certificats du MoT expirés.

Talbot Lago se range aux côtés de Bugatti, Delage, Delahaye et Hispano-Suiza dans le panthéon des grandes marques françaises et la T23 châssis numéro 89028 représente une rare occasion d'acquérir un remarquable exemplaire de l'une des classiques européennes les plus appréciées.

1937 Talbot Lago T23 4.0-Litre 'Baby' Coupé
Chassis no. 89028

•One of fewer than a dozen known survivors
•Original coachwork
•Partially restored circa 2001
•Registered in the UK (previously in France)

On the dissolution of the Sunbeam-Talbot-Darracq combine in 1935, automobile engineer Major A F 'Tony' Lago bought the Darracq factory at Suresnes and continued production, selling his cars as Darracqs in the UK and Talbots in France. The revitalised marque embraced both sports car and Grand Prix racing, and in 1937 achieved victories in the French Grand Prix and the Tourist Trophy; from then onwards it was an uphill struggle against the state-subsidised might of the German and Italian opposition. There were, however, many notable successes in the immediate post-war years, including three Grand Prix wins for French Champion Louis Rosier.

The first Lago-built cars retained the existing X-braced, independently front suspended chassis, but were powered by new six-cylinder engines of 3.0 and 4.0 litres designed by engineer Walter Becchia. 'Baby', 'Minor', 'Major', and 'Master' models of varying wheelbase lengths up to 3,450mm were produced, while a 2.4-litre four-cylinder model was offered on the French market only. Lago had assisted in the development of the Wilson pre-selector gearbox in England, and this form of transmission was retained on the larger models.

Right-hand drive, like all quality French sports cars of the pre-WW2 era, this 3.7-litre example is one of the most desirable of T23 coupés. '89028' is a 'Baby' model on the shorter (2,950mm) chassis, and is one of fewer than a dozen of this series known to the Talbot Club. The car is largely original, apart from its non-matching but period-correct 1937 Talbot Lago engine (number '171750-C') which runs well, displaying high oil pressure. The gearbox is a four-speed Wilson pre-selector that shifts well.

Previously registered in France as '23ANS77', the car was purchased there and brought to the UK where it was reregistered as 'HSL 524' in December 1999. It was owned in Scotland by one James Duncan before passing to the currently registered keeper in Southport, Lancashire in August 2006. That same year the Talbot was driven from Scotland to the South of France without any problems.

For the past decade-or-so the Talbot has seen relatively little use. Condition throughout is generally good; the dark blue paintwork is around 30 years old, accented by chrome trim, while panel fit is excellent. Upholstered in wonderfully patinated brown leather, the interior is roomy and comfortable, making the car eminently suited to long-distance touring. The chassis seems solid, and the engine starts readily and idles smoothly, with no smoke and good oil pressure.

Accompanying documentation consists of a UK V5 registration document, a quantity of correspondence concerning he car, sundry receipts for works carried out, and ten expired MoT certificates.

Talbot Lago ranks alongside Bugatti, Delage, Delahaye, and Hispano Suiza in the pantheon of great French marques, and T23 chassis number '89028' represents a rare opportunity to acquire a fine example of one of the most prized of collectible European classics.
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