1939 Maybach SW38  Chassis no. 2240 Engine no. 11891
Lot 368*
Maybach SW-38 Spezial cabriolet 1939
Sold for €672,750 (US$ 796,872) inc. premium

Lot Details
1939 Maybach SW38  Chassis no. 2240 Engine no. 11891 1939 Maybach SW38  Chassis no. 2240 Engine no. 11891 1939 Maybach SW38  Chassis no. 2240 Engine no. 11891 1939 Maybach SW38  Chassis no. 2240 Engine no. 11891 1939 Maybach SW38  Chassis no. 2240 Engine no. 11891 1939 Maybach SW38  Chassis no. 2240 Engine no. 11891 1939 Maybach SW38  Chassis no. 2240 Engine no. 11891 1939 Maybach SW38  Chassis no. 2240 Engine no. 11891 1939 Maybach SW38  Chassis no. 2240 Engine no. 11891 1939 Maybach SW38  Chassis no. 2240 Engine no. 11891 1939 Maybach SW38  Chassis no. 2240 Engine no. 11891 1939 Maybach SW38  Chassis no. 2240 Engine no. 11891 1939 Maybach SW38  Chassis no. 2240 Engine no. 11891 1939 Maybach SW38  Chassis no. 2240 Engine no. 11891 1939 Maybach SW38  Chassis no. 2240 Engine no. 11891 1939 Maybach SW38  Chassis no. 2240 Engine no. 11891 1939 Maybach SW38  Chassis no. 2240 Engine no. 11891
Maybach SW-38 Spezial cabriolet 1939
Carrosserie Petera & Söhne
Châssis n° 2240
Moteur n° 11691

Moteur 6 cylindres en ligne à arbre à cames en tête 3 790 cm3
Deux carburateurs Solex MMO VS 35
140 ch à 4 000 tr/min
Transmission manuelle à 5 rapports Maybach DS G 35
Suspension à 4 roues indépendantes
Freins à tambour mécaniques aux 4 roues

* Figure au Maybach Register
* Exemplaire décapotable extrêmement rare
* Récemment restaurée et présentation impeccable
* Issue d'une collection américaine prestigieuse

La Maybach SW-38
On peut considérer Gottlieb Daimler et Wilhelm Maybach comme les grands-pères du transport mécanisé et les deux sociétés Daimler Motoren Gesellschaft et Maybach Motorenbau ont eu une influence décisive sur les débuts de l'histoire de l'automobile. Wilhelm Maybach avait travaillé aux côtés de Gottlieb Daimler au développement des toutes premières automobiles à peu près au moment où Karl Benz mettait au point sa Patentmotorwagen.

Maybach était un ingénieur exceptionnellement doué, qui, parmi ses nombreuses inventions, comptait le radiateur en nid d'abeille et le carburateur vaporisant. Avant et pendant la première guerre mondiale, il mit au point nombre de moteurs d'avion tout en perfectionnant son propre moteur V12 de grosse cylindrée qui équipaient les dirigeables, inventés par le comte Zeppelin. L'idée initiale de Maybach était de rester un concepteur de moteurs, mais il avait du mal à trouver des débouchés pour ses produits, techniquement supérieurs, mais toujours complexes et dispendieux.

La première automobile Maybach, la W3, fut présentée en 1921 et son évolution au cours des années qui suivirent culmina avec les fabuleuses DS-7 et DS-8 à moteur V12 au début des années 1930. Chefs-d'œuvre de technologie à leur époque, ces modèles étaient d'une part énormes et nécessitaient généralement un chauffeur et d'autre part étaient incroyablement chers, exclusifs et onéreux à entretenir avec leur nombreux cylindres et leur boîte à 8 rapports par présélecteur avec assistance pneumatique. Peu avaient besoin d'une telle sophistication et encore bien moins avaient les moyens de se l'offrir.

La SW-38, plus petite, fut dévoilée en 1936. Ce fut le dernier modèle lancé avant la seconde guerre et il était proposé en trois versions avec des moteurs à six cylindres en ligne de 3, 5 litres, 3, 8 litres et 4, 2 litres de cylindrée. Sa technique relevait du tour de force et ces 6 cylindres capables d'atteindre près de 160 km/h, une vitesse exceptionnelle pour l'époque, étonnèrent le monde automobile. La qualité de construction était au même niveau que celle des DS et la qualité d'exécution du moindre détail ne laissait rien à désirer. Les clients se jetèrent sur ce nouveau modèle, plus léger et plus maniable. Ce fut un succès commercial mérité pour la marque qui se vendit bien, compte tenu de son exclusivité. Un total de 520 châssis fut construit entre 1936 et 1939, une quantité substantielle pour Maybach. Seulement 152 de ces fabuleuses Maybach sont encore en existence de nos jours, leur possession reste donc encore très exclusive.

La voiture proposée à la vente

La SW-38 est censée être une Maybach plus petite, mais « petite » est très relatif et c'est seulement en comparaison de ses gigantesques sœurs que la SW-38 peut être considérée comme une voiture compacte.

Si l'on en croit les informations contenues dans l'ouvrage de référence sur la marque, le registre Maybach du comte Michael Wolff Metternich, le châssis 2240 a été livré neuf à Total KG, Förstner & Co. de Berlin, qui fabriquait des extincteurs. Elle est décrite comme ayant été dotée d'une carrosserie cabriolet Spezial à quatre portes qu'elle conserve à l'évidence encore aujourd'hui. Le registre affirme que cette carrosserie était due à Petera & Söhne de Hohenelbe, dans les Sudètes, un carrossier allemand mineur qui l'exposa au Salon de Berlin en 1938, bien qu'elle porte aujourd'hui une plaque Spohn, l'un des carrossiers le plus souvent associés à la marque, une entorse sans importance, la carrosserie étant clairement celle d'origine.

La plupart des détails sur ses caractéristiques particulières lorsqu'elle était neuve sont également mentionnés par Metternich, comme son pare-brise en deux éléments et sa radio Telefunken. On sait aussi par cette même source que lorsqu'elle était neuve, la voiture noire avec une capote noire et une sellerie de cuir beige. Son immatriculation berlinoise était IA 2057 lorsqu'elle fut livrée en 1939.

M. Metternich raconte également son histoire après la guerre lorsque le voiture se retrouva sur la base aérienne américaine de Francfort-sur-le-Main où elle avait été affectée au service de l' « approvisionnement national » et servit de taxi pendant plusieurs années. Après cette période, on sait que le cabriolet fut exporté aux États-Unis par un soldat américain. Il passa une partie du temps à Gainesville en Floride puis plus tard connut un propriétaire à Pittsburgh et à Keesport en Pennsylvanie. Il y a quelques années, il devint la propriété du fameux Imperial Palace Museum Collection de Las Vegas. Au cours de cette période, la voiture a été entièrement restaurée dans l'état où elle se trouve aujourd'hui.

Elle a été acquise par l'actuel propriétaire il y a quelques années pour figurer dans une prestigieuse collection américaine d'automobiles d'avant-guerre où elle a été choyée et utilisée avec parcimonie.

Au cours des deux dernières décennies, le nom de Maybach a bien sûr été ressuscité et évidemment associé au summum de la qualité, aux côtés de Mercedes-Benz. Aujourd'hui cette majestueuse Maybach revient en Europe pour la première fois en près d'un demi-siècle. Remarquable témoins de son époque, elle sera de toute évidence la bienvenue dans n'importe quel concours sur le continent.


1939 MAYBACH SW-38 SPEZIAL CABRIOLET
Coachwork by Petera & Söhne
Chassis no. 2240
Engine no. 11691

3,790cc OHC Inline 6-cylinder Engine
Two Solex MMO VS 35 Carburetors
140 bhp at 4,000 rpm
5-Speed Maybach DS G 35 Manual Transmission
4-Wheel Independent Suspension
4-Wheel Mechanical Drum Brakes

* Documented in the Maybach Register
* Extremely rare convertible example
* Freshly restored and immaculately presented
* Offered from a prominent American collection

THE MAYBACH SW-38

Gottlieb Daimler and Wilhelm Maybach can be considered two grandfathers of mechanical transportation, and both the Daimler Motoren Gesellschaft and the Maybach Motorenbau had great impact on the early history of the automobile. Wilhlem Maybach worked closely with Gottlieb Daimler during the development of the very first automobile at roughly the same time that Karl Benz was developing his Patentmotorwagen.

Maybach was an incredibly gifted engineer, who among his many inventions could count the honeycomb radiator and the atomising carburetor. Prior to and during World War I, he performed development work on a number of aircraft engines, while perfecting his own large displacement V-12 used to power the dirigibles invented by Count Zeppelin. Maybach's original intention was to remain an engine manufacturer, but he had difficulty finding a market for his technically superior, but always expensive and complex products.

The first Maybach W3 automobile was introduced in 1921, and development over the ensuing years culminated with the fabulous V-12 type DS-7 and DS-8 in the early 1930s. While the absolute pinnacle of engineering at the time, these models were, on the one hand, very large, usually requiring a chauffeur, and incredibly expensive, exclusive and heavy on maintenance on the other with their many cylinders and 8-speed pre-selector vacuum assisted gearboxes. Few had the need for such an over-the-top machine, and even fewer could afford it.

The smaller type SW-38 was introduced in 1936. This was the final model to be released before the war and was available in three versions with straight-six engines of 3.5 litre, 3.8 litre and 4.2 litre capacities. The engineering was a tour-de-force, and the automotive world was stunned by this 6-cylinder car, which was capable of reaching speeds close to 100 mph, a bench-mark velocity during the era. The build quality remained on par with the DS cars, and the exquisite manufacture of even the smallest accessories left absolutely nothing to be desired. Customers were captivated by this new lighter and more agile model. It was a deserved commercial success for the marque and sold well in consideration of its exclusivity. A total of 520 chassis were built between 1936 and 1939, which was a substantial number in Maybach terms. Only around 152 of these fabulous Maybachs are known to exist today, so ownership continues to be very exclusive.

THE MOTOR CAR OFFERED

While the SW-38 was meant to be a new smaller Maybach, "small" is a relative value, and it is only in relation to its gargantuan siblings that the SW-38 can be considered a compact automobile.

According to information printed in the main reference work for the marque, Michael Graff Wolff Metternich's Maybach Register, chassis 2240 was delivered new to TOTAL KG, Förstner & Co. of Berlin, who were manufacturers of fire extinguishers. It is described as having been fitted with a Spezial Four Door Cabriolet body, which it clearly retains to this day. The register states that this coachwork was by Petera & Söhne of Hohenelbe, Sudetengau, a lesser known German coachbuilder, who exhibited at the Berlin Auto Show in 1938, although today it wears plates for Spohn, one of those most associated with the brand, an anomaly of little consequence given that its coachwork is clearly original.

Modest details of its specific features as new are also listed by Metternich, including a split windscreen and Telefunken radio. It is understood also from this source that as new the car was finished in black with a black top and beige leather upholstery. Its Berlin registration was IA 2057 when delivered in 1939.

Mr. Metternich then notes its postwar history to have found the car at the U.S. Air Force base in Frankfurt/Main, where it was assigned to the 'National Supply' and served as a taxi for several years. After this period of service the cabriolet is understood to have been brought to America by a U.S. Army soldier. It would spend time in Gainesville, Florida, then later an owner in Pittsburgh and Keesport, Pennsylvania. Some years ago it would become the property of the famed Imperial Palace Museum Collection in Las Vegas. During its time in that custody the car was comprehensively restored to the condition it can be found today.

It was acquired by the current owner some years ago, to join a prominent American collection of pre-war automobiles where it has continued to be cherished and used sparingly.

Over the course of the last two decades the Maybach name has of course been revived and quite rightly is associated with the pinnacle of quality, even alongside Mercedes-Benz. Today, this majestic Maybach returns to Europe for the first time in nearly half a century. A remarkable statement of its era, it would no doubt be welcomed at Concours events across the continent.
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