1935 Le Mans 24H works entry, 5th in class,1935 Aston Martin Ulster 'CML 719'  Chassis no. A5/537/U Engine no. A5/537/U
Lot 339
Aston Martin Ulster Sports deux places 1935
Sold for €2,012,500 (US$ 2,373,945) inc. premium

Lot Details
1935 Le Mans 24H works entry, 5th in class,1935 Aston Martin Ulster 'CML 719'  Chassis no. A5/537/U Engine no. A5/537/U 1935 Le Mans 24H works entry, 5th in class,1935 Aston Martin Ulster 'CML 719'  Chassis no. A5/537/U Engine no. A5/537/U 1935 Le Mans 24H works entry, 5th in class,1935 Aston Martin Ulster 'CML 719'  Chassis no. A5/537/U Engine no. A5/537/U 1935 Le Mans 24H works entry, 5th in class,1935 Aston Martin Ulster 'CML 719'  Chassis no. A5/537/U Engine no. A5/537/U 1935 Le Mans 24H works entry, 5th in class,1935 Aston Martin Ulster 'CML 719'  Chassis no. A5/537/U Engine no. A5/537/U 1935 Le Mans 24H works entry, 5th in class,1935 Aston Martin Ulster 'CML 719'  Chassis no. A5/537/U Engine no. A5/537/U 1935 Le Mans 24H works entry, 5th in class,1935 Aston Martin Ulster 'CML 719'  Chassis no. A5/537/U Engine no. A5/537/U 1935 Le Mans 24H works entry, 5th in class,1935 Aston Martin Ulster 'CML 719'  Chassis no. A5/537/U Engine no. 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Engagée aux 24 Heures du Mans 1935 par l'usine, 5e de sa classe
Aston Martin Ulster Sports deux places 1935
Châssis n° A5/537/U
Moteur n° A5/537/U

•Pilotée par Thomas/Kenyon au Mans en 1935
•Historique en compétition à l'époque complet
•Propriétaires bien documenté
•Historique en compétition moderne complet
•Vendue avec le livre « Aston Martin Ulster » dédicacé
•Éligible au Mans Classic et aux Mille Miglia

« Reposant sur le châssis MkII, l'Ulster était le quintessence des Aston Martin sportive d'avant-guerre. Réplique des voitures d'usine qui avait fini 3e, 6e et 7e à l'Ulster Tourist Trophy de 1934, elle était proposée aux pilotes amateurs pour seulement 750 £. » - Michael Bolster, in « Aston Martin – The legend ».

Des 31 Aston Martin Ulster construites, parmi lesquelles 10 voitures d'usine, 28 sont encore en existence et l'historique de chacune est parfaitement connu. Aucun doute que la robustesse légendaire de la voiture a joué un rôle dans ce taux de survie exceptionnel. L'exemplaire proposé ici – châssis numéro A5/537/U, immatriculé CML 719 – a été livrée le 11 juin 1935 à Gordon Watney Ltd de Brook Street, London W1, pour leur client M. C. Trehorne Thomas qui allait la piloter aux 24 Heures du Mans cette année-là. CML 719 figure sur la fameuse photo où l'on voit les sept Aston Martin alignées aux Mans en 1935 et qui montre qu'elle avait un radiateur haut lorsqu'elle fut livrée. Le radiateur bas avait été adopté plus tard dans l'année, (après le châssis 555) et CML 719 en a été équipée depuis au moins 1950. Il faut noter que les numéros d'immatriculation des voitures d'usine se suivaient, CML 719, CML 720, CML 721 et CML 722.

Le copilote de Thomas au Mans était Michael Kenyon et leur Ulster portait le numéro 32. Le tandem fit une belle course, terminant 10e au classement général, 5e de leur classe, partageant une 7e place à la coupe Rudge avec la Lagonda 4 ½ victorieuse de Hindsmarsh/Fontes. C'est le seul engagement de Thomas avec CML 719, laissant à penser que la voiture lui avait été prêtée.

Après cette glorieuse sortie au Mans, CML 719 a été remisée à l'usine de Feltham. Daté du 24 janvier 1936, la première mention sur la fiche d'entretien précise : « Batteries rechargées, bougies nettoyées & voiture remisée du 22.8.35 au 24.1.36 ». En février 1936, CML 719 était mise en vente dans The Autocar par H. R. Owen de Berkeley street, London W1, comme « Aston Martin spéciale course 2 places Le Mans 1935, seulement conduite aux 24 Heures du Mans ; reprise possible, paiement différé ».

Il lui fallut quelque temps pour trouver un acheteur et en mai la description était modifiée pour intégrer le numéro de châssis « A5/537/U : spécialement préparée pour la course des 24 Heures du Mans 1935 et seulement conduite à cette occasion ; depuis, elle a été révisée par Mrs Aston Martin et a été certifiée par eux comme étant en état 100% ; 485 £ ; reprise possible, paiement différé ». Plus tard en 1936, l'Ulster était achetée par un certain E. C. W. Stapleton de Margate, dans le Kent, qui fit plus tard chromer l'essieu avant, les tiges de direction et l'échappement.

Typique propriétaire d'Aston Martin, M. Stapleton s'engagea rapidement en compétition avec son Ulster fraîchement acquise et termina 2e au BOC Lewes Speed Trials le 21 août 1936 dans la classe 1 500 cm3 et remporta la coupe des « Novice ». Stapleton partit de Londres avec le numéro 310 en janvier 1937 pour le MCC Exeter Trial et remporta la médaille de bronze. Il continua à courir avec l'Ulster pendant la saison 1937, prenant part au RAC Hastings Rally (où il termina), au MCC London to Land's End Terminal (numéro 105) et à la course des 12 Heures du Derby & District Motor Club à Donington en juillet. Partageant la voiture avec un certain Morris-Goodall à cette occasion, Stapleton termina 15e au classement général et 10e de sa classe. Il termina la saison au MCC Members' Day à Brooklands le 25 septembre 1937, terminant 1er du handicap sur deux tours.

En janvier 1938, Stapleton et CML 719 (numéro 316) remportèrent une seconde médaille de bronze au MCC Exeter Trial mais furent contraints à l'abandon au MCC Edinburgh Trial en juin. Seule engagée britannique aux Grand Prix Sport des 24 Heures de Spa-Francorchamps en juillet, l'Ulster se retira très tôt, le co-équipier de Stapleton étant T. M. Gray pour cette épreuve. En septembre, Stapleton et l'Ulster étaient de retour à Brooklands pour la rencontre du MCC, remportant un premier prix dans le One Hour Speed Trial, premier du handicap sur deux tours, signant le record du tour dans sa classe à 80, 98 mph ( 130, 32 km/h). Stapleton fut moins actif l'année suivante, engagé mais sans partir au Land's End Trial du MCC et non classé au JCC Members Day à Brooklands, ses seules sorties connues avec l'Ulster.

Probablement abandonnée pendant les années de guerre, CML 719 fut révisée mécaniquement en 1948 et pourrait bien être l'Ulster mise en vente dans The Autocar en septembre et octobre de cette année-là. La publicité de Friary Motors précisant que la voiture avait été « récemment complètement rénovée... la carrosserie repeinte, l'essieu avant chromé ; proposée à 645 £ avec un différentiel, des roues et des pneus de rechange ». On pense que le radiateur bas fut monté à cette occasion.

En 1949, Stapleton vendit CML 719, son deuxième propriétaire recensé, de 1949 à 1950, étant le commandant G. M. Hallett de la Royal Navy à Camberley, dans le Surrey. Engagée par le commandant Hallett au Rallye de l'AMOC (Aston Martin Owners Club) de Château Impney le 14 mai 1950, l'Ulster termina 1e des essais. Plus tard dans l'année, en décembre, la voiture subit une importante rénovation, le moteur fut refait avec de nouvelles bielles, un nouvel arbre à cames, des joints de culasse à lèvres, un nouvelle chaîne de distribution et un nouveau couvre-culasse, tandis qu'on installait un couvre-tonneau et une capote neuves et que les sièges étaient réparés, etc...

En 1951, CML 719 fut achetée par Peter Stewart d'East Ewell, dans le Surrey, et préparée pour le Bol d'or de cette année-là où elle faisait partie d'une écurie de trois Ulster avec L4/525/U et B5/555/U. Malgré deux arrêts aux stands non prévus pour réparer un tableau de bord détaché qui avait fait sortir le câble de démarreur, Stewart amena son Ulster à la 7e place au classement général, 4e de sa classe. Le 27 octobre 1951, il prit part à la première rencontre qui se tint sur le nouveau circuit de Snetterton dans le Norfolk (numéro 9).

Suite à une autre réfection du moteur, CML 719 passe aux mains du frère de Peter Stewart, A. B. Bow Stewart, en 1952. Les trois années suivantes, Bow Stewart et l'Ulster participèrent régulièrement aux manifestations de l'AMOC et à d'autres, courant à Snetterton, Silverstone et Goodwood. Les résultats les plus remarquables incluent une seconde place dans le handicap de 5 tours pour Aston Martin 1 ½ liter à Snetterton le 24 avril 1954 (numéro 77) et une place de 1er dans la classe dans l'épreuve de régularité aux rencontres de Saint John Horsfall, à Silvestone le 24 Juillet 1954 (numéro 92). Le jour suivant au concours de l'AMOC à Thame, CML719 a été jugée la plus sportive (numéro 21). En 1953, Bow Stewart écrivait qu'aux essais le moteur donnait jusqu'à 78 ch, que le taux de compression normal était de 9, 7 à 1 et qu'il l'avait porté à 10, 5 à 1 sans problème (mais sans en tirer d'avantage). En août 1954 le moteur était à nouveau démonté et révisé.

Vendu par Bow Stewart en 1956, l'Ulster était ensuite la propriété d'un certain T. R. T. van Sickle de Winchester, dans le Hampshire, qui l'engageait dans des épreuves de régularité et aux épreuves du Elwell Smith and St John Horsfall Trophy, aux rencontres de l'AMOC St John Horsfall, à Silverstone le 13 juillet 1957 (numéro 174). Toujours aux mains de M. van Sickle en 1959, CML 179 fut passagèrement la propriété Peter J. Satchell de Buntingford, dans le Hertfordshire en 1967, mais avait déjà été vendue en novembre 1968.

En novembre 1972, l'Aston appartenait à un certain N. N. Robson de Palm Beach, en Floride, qui la garda au moins jusqu'en novembre 1974. Présentée à la vente dans le Hemming Motor News en 1975, CML 719 fut achetée par Richard Gross de Newton Square, en Pennsylvanie. Entre 1975 et 1986, Richard Gross courut sur circuit et dans des épreuves de l'AMOC USA, l'association de courses historiques du sud, et du VSCCA , montant souvent sur le podium – souvent premier de sa classe.

En mai 1966, l'Ulster fut achetée à Gross par Robert J. Burt de Princeton, dans le New Jersey, qui la fit courir à l'AMOC and VSCCA Lime Rock, au Nassau Classic Car, et aux rencontres de la Monterey Historic Motor Sport Association. CML 719 fut victorieuse au classement général au Louis Vuitton concours de Parliament Square, à Nassau en 1997, se qualifia à Pebble Beach en 1997 et remporta le Gordon Glenn Trophy en 1996, 1997, 1998, décerné par l'AMOC aux membres participants aux épreuves outre-mer.

Vendue à son actuel propriétaire en 2003, l'Ulster a depuis participé aux Mille Miglia historiques (2004, 2005 et 2006) et a été engagée dans la plupart des plus prestigieuses courses de régularité, épreuves, rencontres et concours en Italie et à travers toute l'Europe.

La voiture est vendue avec une housse de protection pour l'extérieur, un système d'échappement pour la course, tandis que sa documentation comprend ses papiers FIA, FIVA Royaume-Uni et FIVA Italie et son certificat d'identité ASI. Également inclus dans la vente, un exemplaire « owners' Edition » de Aston Martin Ulster édité par l'AMOC et estampé à son numéro de châssis avec reliure en cuir orné d'une plaque en aluminium sur la couverture avec une photo de la voiture gravée dessus. Seulement 31 exemplaires de l' « Owners' Edition » ont été imprimés. Sûrement la seule occasion de toute une vie d'acquérir un exemplaire parfaitement documenté de la plus raffinée des sportives d'avant-guerre d'Aston Martin. CML 719 est éligible pour les plus importantes manifestations historiques y compris Le Mans et les Mille Miglia.

1935 Le Mans 24 Hours works entry; 5th in class
1935 Aston Martin Ulster Two-seater Sports
Chassis no. A5/537/U
Engine no. A5/537/U

•Driven by Thomas/Kenyon at Le Mans in 1935
•Extensive in-period competition history
•Well documented ownership
•Extensive modern-era competition history
•Comes with its dedicated copy of 'Aston Martin Ulster'
•Eligible for Le Mans and the Mille Miglia

'Based on the MkII chassis, the Ulster was the apotheosis of the pre-war sporting Aston Martin. A replica of the 1934 team cars which had finished 3rd, 6th, and 7th in the Ulster TT race, it was made available to amateur racers for just £750.' – Michael Bowler, 'Aston Martin – The Legend'.

Of the 31 Aston Martin Ulsters built, including 10 team cars, 28 survive and the whereabouts of all are well known. No doubt the car's legendary robustness played a part in this quite exceptional survival rate. The example offered here - chassis number 'A5/537/U', registered 'CML 719' - was delivered on 11th June 1935 to Gordon Watney Ltd of Brook Street, London W1 for their client, Mr C Trehorne Thomas, who was to drive it in that year's Le Mans 24 Hours Race. 'CML 719' is depicted in the famous photograph of the seven-car line-up of Aston Martins at the '35 Le Mans, which shows that it had a high radiator when delivered. The low radiator was introduced later in the year (after chassis number '555') and 'CML 719' has had one since at least 1950. It is worth noting that the registration number is in sequence with the team cars 'CML 720', 'CML 721' and 'CML 722'.

Thomas's co-driver at Le Mans was Michael Kenyon, and their Ulster carried competitor number '32'. The pair had a good race, finishing 10th overall and 5th in class, and tying for 7th place in the Rudge Cup with the race-winning 4½-litre Lagonda of Hindmarsh/Fontes. This is Thomas's only known outing with 'CML 719', suggesting that the car was, in fact, on loan to him.

After its successful Le Mans outing, 'CML 719' was placed in storage at the Feltham factory. Dated 24th January 1936, the first entry on the service record card states: 'Batteries charged. Plugs cleaned & car stored from 22.8.35 till 24.1.36'. In February 1936, 'CML 719' was advertised for sale in The Autocar by H R Owen of Berkeley Street, London W1 as a '1935 Aston Martin Special Racing Le Mans 2-seater, only driven in Le Mans 24 hour race; part exchange, deferred terms'.
It took some time to find a buyer, and in May the description was expanded to include the chassis number, 'A5/537/U': 'specially prepared for the 1935 Le Mans Twenty-Four Hour Race, and only driven in this; since then it has been checked by Messrs. Aston Martin and is passed by them as being in 100 % condition; £485; part exchange, deferred terms'. Later in 1936, the Ulster was purchased by one E C W Stapleton of Margate, Kent, who at some time had the front axle, steering arms, and exhaust chromium plated.

The quintessential Aston Martin owner, Mr Stapleton was soon competing with his newly purchased Ulster, and at the BOC Lewes Speed Trials on 21st August 1936, finished 2nd in the 1,500cc class, 1st in the Novices' race, and won the Novice's Cup. Competitor number '310', Stapleton started from London in the January 1937 MCC Exeter Trial, winning a Bronze Medal. He continued competing with the Ulster throughout 1937, taking part in the RAC Hastings Rally (finished), the MCC London to Land's End Trial (number '105'), and the Derby & District Motor Club 12 Hour Sports Car Race at Donington in July. Partnered in the latter event by one Morris-Goodall, Stapleton finished 15th overall and 10th in class. He rounded off the season at the MCC Members' Day at Brooklands on 25th September 1937, finishing 1st in a two-lap handicap.

In January 1938, Stapleton and 'CML 719' (number '316') won another Bronze Medal in the MCC Exeter Trial but were forced to retire from the MCC Edinburgh Trial in June. The only British entry, the Ulster retired early from the 24-Hour Sports Car Grand Prix at Spa Francorchamps in July, Stapleton's co-driver at that event being one T M Gay. In September, Stapleton and the Ulster were back at Brooklands for the MCC's meeting, winning a Premier Award in the One-Hour Speed Trial, finishing 1st in the two-lap handicap, and setting the fastest flying lap in class at 80.98mph (130.32km/h). Stapleton was less active the following year, entering but failing to start the MCC's Land's End Trial and being un-placed at the JCC Members Day at Brooklands, these being his only known outings with the Ulster.

Almost certainly laid up for the war years, 'CML 719' was mechanically overhauled in 1948 and may well have been the Ulster advertised for sale in The Autocar during September and October of that year. Friary Motors' advertisement stated that the car had been 'recently completely reconditioned... body re-sprayed, chromium plated front axle; offered at £645, including spare differential assemblies, wheels and tyres'. It is believed that the lower radiator was fitted at this time.

In 1949, Stapleton sold 'CML 719', its next recorded owner, from 1949 or 1950, being Commander G M Hallett, RN of Camberley, Surrey. Entered by Cmdr Hallett in the AMOC Rally at Chateau Impney on 14th May 1950, the Ulster finished 1st in the Driving Tests. Later that same year, in December, the car was treated to a major overhaul; the engine was rebuilt with new-type con-rods, new camshaft, special lipped cylinder liners, timing chain, and rocker cover, while in addition a new hood and tonneau cover were fitted, and the seats repaired, etc.

In 1951, 'CML 719' was bought by Peter Stewart of East Ewell, Surrey, and prepared for that year's Bol d'Or where it would form part of a three-car team of Ulsters together with 'L4/525/U' and 'B5/555/U'. Despite two unscheduled pit stops to fix a detached dashboard, which had caused the starter cable to short out, Stewart brought his Ulster home in 7th place overall and 4th in class. On 27th October 1951, he took part in the first meeting held at the new Snetterton circuit in Norfolk (number '9').

Following another engine rebuild, 'CML 719' passed to Peter Stewart's brother, A B 'Bow' Stewart, in 1952. For the next three years, Bow Stewart and the Ulster were regular competitors at AMOC and other events, racing at Snetterton, Silverstone, and Goodwood. Noteworthy results include 2nd place in the five-lap handicap race for 1½-litre Aston Martins at Snetterton on 24th April 1954 (number '77'), and a 1st Class Award in the Half-Hour Regularity Trial at the St John Horsfall Meeting, Silverstone on 24th July '54 (number '92'). The following day at the AMOC Thame Concours, 'CML 719' was judged the most sporting entry (number '21'). In 1953, Bow Stewart had written that on test the engine was giving up to 78bhp, that the 'correct' compression ratio was 9.7:1 and that he had his 'up to 10.5:1 without trouble (and without any advantage)'. In August 1954 the engine was once again dismantled and overhauled.

Sold by Bow Stewart in 1956, the Ulster was next owned by one T R T Van Sickle of Winchester, Hampshire, who competed with it in a Regularity Trial and the Elwell Smith and St John Horsfall Trophy races at the AMOC St John Horsfall Meeting, Silverstone on 13th July 1957 (number '174'). Still in Mr Van Sickle's possession in 1959, 'CML 719' was owned briefly in 1967 by Peter J Satchell of Buntingford, Hertfordshire but had been sold by November 1968.

In November 1972, the Aston was owned by one N N Robson of Palm Beach, Florida, who kept it until at least November 1974. Advertised in Hemmings Motor News in 1975, 'CML 719' was bought by Richard Gross of Newtown Square, Pennsylvania. Between 1975 and 1986, Richard Gross competed in track and concours events run by AMOC USA, the Southern Vintage Racing Association, and the VSCCA, frequently achieving podium places - often 1st - in class.

In May 1996, the Ulster was purchased from Mr Gross by Robert J Burt of Princeton, New Jersey, who raced it at AMOC, VSCCA Lime Rock, Nassau Classic Car, and Monterey Historic Motor Sport Association meetings. 'CML 719' was the overall winner at the Louis Vuitton concours at Parliament Square, Nassau in 1997; qualified at Pebble Beach in 1997; and won the Gordon Glenn Trophy in 1996, '97, and '98, awarded by AMOC to members participating in overseas events.

Sold to the current owner in 2003, the Ulster has since then participated in the Historic Mille Miglia (2004, 2005, and 2006) and entered the most of the many prestigious regularity races, meetings, and concours events in Italy and throughout the rest of Europe.

The car comes with an indoor cover and a racing exhaust system, while accompanying documentation consists of FIA, FIVA UK, and FIVA Italy papers, and an ASI Identity Certificate. Also included in the sale is its AMOC-produced, individually chassis-numbered Owners' Edition of 'Aston Martin Ulster', leather bound and featuring an aluminium plate on the cover etched with the car's photograph. Only 31 copies of the Owners' Edition were printed. Representing a once-in-lifetime opportunity to acquire a well-documented example of Aston Martin's finest sports car of the pre-war era, 'CML 719' is eligible for all the most important historic motor sports events including Le Mans and the Mille Miglia.

Saleroom notices

  • Veuillez noter que le bloc cylindre original, la boite de vitesse, une lanterne, un système d'échappement de rechange, et différents autres éléments pour cette voiture, seront adressées à l'acheteur après la vente aux frais du vendeur. Tous ces éléments sont illustrés dans le dossier historique de la voiture. Ce lot est vendu sans certificat d'identité ASI. The original cylinder block, gearbox, bell-housing, an alternative exhaust system and various other parts for this car, will be forwarded to the buyer post-sale at the vendors expense. All of these parts are illustrated in the history file. This lot does not come with an ASI Identity Certificate.
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