Bugatti  Torpédo Grand Sport 1928

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Lot 111
Bugatti Torpédo Grand Sport 1928

€ 500,000 - 700,000
US$ 530,000 - 740,000
Bugatti Torpédo Grand Sport 1928
Châssis n° 44366 (voir texte)

•Essieu avant, boîte et essieu arrière Bugatti
•Moteur par Ventoux Moteurs et Laurent Rondoni
•Rapport de Pierre-Yves Laugier présent au dossier
•Immatriculée en France

Au début des années 1930, Ettore Bugatti s'était fait une réputation sans équivalent dans le domaine des voitures à hautes performances pour la route ou le circuit, les plus grands pilotes du monde rencontrant d'innombrables succès sur les voitures produites à l'usine de Molsheim et les choisissant souvent comme transport quotidien.

Sans ignorer ses premiers modèles, l'inégalable réputation de Bugatti s'était faite avec sa famille de modèles à moteur huit cylindres dont la première – la Type 30 – était apparue en 1922. La Type 30 partageait son châssis, ses essieux et sa boîte de vitesses avec sa devancière la Type 13 Brescia et était propulsée par un huit cylindres en ligne de 1 991 cm3. L'évolution de ce superbe moteur avec son simple arbre à cames en tête et ses trois soupapes par cylindre allait se retrouver sur la Type 35 de Grand Prix, la Type 38 de tourisme et la sportive Type 43.

Présentée en 1927, la Type 43 était, en principe, une version routière de la voiture de Grand Prix la plus réussie de Bugatti, la Type 35. La Type 43 reprenait le moteur de 2 262 cm3 avec compresseur Roots monté sur la Type 35B, installé dans un nouveau châssis, similaire a celui de la voiture de Grand Prix. Les roues de la Type 35 étaient également reprises, de même que le grand radiateur et les freins que l'on trouvait aussi sur la Type 38. Sans surprise, compte tenu de son ascendance en compétition, la Type 43 rencontra un énorme succès en course, engagée tant par l'usine que par nombre de privés.

Cette Bugatti Type 43 a été construite sur un châssis moderne fabriqué selon les plans du modèle original. Il intègre trois composants d'époque majeurs, l'essieu avant, la boîte de vitesses et l'essieu arrière, tandis que son moteur a été construit par le plus réputé des spécialistes Bugatti de France, Ventoux Moteurs à Carpentras. Inutile de dire qu'avec un tel pedigree cette voiture a de meilleures performances qu'une voiture entièrement d'époque.

La plaque de châssis est du type Alsace (conforme à celle d'époque) et reçoit le numéro 44366. Ce numéro correspond à un torpédo Type 44 brun, vendu neuf au ministre Achille Fould en avril 1928. La plaque a été donnée au propriétaire par son ami François Chevalier et provient d'une voiture détruite dans le sud-ouest de la France

Le châssis a été construit en 1990 pour Laurent Rondoni et reçoit un empattement conforme à celui d'une Type 43 (2, 97 m). Spécialiste Bugatti, Laurent Rondoni avait accumulé de nombreuses pièces nécessaires à la construction d'une Type 43. Quoiqu'il en soit, il n'eut pas le temps de mener à bien le projet qui a été repris par le vendeur.

Des pièces mécaniques, l'essieu arrière est d'origine, tandis que la boîte de vitesses vient d'une Type 44 (numéro 255), une voiture produite au printemps 1928. Elle a été fournie par le spécialiste Bugatti le plus réputé du Royaume-Uni, Brineton Engineering de Walsall, dans les West Midlands. L'essieu avant (numéro 707) vient d'une Type 44.

Le moteur 2, 3 litre a été entièrement fabriqué par Ventoux Moteurs à Carpentras et a été assemblé par Laurent Rondoni. L'embrayage est le type Bugatti classique. Le radiateur a été révisé et un radiateur d'huile supplémentaire a été installé sous le siège passager, comme sur les Bugatti de course. Le réservoir d'essence vient d'une Bugatti de tourisme.

La carrosserie en aluminium a été fabriquée en France vers la fin des années 1990 par le spécialiste Patrick Barrier. De style torpédo, elle est identique à celle de trois Bugatti Type 43 engagées au Tourist Trophy en août 1928. Il n'y a qu'une porte (côté pilote) tandis que des sièges de Type 57S ont été raccourcis pour entrer dans la carrosserie torpédo. Le tableau de bord est équipé d'instruments SEV d'origine, d'une horloge 8 jours Jaeger conforme à celle d'époque, d'une pompe Ki Gass et de compteurs de pression d'huile fournis par Vintage Restaurations dans le Kent. Pesant environ 1 040 kg, cette voiture très particulière est 10km/h plus rapide que l'originale avec une vitesse maximale d'environ 170 km/h.

En conclusion, cette voiture a été construite avec de nombreuses pièces d'origine Bugatti, La plupart provenant d'une Type 44, un modèle très proche de la Type 43. Entretenue régulièrement par Ventoux Moteurs, elle est en excellent état général et fait un bruit magnifique, grâce à son échappement très spécial. La documentation fournie comprend la carte grise française et un rapport détaillé compilé par une autorité en matière de Bugatti, Pierre Yves Laugier.

1928 Bugatti Torpedo Grand Sport
Chassis no. 44366 (see text)

•Bugatti front axle, gearbox, and rear axle
•Engine by Ventoux Moteurs and Laurent Rondoni
•Pierre Yves Laugier report on file
•EU registered

By the early 1930s Ettore Bugatti had established an unrivalled reputation for building cars with outstanding performance on road or track; the world's greatest racing drivers enjoying countless successes using the Molsheim factory's products and often choosing them for their everyday transport.

His earlier efforts notwithstanding, the foundation of Bugatti's not inconsiderable repute was his family of eight-cylinder cars, the first of which – the Type 30 – appeared in 1922. The Type 30 shared its chassis, axles and gearbox with the later four-cylinder Type 13 Brescia model and was powered by an inline eight displacing 1,991cc. Developments of this superb engine, with its single overhead camshaft and three valves per cylinder, would go on to power the Type 35 Grand Prix car, the Type 38 tourer and Type 43 sports car.

Introduced in 1927, the Type 43 was, in essence, a road-going version of Bugatti's most successful Grand Prix racing car, the Type 35. The Type 43 used the 2,262cc engine, complete with Roots supercharger, introduced on the Type 35B, which was installed in a new chassis similar to that of the Grand Prix racer. Type 35 wheels were used, together with the larger radiator and brakes also found in the Type 38. Not surprisingly, considering its Grand Prix derivation, the Type 43 proved immensely successful in sports car racing, being campaigned by the factory and a host of private owners.

This Bugatti Type 43 has been built on a recent chassis to the original pattern. It incorporates three major in-period components: the front axle, gearbox, and rear axle, while the engine has been built by France's foremost Bugatti Specialist: Ventoux Moteurs in Carpentras. Needless to say, with such a pedigree this car will perform better than an entirely original example.

The chassis plate is of the 'Alsace' type (correct for the period) and is numbered '44366'. This number corresponds with a brown Type 44 Torpedo, sold new to minister Achille Fould in April 1928. The plate was given to the owner by his friend, François Chevalier, and comes from a vehicle scrapped in the South West of France

The chassis had been built in 1990 for Laurent Rondoni and is of the correct wheelbase (2.97m) for a Type 43. A Bugatti specialist, Laurent Rondoni had accumulated many of the parts needed to build a Type 43. As it happened, he did not have time to complete he project, which was purchased by the current vendor.

Of the mechanical parts: the rear axle is original while the gearbox is a Type 44 (number '255') from a car produced in Spring 1928. It was supplied by the UK's foremost Bugatti specialist, Brineton Engineering of Walsall, West Midlands. The front axle (number '707') comes from a Type 44.

The 2.3-litre engine is entirely the work of Ventoux Moteurs in Carpentras, and has been assembled by Laurent Rondoni. The clutch is the classic Bugatti type. The radiator has been overhauled and an additional oil tank fitted beneath the passenger's seat, as on the Bugatti racing cars. The fuel tank comes from a touring Bugatti.

The aluminium coachwork was fabricated in France towards the end of the 1990s by the specialist, Patrick Barrier. Torpedo in style, it is similar to that of the three Type 43 Bugattis entered in the RAC Tourist Trophy in August 1928. There is only one door (on the driver's side) while the Type 57S seats have been cut down to fit the Torpedo body. The dashboard boasts original SEV instruments, a period-correct Jaeger 8-day timepiece, a Ki Gass pump, and pressure gauges supplied by Vintage Restorations in Kent. Weighing approximately 1,040kg, this particular car is some 10km/h faster than the original model, with a top speed of around 170km/h.
In conclusion: this car has been built with many original Bugatti parts, most of which come from Type 44, a model very similar to the Type 43. Serviced regularly by Ventoux Moteurs, it is in generally excellent condition and makes an amazing sound thanks to the very special exhaust. Accompanying documentation consist of a French Carte Grise and a detailed report compiled by Bugatti authority, Pierre Yves Laugier.
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Bugatti  Torpédo Grand Sport 1928
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