1955 Porsche 356 Pre-A Continental Coupé  Chassis no. 53846 Engine no. 35286
Lot 373
Porsche 356 Continental coupé « pré-A » 1955
Sold for € 287,500 (US$ 353,883) inc. premium

Lot Details
1955 Porsche 356 Pre-A Continental Coupé  Chassis no. 53846 Engine no. 35286 1955 Porsche 356 Pre-A Continental Coupé  Chassis no. 53846 Engine no. 35286 1955 Porsche 356 Pre-A Continental Coupé  Chassis no. 53846 Engine no. 35286 1955 Porsche 356 Pre-A Continental Coupé  Chassis no. 53846 Engine no. 35286 1955 Porsche 356 Pre-A Continental Coupé  Chassis no. 53846 Engine no. 35286 1955 Porsche 356 Pre-A Continental Coupé  Chassis no. 53846 Engine no. 35286 1955 Porsche 356 Pre-A Continental Coupé  Chassis no. 53846 Engine no. 35286 1955 Porsche 356 Pre-A Continental Coupé  Chassis no. 53846 Engine no. 35286 1955 Porsche 356 Pre-A Continental Coupé  Chassis no. 53846 Engine no. 35286 1955 Porsche 356 Pre-A Continental Coupé  Chassis no. 53846 Engine no. 35286 1955 Porsche 356 Pre-A Continental Coupé  Chassis no. 53846 Engine no. 35286 1955 Porsche 356 Pre-A Continental Coupé  Chassis no. 53846 Engine no. 35286 1955 Porsche 356 Pre-A Continental Coupé  Chassis no. 53846 Engine no. 35286 1955 Porsche 356 Pre-A Continental Coupé  Chassis no. 53846 Engine no. 35286 1955 Porsche 356 Pre-A Continental Coupé  Chassis no. 53846 Engine no. 35286 1955 Porsche 356 Pre-A Continental Coupé  Chassis no. 53846 Engine no. 35286 1955 Porsche 356 Pre-A Continental Coupé  Chassis no. 53846 Engine no. 35286 1955 Porsche 356 Pre-A Continental Coupé  Chassis no. 53846 Engine no. 35286 1955 Porsche 356 Pre-A Continental Coupé  Chassis no. 53846 Engine no. 35286 1955 Porsche 356 Pre-A Continental Coupé  Chassis no. 53846 Engine no. 35286
Porsche 356 Continental coupé « pré-A » 1955
Châssis n° 53846
Moteur n° 35 286

•Très rare Continental coupé « pré-A », une seule année-modèle
•Livrée neuve aux États-Unis par Hoffman de New York
•Séduisante harmonie de couleurs vert jade/intérieur beige d'origine
•Numéros concordants
•Longtemps en possession du même propriétaire
•Entièrement restaurée

L'homme responsable de l'introduction de « l'économique » Speedster aux États-Unis, Max Hoffman, l'importateur basé à New York, avait commencé cette affaire de Porsche « économique » avec le roadster America 1500, une 356 dépouillée équipée du moteur « normal » (par rapport au « Super »). En 1955, la 1500 America était remplacée par la Continental, mieux équipée, mais toujours animée par le moteur « Normal », le nom évoquant l'ascendance cosmopolite d'Europe continentale de cette sportive innovante de Zuffenhausen.

Selon Road & Track, « Le normal donnait plus de couple que le Super en dessous de 3 000 tr/min et sur n'importe quel rapport et à n'importe quelle vitesse pouvait battre le modèle plus puissant en accélération ». En raison de son élégance, les clients allemands appelaient la 1500 Normal, die Dame, la dame. Le nom de Continental fut cependant abandonné au bout d'un peu plus d'un an, après des réclamations émanant de Ford qui commercialisait la Lincoln Continental. Hoffman cessa aussitôt de donner des noms aux Porsche qu'il importait et s'en tint aux nomenclatures numériques de l'usine. Aujourd'hui les raffinées Continental – construite avant la présentation de la première 356 modifiée, la 356 A- font partie des versions les plus rares et des plus recherchées de la Porsche 356.

Ce coupé Porsche 356 Continental « pré A » a été livré le 15 juillet 1955 équipé du moteur numéro 35 286 qu'il conserve encore aujourd'hui. Comme toutes les Continental, cet exemplaire a été livré par l'importateur new yorkais Max Hoffman pour être utilisé aux États-Unis. Il était équipé des options suivantes, phares sealed beam, compteur en miles, logotype Continental et la séduisante combinaison de couleurs vert jade avec intérieur en faux cuir beige. La voiture a été immatriculée en août 1955. En 1970, la Porsche fut immatriculée en Pennsylvanie où elle appartenait à Jack B. Taylor. M. Taylor garda la voiture jusqu'à très récemment (il y a deux ans) lorsqu'elle prit le chemin de la Hollande.

La voiture est vendue avec une expertise d'état. Celle-ci, effectuée en 2015 établit que le moteur (numéro concordant avec celui du châssis) a été entièrement révisé récemment, qu'aucune fuite notable n'a été détectée et que le moteur et son compartiment sont propres et en bon état. Tout aussi originale, la boîte de vitesse a été révisée récemment et était en bon état, tandis que les freins eux aussi avaient été refaits récemment et jugés très bons. Récemment révisé, le châssis a été jugé en bon état d'origine. La carrosserie avait été déposée quelque temps auparavant pour une restauration qui fut jugée d'un très haut niveau de qualité et repeinte dans sa couleur d'origine jadegrün 5405. L'intérieur a été entièrement restauré et était en très bon état, comme il l'est encore aujourd'hui.

Cette magnifique Continental, rescapée d'une poignée de survivantes, est vendue avec son ancien titre américain (1970), diverses photos et factures de sa restauration et une copie de sa fiche constructeur confirmant les caractéristiques mentionnées plus haut.

1955 Porsche 356 'Pre-A' Continental Coupé
Chassis no. 53846
Engine no. 35 286

•Very rare, one-year only 'Pre-A' Continental Coupé
•Delivered new to the USA via Hoffman, NY
•Desirable original colour combination of 'Jade Green' with Beige interior
•Matching numbers
•Long-term private ownership
•Extensively restored

The man responsible for introducing the 'cut price' Porsche Speedster to the USA, New York-based importer Max Hoffman had begun his series of entry level Porsches with the 1500 America Roadster, a 'de-trimmed' 356 powered by the 'Normal' (as opposed to 'Super') engine. For 1955, the 1500 America was superseded by the better equipped - though still 'Normal' powered - Continental, that name being chosen to emphasise the cosmopolitan European heritage of this advanced sports car from Zuffenhausen.

According to Road & Track: 'The Normal produced more torque than the Super below 3,000rpm, and in any given gear, from any given speed, could out-accelerate the more powerful car. In deference to its graciousness, German customers called the 1500 Normal die dame - the lady.' The 'Continental' name however, was dropped after little more than a year after objections from Ford, makers of the Lincoln Continental. Hoffman soon gave up applying names to the Porsche he imported, and reverted to using the factory's numerical designations. Today the refined Continentals - built before the introduction of the first revised model, the 356A - are among the rarest and most sought after of early Porsche 356 variants.

This Porsche 356 'Pre-A' Continental Coupé was delivered on 15th July 1955 fitted with engine number '35 286', which it retains. Like all such Continentals, this example was delivered new via the New York importer, Max Hoffman, intended for use in the USA. It came with the following options installed: sealed-beam headlights, odometer in miles, 'Continental' script, and the tasteful colour combination of Jade Green with Beige leatherette interior. The car was first registered in August 1955. In 1970, the Porsche was registered in Pennsylvania where it was owned by Jack B Taylor. Mr Taylor kept the car until very recently (some two years ago) when it moved to the Netherlands.

This car comes with a condition report. Compiled in 2015, the latter states that the engine (matching the chassis) had been totally overhauled recently, that no serious leaks were found, and that the engine and engine bay were clean and in good condition. Seemingly original, the gearbox had been overhauled recently and was in good condition, while the brakes too had been rebuilt recently and were judged very good. Recently overhauled, the chassis was found to be in good original condition. The body had been removed recently for restoration, which was judged to be of the highest standard and quality, and then professionally repainted in the original colour '5405 Jadegrün'. The interior had been totally restored and was in beautiful condition, as it is today.

One of only a tiny handful of its type surviving, this beautiful Continental also comes with a copy of the old US title (1970), sundry restoration photographs and invoices, and a copy of the factory build sheet confirming the aforementioned specification.
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