1958 Talbot-Lago V8 America Coupé T14  Chassis no. 140069B

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Lot 335
Talbot-Lago T14 America coupé 1958

€ 450,000 - 550,000
US$ 510,000 - 620,000
Amended
La toute dernière des 12 examples
Talbot-Lago T14 America coupé 1958
Châssis n° 140069B

•Une des 12 construites
•Une des toutes dernières Talbot-Lago
•Rare version avec moteur V8 BMW
•Seulement 9 000 km d'origine
•Restaurée il y a environ 15 ans

La marque Talbot-Lago apparut en 1935, lorsque le major A. E. « Tony » Lago, un ingénieur qui était devenu directeur de la succursale française de Sunbeam-Talbot-Darracq, racheta la branche française du groupe STD en faillite qui avait été repris par Rootes. Il lança immédiatement une nouvelle gamme de modèles six cylindres, équipés de moteurs à soupapes en tête, de différentes cylindrées. Pour ces nouveaux moteurs, l'ingénieur Walter Becchia avait eu recours à des soupapes culbutées logées sur des chambres hémisphériques pour une meilleur efficacité, concept qui allait devenir un particularisme des futures Talbot. De tous les nouveaux modèles, c'est la T150 C ou « Lago spéciale » qui attira l'attention du public. La Lago spéciale était en effet dotée d'un moteur qui était en fait un moteur de Grand Prix, spécialement conçu pour l'éphémère formule française Grand Prix Sport, lancée en 1936.

Pendant la deuxième guerre, un nouveau moteur 2AC 4, 5 litres à double arbre à cames avait été dessiné qui fut utilisé après la fin de la guerre sur les monoplaces Talbot-Lago de Grand Prix et sur la voiture de Louis Rosier victorieuse au Mans en 1950. Dans la plus pure tradition Talbot-Lago, ce bloc à la pointe du progrès se retrouvait également sur le modèle de route haut de gamme de la marque, la rare et exotique Grand Sport à châssis court, qui fut un temps la sportive la plus puissante commercialisée. Mais les terribles taxes infligées aux grosses cylindrées eurent un effet désastreux sur les finances de Talbot. En 1950, la marque vendit 433 voitures, mais seulement 81 en 1951. Même le lancement de la nouvelle Baby de 2, 7 litres n'endigua pas la marée et le modèle fut retiré après quelques années de ventes calamiteuses.

Le dernier sursaut de la maque fut le joli coupé T14LS (également connu sous le nom de 2500 Sport) présenté en 1954, doté d'un nouveau châssis tubulaire et équipé d'un quatre cylindres 2, 5 litres construit selon les principes chers à Talbot-Lago. Magnifiquement proportionnée, la carrosserie avait été dessinée par Carlo Delaisse, le styliste en chef du carrossier Letourneur & Marchand. Un total de 54 T14 avait été construit lorsqu'on décida de moderniser le modèle en adoptant le V8 BMW 2, 5 litres à soupapes en tête, afin de stimuler les ventes outre-Atlantique et seulement une douzaine de ces modèles aux caractéristiques Lago America furent construits entre 1957 et 1959. Cette dernière année, Talbot-Lago était repris par Simca qui installa son V8 latéral d'origine Ford sur les châssis restants. Une triste fin pour une grande marque française.

La voiture portant le numéro de châssis 140069B, une des dernières Talbot-Lago sorties de l'usine de Suresnes, a été restaurée il y a une quinzaine d'années et se présente dans un état exceptionnel, en parfait état de marche. Longtemps conservées dans des mains attentives, elle n'a parcouru que 9 000 km depuis sa sortie d'usine et a conservé son intérieur d'origine. Cette rare et élégante grand tourisme française est vendue avec ses papiers d'immatriculation et son contrôle technique hollandais.

1958 Talbot-Lago T14 America Coupé
Chassis no. 140069B

•One of circa 12 made
•One of the very last Talbot-Lago cars
•Rare BMW V8-engined Talbot from new
•Only 9,000-or-so kilometres from new
•Restored around 15 years ago

The Talbot-Lago marque came into being in 1935 when Major A E 'Tony' Lago, a trained engineer who had risen to become head of Sunbeam-Talbot-Darracq's French operations, purchased the French branch of the bankrupted STD combine, which had been taken over by Rootes. He immediately set about introducing a new range of six-cylinder models featuring advanced overhead-valve engines in a range of capacities. For these new engines, designer Walter Becchia used pushrod-operated valves set in hemispherical combustion chambers for maximum efficiency, and this pattern of cylinder head would become a Talbot hallmark. Of the new models, it was the T150C or 'Lago Special' that brought the new company to the public's attention. The Lago Special was powered by what was effectively a Grand Prix engine, specially designed for the short-lived French Sports Car Grand Prix formula that had been introduced in 1936.

During WW2 a new twin-camshaft '2AC' engine of 4.5 litres was designed, which after the war's end was used to power Talbot-Lago's successful Grand Prix monoposto and Louis Rosier's 1950 Le Mans winner. In keeping with Talbot-Lago tradition, this state-of-the art power unit was also used for the company's flagship road car, the rare and exotic short-chassis Grand Sport, which for a while was the most powerful and fastest sports car available. By this time however, the punitive taxation rates levied on larger cars were having a disastrous effect on Talbot's finances: in 1950 the firm sold 433 cars but only 81 in 1951. Even the launch of a new 2.7-litre 'Baby' failed to stem the tide and the model was withdrawn after a few years of disappointing sales.

The firm's 'last gasp' was the pretty T14LS coupé (also known as the 2500 Sport), introduced in 1954, which featured a new tubular chassis and was powered by a 2.5-litre four constructed along typical Talbot-Lago lines. Beautifully proportioned, the body was the work of stylist, Carlo Delaisse, coachbuilder Letourneur et Marchand's chief designer. A total of 54 T14s had been sold before it was decided to up-rate the model with BMW's 2½-litre overhead-valve V8 engine in an attempt to stimulate sales in the USA, and only a dozen-or-so examples to this 'Lago America' specification were completed between 1957 and 1959. In the latter year, Talbot-Lago was taken over by Simca, which fitted its Ford-derived sidevalve V8 to the remaining handful of chassis. It was a sad end to a once-great French marque.
One of the very last Talbot-Lago cars to leave the Suresnes factory, chassis number '140069B' was restored circa 15 years ago and is presented in stunning condition, running and driving superbly. Benefiting from careful long-term ownership, it has covered only some 9,000 kilometres from new and retains its original interior. This rare and stylish French Gran Turismo comes with Netherlands registration papers and technical inspection.

Saleroom notices

  • Veuillez noter que le châssis no. 140.069B est un des derniers si ce n'est le dernier châssis produit par l'usine. Incomplet, il aurait, pense-t-on, quitté l'usine et été terminé par Georges Grignard, ancien pilote de la maison, après la faillite de Talbot Lago. Please note that it has come to our attention that chassis no. 140.069B is one of, if not the last of the series and is therefore believed to have left the factory unfinished and was completed after the Talbot-Lago bankruptcy possibly by Georges Grignard the former works test driver.
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Buyers Premium and Charges for Automobilia

25% of the premium is payable on the first €50,000 of the hammer price, 20% from €50,001 to €1,000,000 of the hammer price and 12% on the balance thereafter

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