1955 Austin-Healey 100 M

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Lot 336
Austin-Healey 100M Le Mans roadster 1955

€ 200,000 - 250,000
US$ 240,000 - 300,000
Austin-Healey 100M Le Mans roadster 1955
Châssis n° BN2-L/228388
Moteur n° 1B228388

•Authentique 100M Le Mans
•Livrée neuve aux États-Unis
•Conduite à gauche
•Tous numéros concordants
•Récente restauration « concours » professionnelle
•Éligible aux Mille Miglia

Suite aux sensationnels débuts de l'Austin-Healey 100 au salon de Londres en 1952, l'usine avait engagé deux voitures légèrement modifiées aux 24 Heures du Mans 1953 qui terminèrent aux 12e et 14e places, ce qui était tout à fait honorable pour des voitures pratiquement de série. Le nom de Le Mans fut choisi pour un kit à monter soi-même proposé par les concessionnaires, avec lequel les propriétaires pouvait amener leur voiture aux caractéristiques voisines de celles des voitures d'usine. Le kit comprenait une paire de carburateurs SU HD6 de 1,75 pouce, un collecteur d'admission spécial avec sa boîte à air, des cames plus pointues, des ressorts de soupapes renforcés et un alternateur avec une séquence d'allumage différente. Une fois le kit installé, la puissance passait de 90 ch sur le modèle de série à 100 ch.

À partir d'octobre 1955, la conversion était proposée montée par l'usine sur le modèle BN2 sous la forme de la 100 M. En plus du kit Le Mans, celle-ci recevait des pistons haute compression, une barre antiroulis renforcée, des amortisseurs Armstrong spéciaux à l'avant et un capot percé d'ouïes. La puissance passait à 110 ch et la vitesse de pointe à presque 200 km/h, avec le pare-brise rabattu. Le nombre de BN1 modifiées par leur propriétaire est inconnu, mais 1 159 voitures, pour la plupart des BN2, furent construites ou modifiées ultérieurement aux caractéristiques de la 100 M entre 1955 et 1956. Parmi celles-ci, environ 640 ont été construites par l'usine, dont 544 furent exportées aux États-Unis. On estime qu'environ 200 ont survécu.

Cet exemplaire à conduite à gauche, châssis numéro BN2-L/228388, est une intéressante 100 M Le Mans construite par l'usine le 8 septembre 1955 et envoyée chez Hambro Trading Inc. aux États-Unis. La voiture a été livrée noire avec intérieur rouge, les couleurs qu'elle conserve aujourd'hui, et était équipée de roues fil, d'un pare-brise en verre laminé, du chauffage et d'un capot à ouïes. Son histoire aux États-Unis n'est pas connue.
Importée aux Pays-Bas en 2009 par son actuel propriétaire, la voiture a été méticuleusement restaurée par le spécialiste Austin-Healey mondialement connu, Bart van Tiggelen. La qualité de cette restauration « concours », sans considération de prix, et l'attention portée aux moindres détails pour la mettre en absolue conformité sont visibles à l'œil nu sur l'ensemble de la voiture qui n'a roulé que pour être essayée depuis l'achèvement de sa restauration. Les « documents de restauration » détaillant l'ensemble des travaux effectués sont inclus dans le dossier et cette voiture, immatriculée aux Pays-Bas, est également vendue avec un certificat du BMIHT, son manuel du prorpiétaire d'origine, son carnet d'entretien d'origine, son cric avec poignées et sacs et sa trousse à outils d'origine.

Représentant une occasion unique d'acquérir une des plus belles et des plus intéressantes sportives des années 1950, cette rare et séduisante Le Mans est une candidate au best of show pour tout collectionneur sérieux.

1955 Austin-Healey 100M 'Le Mans' Roadster
Chassis no. BN2-L/228388
Engine no. 1B228388

•Genuine factory-built 100M 'Le Mans'
•Delivered new to the USA
•Left-hand drive
•All matching numbers
•Recent, professional, concours-standard restoration
•Mille Miglia eligible

Following the Austin-Healey 100's sensational debut at the 1952 Motor Show, the works had entered two mildly modified cars in the 1953 Le Mans 24-Hour Race, which finishing in 12th and 14th places, a highly praiseworthy achievement for what were recognisably production sports cars. Accordingly, the name 'Le Mans' was chosen for a bolt-on tuning kit offered through Austin-Healey dealers, by means of which private owners could bring their cars up to a specification approaching that of the works entries. The kit included a pair of 1¾" SU HD6 carburettors plus special inlet manifold and cold air box, high-lift camshaft, stronger valve springs and distributor with alternative ignition advance curve. With the kit installed power increased from the standard 90 to 100bhp.

From October 1955 the conversion was available factory-fitted on the successor BN2 model in the form of the 100M. In addition to the Le Mans kit, the latter boasted high-compression pistons, stiffer front anti-roll bar, special Armstrong front dampers, and a louvred bonnet. Power increased to 110bhp and top speed, with windscreen folded flat, to within a whisker of 120mph. The number of BN1s converted by their owners is unknown, but 1,159 cars, mostly BN2s, were built or subsequently modified to 100M specification between 1955 and 1956. Of these, approximately 640 were completed at the factory, some 544 of which were exported to the USA. It is estimated that around 200 survive.

This example, left-hand drive chassis number 'BN2-L/228388', is a desirable factory-built 100M 'Le Mans' that was completed on 8th September 1955 and shipped to Hambro Trading Inc in the USA. The car was delivered finished in black with red interior trim, the same colour scheme it has today, and was equipped with wire wheels, laminated windscreen, heater, and louvred bonnet. Its subsequent history in the USA is not known.

Imported into the Netherlands in 2009 by the current owner, the car has been meticulously restored by the world-renowned Austin-Healey 100 specialist, Bart van Tiggelen. The quality of this 'no expense spared' concours-standard restoration, and the attention to detail achieved in order to get it absolutely right, is visible throughout the car, which has only been test-driven since the restoration's completion. The 'Restoration Document' detailing all the works carried out is in the accompanying file, and this Netherlands-registered car also comes with a BMIHT certificate, original workshop manual, original service manual, jack with handles and bags, and original tools and tool bag.

Representing a rare opportunity to own of one of the most beautiful and enjoyable sports cars of the 1950s, this rare and desirable 'Le Mans' is a potential concours winner and a 'must have' for any serious collector.
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