1955 Porsche 356 Pre-A Speedster 1500 Super   Chassis no. 80 363 Engine no. 41 109
Lot 347
Porsche 356 1500 Super Speedster « pré A » 1955
Sold for €368,000 (US$ 435,896) inc. premium

Lot Details
Porsche 356 1500 Super Speedster « pré A » 1955 1955 Porsche 356 Pre-A Speedster 1500 Super   Chassis no. 80 363 Engine no. 41 109 1955 Porsche 356 Pre-A Speedster 1500 Super   Chassis no. 80 363 Engine no. 41 109 1955 Porsche 356 Pre-A Speedster 1500 Super   Chassis no. 80 363 Engine no. 41 109 1955 Porsche 356 Pre-A Speedster 1500 Super   Chassis no. 80 363 Engine no. 41 109 1955 Porsche 356 Pre-A Speedster 1500 Super   Chassis no. 80 363 Engine no. 41 109 1955 Porsche 356 Pre-A Speedster 1500 Super   Chassis no. 80 363 Engine no. 41 109 1955 Porsche 356 Pre-A Speedster 1500 Super   Chassis no. 80 363 Engine no. 41 109 1955 Porsche 356 Pre-A Speedster 1500 Super   Chassis no. 80 363 Engine no. 41 109 1955 Porsche 356 Pre-A Speedster 1500 Super   Chassis no. 80 363 Engine no. 41 109 1955 Porsche 356 Pre-A Speedster 1500 Super   Chassis no. 80 363 Engine no. 41 109 1955 Porsche 356 Pre-A Speedster 1500 Super   Chassis no. 80 363 Engine no. 41 109 1955 Porsche 356 Pre-A Speedster 1500 Super   Chassis no. 80 363 Engine no. 41 109 1955 Porsche 356 Pre-A Speedster 1500 Super   Chassis no. 80 363 Engine no. 41 109 1955 Porsche 356 Pre-A Speedster 1500 Super   Chassis no. 80 363 Engine no. 41 109 1955 Porsche 356 Pre-A Speedster 1500 Super   Chassis no. 80 363 Engine no. 41 109 1955 Porsche 356 Pre-A Speedster 1500 Super   Chassis no. 80 363 Engine no. 41 109 1955 Porsche 356 Pre-A Speedster 1500 Super   Chassis no. 80 363 Engine no. 41 109 1955 Porsche 356 Pre-A Speedster 1500 Super   Chassis no. 80 363 Engine no. 41 109 1955 Porsche 356 Pre-A Speedster 1500 Super   Chassis no. 80 363 Engine no. 41 109 1955 Porsche 356 Pre-A Speedster 1500 Super   Chassis no. 80 363 Engine no. 41 109
Porsche 356 1500 Super Speedster « pré A » 1955
Châssis n° 80363
Moteur n° 41109

•Très rare et séduisant Speedster « pré A » 1500 Super
•Numéros concordants
•Livrée neuve à Hoffman, à New York.
•Entièrement restaurée

Bien que Ferdinand Porsche ait fondé son bureau d'étude indépendant au début des années 1930, son nom ne devait pas apparaître sur une voiture avant 1949. Lorsque ce fut le cas, c'était sur l'une des plus importantes sportives de tous les temps, la Porsche 356.

La production débuta avec une petite série de voitures à carrosserie en aluminium construite à Gmünd et se poursuivit en plus grande quantité avec un coupé 356 à carrosserie acier, fabriqué dans son ancien siège de Stuttgart. Conçue par Ferry Porsche, la 356 était basée sur la Volkswagen imaginée par son père. Comme l'immortelle « Coccinelle », la 356 utilisait un châssis plate-forme avec un moteur refroidi par air à l'arrière et une suspension indépendante aux quatre roues par barres de torsion. En 1951, une voiture d'usine termina première de la classe 1 100 cm3 aux 24 Heures du Mans, initiant une longue et glorieuse liaison avec le circuit de la Sarthe.

Des améliorations successives permirent d'augmenter la capacité du moteur de la 356 de 1, 3 litre à 1, 5 litre. Le pare-brise d'origine en deux parties fut remplacé par un élément d'une seule pièce et une boîte synchronisée Porsche fut adoptée. Un cabriolet suivit immédiatement le coupé 356 d'origine et, en 1952, un lot d'essai de 15 roadsters América fut construit sous l'impulsion de l'importateur aux États-Unis, Max Hoffman, qui avait réussi à persuader Porsche du potentiel d'un modèle « économique ». Le succès remporté par le roadster America aux États-Unis mena à la présentation du modèle Speedster en 1954. L'idée du Speedster est aussi à mettre au crédit de John von Neumann, le distributeur Porsche sur la côte ouest, qui avait décapité un coupé construit à Gmünd à la fin des années 1940 pour créer un modèle de compétition allégé. Pour expliquer le succès d'une telle voiture, Neumann déclara un jour : « Le samedi soir en juin, les gars veulent descendre Sunset boulevard le bras à la portière pour que les filles puissent les voir dans leur voiture ». Plus ça change...

Reconnaissable au premier coup d'œil à son pare-brise recourbé et aplati – plutôt qu'en V en deux partie – à sa toute petite capote amovible, à son jonc chromé latéral au niveau des poignées de portes, à sa ceinture de caisse abaissée et à ses deux sièges baquets – tous éléments destinés à souligner son caractère sportif – le Speester était censé faire concurrence aux petites sportives britanniques bon marché. Il recevait au départ le moteur Porsche à quatre cylindres à plat de 1, 5 litre, mais fut doté d'une version 1, 6 litre de 60 ch à l'apparition du modèle 356 A, en 1955. Affiché à 2 995 dollars, le Speedster était la plus légère des Porsche 356, ce qui lui donnait des performances incroyables permettant d'atteindre les 160 km/h. Associé à ses qualités de tenue de route bien connues, le Speedster fut un succès instantané sur la scène sportive américaine, alors en pleine effervescence.

Dans un essai comparatif avec le coupé en 1956, Road & Track écrivait : « Il serait difficile de trouver une sportive plus confortable pour les longs voyages à haute vitesse et, il est bien évident qu'aucune autre voiture n'offre la même combinaison de confort, de performance et de sobriété que la Porsche Continental, Speedster ou coupé ». Son style, associé à ses performances et à son prix, rendirent le Speedster très populaire – 4 822 exemplaires furent construits entre 1954 et 1958 – et aujourd'hui, la plus belle des versions de la 356 a acquis un statut d'icône.
L'un des 1700 Speedster 1500/1500S construits et l'un d'environ 150 Pré A 1500 Super produit d'après nos recherches, a quitté l'usine le 3 mars 1955 et a été livrée neuve à Hoffman à New York. La voiture était à l'origine rouge (« Signalrot 601 ») avec intérieur en imitation cuir noire et a reçu sa première immatriculation le 10 juin 1955. En 1991, la voiture arriva en Belgique où elle était alors détenue par un certain M. van de Wiele d'Anvers. M. van de Wiele a conservé le Speedster jusqu'en 2000, lorsqu'il est passé aux Pays-Bas où il est resté depuis lors.

Le Speedster a été entièrement restauré il y a quelques années et le vendeur – un passionné de Porsche – nous informe que le moteur a été entièrement révisé il y a tout juste un an (facture et photos au dossier). Repeinte dans une belle harmonie de coloris jaune pastel avec intérieur en cuir brun, le Speedster n'a été piloté par son propriétaire enthousiaste que sur 200 km environ depuis la fin de sa restauration. La documentation fourni comprend les papiers d'immatriculation hollandaise en cours, le certificat du modèle de Porsche Classic (Speedster 1500 S) et ses caractéristiques d'usine (numéro de moteur, couleur, etc...), une correspondance entre M. van de Wiele et Porsche Classic et les anciens papiers d'immatriculation en Belgique (1991).

1955 Porsche 356 'Pre-A' 1500 Super Speedster
Chassis no. 80363
Engine no. 41109

•Very rare and desirable early 1500 Super Pre-A Speedster
•Matching numbers
•Delivered new to Hoffman, New York.
•Extensively restored

Although Ferdinand Porsche had established his automotive design consultancy in the early 1930s, his name would not appear on a car until 1949. When it did, it graced one of the all-time great sports cars: the Porsche 356.

Having commenced manufacture with a short run of aluminium-bodied cars built at Gmünd, Porsche began volume production of the steel-bodied 356 coupe at its old base in Stuttgart. The work of Ferry Porsche, the 356 was based on the Volkswagen designed by his father. Like the immortal 'Beetle', the 356 employed a platform-type chassis with rear-mounted air-cooled engine and torsion bar all-independent suspension. In 1951 a works car finished first in the 1,100cc class at the Le Mans 24-Hour Race, thus beginning the marque's long and illustrious association with La Sarthe.

Constant development saw the 356's engine enlarged first to 1.3 and then to 1.5 litres; the original split windscreen replaced by a one-piece; and a Porsche synchromesh gearbox adopted. A cabriolet followed hot on the heels of the original 356 coupé and then in 1952 a trial batch of 15 America Roadsters was constructed at the behest of US importer Max Hoffman, who had persuaded Porsche of the potential for a 'cut-price' entry-level model. The Roadsters' successful reception in the USA led to the introduction of the Speedster model in 1954. The Speedster's inspiration is also credited to John Von Neumann, Porsche's West Coast distributor, who had chopped down a Gmünd-built coupé in the late 1940s to create a lightweight competition car. Explaining such a car's appeal Neumann once said: 'Guys want to go, on a Saturday night in June, down Sunset Boulevard with their elbow over the door and the girls can see them in the car.' Plus ça change ...

Instantly recognisable by virtue of its low, wraparound - as opposed to V-shaped - windscreen, smaller and entirely retractable hood, lower door waistline, horizontal trim strip at the level of the door handles, and twin bucket seats - all of which served to emphasise its sporting image - the Speedster was, in effect, an 'economy' model intended to compete with the cheaper British sports cars. The Speedster was powered initially by the 1.5-litre version of Porsche's horizontally opposed four, gaining the new 1.6-litre, 60bhp engine with the introduction of the improved 356A in 1955. Priced at $2,995, the Speedster was the lightest of the 356s, enjoying a commensurate performance boost that meant over 100mph was possible. Allied to its already renowned handling characteristics, this meant that the Speedster was an instant success in the burgeoning American sports car racing scene.

Testing the Speedster alongside its Coupé sibling in 1956, Road & Track magazine declared, 'A more comfortable sports car for long, high-speed journeys would be very hard to find and certainly no other car achieves the combination of comfort, performance and fuel economy of the Porsche Continental Speedster or Coupé.' Its combination of style, performance and value for money made the Speedster deservedly popular - 4,822 examples being constructed between 1954 and '58 - and today this most handsome of the 356 variants enjoys iconic status.

One of only 1,700 1500/1500S Speedsters built, this early 'Pre-A' 1500 Super Speedster, one of circa 150 believed to have been built, left the factory on 3rd March 1955 and was delivered new to Hoffman, New York. The car was originally finished in 'Signalrot 601' with 'black leatherette' trim, and was registered for the first time on 10th June 1955. In 1991, the car moved to Belgium where it was owned by a Mr van de Wiele in Antwerp. Mr van de Wiele kept the Speedster until 2000 when it moved to the Netherlands where it has been ever since.
The Speedster was subject to a total restoration some years ago, while the vendor - a passionate Porsche enthusiast – advises us that the engine was totally overhauled just over a year ago (invoice and photographs on file). Refinished in the beautiful colour combination of pastel yellow with brown trim, the Speedster has been driven only some 200-or-so kilometres by its enthusiastic owner since the restoration's completion. Accompanying documentation consists of current Netherlands registration papers; Porsche Classic 'Bestätigung' of the model (1500S Speedster) and its factory specifications (engine number, colour, etc); correspondence between Mr van de Wiele and Porsche Classic; and a copy of the old Belgian registration papers (1991).
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