1938 Mercedes-Benz 320 3.2-Litre Cabriolet B  Chassis no. 435053 Engine no. 435053
Lot 374
1938 Mercedes-Benz 320 3.2-Litre Cabriolet B
Sold for €356,500 (US$ 420,883) inc. premium

Lot Details
1938 Mercedes-Benz 320 3.2-Litre Cabriolet B  Chassis no. 435053 Engine no. 435053 1938 Mercedes-Benz 320 3.2-Litre Cabriolet B  Chassis no. 435053 Engine no. 435053 1938 Mercedes-Benz 320 3.2-Litre Cabriolet B  Chassis no. 435053 Engine no. 435053 1938 Mercedes-Benz 320 3.2-Litre Cabriolet B  Chassis no. 435053 Engine no. 435053 1938 Mercedes-Benz 320 3.2-Litre Cabriolet B  Chassis no. 435053 Engine no. 435053 1938 Mercedes-Benz 320 3.2-Litre Cabriolet B  Chassis no. 435053 Engine no. 435053 1938 Mercedes-Benz 320 3.2-Litre Cabriolet B  Chassis no. 435053 Engine no. 435053 1938 Mercedes-Benz 320 3.2-Litre Cabriolet B  Chassis no. 435053 Engine no. 435053 1938 Mercedes-Benz 320 3.2-Litre Cabriolet B  Chassis no. 435053 Engine no. 435053 1938 Mercedes-Benz 320 3.2-Litre Cabriolet B  Chassis no. 435053 Engine no. 435053 1938 Mercedes-Benz 320 3.2-Litre Cabriolet B  Chassis no. 435053 Engine no. 435053 1938 Mercedes-Benz 320 3.2-Litre Cabriolet B  Chassis no. 435053 Engine no. 435053 1938 Mercedes-Benz 320 3.2-Litre Cabriolet B  Chassis no. 435053 Engine no. 435053 1938 Mercedes-Benz 320 3.2-Litre Cabriolet B  Chassis no. 435053 Engine no. 435053 1938 Mercedes-Benz 320 3.2-Litre Cabriolet B  Chassis no. 435053 Engine no. 435053 1938 Mercedes-Benz 320 3.2-Litre Cabriolet B  Chassis no. 435053 Engine no. 435053 1938 Mercedes-Benz 320 3.2-Litre Cabriolet B  Chassis no. 435053 Engine no. 435053
Mercedes-Benz 320 3,2 Litres Cabriolet B 1938
Châssis n° 435053
Moteur n° 435053

•Rare modèle cabriolet
•Style d'avant guerre sans équivalent
•Restaurée état concours
•Immatriculée aux Pays-Bas

La luxueuse gamme 320 de Mercedes-Benz fut dévoilée en 1936 pour remplacer la gamme 290. Construite à l'origine sur deux empattements, la 320 fut réduite à un seul à partir de 1938, bien qu'un large éventail de carrosseries ouvertes et fermées aient continué d'être proposées, y compris une berline aérodynamique dernier cri. Le six cylindres à soupapes latérales de la 320 débuta avec une cylindrée de 3 208 cm3, avant d'être réalésé à 3 405 cm3 vers la fin de la production, pour compenser la médiocre qualité de l'essence. La puissance maximale était portée à 78 ch et les performances globales largement améliorées, tandis que la suspension à ressorts hélicoïdaux aux quatre roues assurait le meilleur confort de tous les temps. Les brochures publicitaires d'usine restaient évasives sur la vitesse maximale, mais on sait que les modèles équipés de la boîte à quatre rapport complétée par un overdrive ZF « Autobahn » étaient censés atteindre environ 130 km/h. les freins hydrauliques étaient un raffinement nécessaire dans une voiture qui pesait 2 000 kg carrossée en berline.

La plupart des 320 furent construites avec des carrosseries plutôt austères, bien qu'il y ait également eu des tourers, des roadsters et différents cabriolets. De ces derniers, le cabriolet B est le plus connu. Élégant et imposant, les cabriolets 320 avaient peu d'équivalents dans la catégorie des grandes voitures découvertes, offrant à leurs heureux propriétaires l'élégance de la 500 K mais sans le prix d'achat ni l'entretien pharaonique de celle-ci. La construction robuste et la qualité des Mercedes-Benz 320 étaient très appréciés par la Wehrmacht qui en commanda pour ses officiers de haut rang.

Malheureusement, aucune information n'est disponible concernant l'historique des débuts de ce cabriolet Mercedes-Benz 320, aucun document d'avant-guerre de l'usine de Mannheim où elle a été construite n'ayant survécu. Bleu métallisée avec intérieur en cuir beige, le châssis numéro 435053 a été entièrement restauré en 2010 et sera vendu avec un rapport daté du 27 juillet 2014 qui conclut qu'il a été restauré « état concours » de niveau international. Le vendeur a acheté la Mercedes et l'a immatriculée en 2011. On nous signale qu'elle a récemment bénéficié de travaux au moteur et à la boîte de vitesses et qu'elle est agréable à conduire et fonctionne parfaitement. La documentation fournie comprend ses anciens papiers d'immatriculation allemande, son TüV (2010) et ses papiers d'immatriculation hollandaise en cours. Cet élégant cabriolet 320 représente une chance unique d'acquérir un exemplaire entièrement restauré de l'un des plus séduisants cabriolets Mercedes-Benz d'avant-guerre.


1938 Mercedes-Benz 320 3.2-Litre Cabriolet B
Chassis no. 435053
Engine no. 435053
•Rare cabriolet model
•Matchless pre-war style
•Restored to concours condition
•Registered in the Netherlands

Mercedes-Benz's luxurious 320 series was introduced in 1936 as a replacement for the 290 series. Built initially in two wheelbase lengths, the 320 was down to just one from 1938 onwards, though a wide variety of open and closed body styles remained available, including a state-of-the-art streamlined saloon. The 320's six-cylinder sidevalve engine started out at 3,208cc before being bored out to 3,405cc towards the end of production to compensate for inferior quality fuel. Maximum power increased to 78bhp and overall performance greatly improved, while coil-sprung independent suspension all round ensured that the ride afforded the ultimate in comfort at all times. The factory's sales literature was coy about top speeds, though models whose standard four-speed manual gearbox was complemented by the optional ZF overdrive 'autobahn' gear were reckoned capable of approximately 130km/h (80mph). Hydraulic brakes were a very necessary refinement in a car that in saloon form weighed almost 2,000kgs.

Most 320s were completed with rather formal coachwork though there was also a tourer, a roadster and various cabriolets. Of the latter, the two-door Cabriolet B is best known. Stylish and imposing, the 320 Cabriolets had few peers as exemplars of open-top motoring in the grand manner, affording their fortunate owners 500K style but without the latter's considerable purchase and running costs. The robust construction and high quality of the Mercedes-Benz 320 were greatly appreciated by the German Wehrmacht, which ordered it for high-ranking officers.

Unfortunately, no information is available concerning the early history of this Mercedes-Benz 320 Cabriolet, as no pre-war records survive from the company's Mannheim plant, where it was built. Finished in blue metallic with beige leather interior, chassis number '435053' was completely restored in 2010 and comes with a report, dated 27th July 2014, which concludes that it has been restored to 'world class' concours condition. The current vendor purchased the Mercedes and registered it in 2011. We are advised that it benefits from recent works to the engine and gearbox, is a pleasure to drive and performs well. Accompanying documentation consists of old German registration papers, TüV paperwork (2010), and current Netherlands registration papers. This stylish 320 Cabriolet represents a wonderful opportunity to acquire a fully restored example of one of the most desirable Mercedes-Benz soft-tops of the pre-war era.
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