Delage D8 cabriolet 1930

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Lot 326
Delage D8 cabriolet 1930

€ 350,000 - 450,000
US$ 380,000 - 480,000
Delage D8 cabriolet 1930
Carrosserie Figoni
Châssis n° 33783
Moteur n° 100780

•Livrée neuve aux États-Unis
•Conduite à droite
•Séduisante carrosserie cabriolet
•Restaurée par J. L. Bonnefoy
•Immatriculée en France

À son époque, la Delage D8 était la seule voiture française de la trempe des Hispano-Suiza 32CV en matière d'élégance et de prestige mécanique, l'usine Delage de Courbevoie était la plus moderne de l'industrie française, équipée des machines les plus en pointe qu'on pouvait se procurer à l'époque.

Fondée en 1905 par Louis Delâge, la société avait commencé avec une voiturette à moteur monocylindre De Dion et au bout de quelques années proposait déjà des modèles à plusieurs cylindres. Dès l'origine, la publicité générée par la compétition avait été appréciée, une Delage monocylindre gagnant la Coupe des voiturettes dès 1908 et Louis Delage lui-même prenant part à la Coupe de l'Auto sur une quatre cylindres 3 litres en 1911. Des victoires au Grand Prix du Mans et aux 500 Miles d'Indianapolis avaient été remportées avant la première guerre et la marque allait devenir l'un des concurrents majeurs des années 1920, établissant un nouveau record de vitesse en 1924 avec une V12 de 10,7 litres de cylindrée.

Les quatre cylindres DI et les six cylindres DM constituaient le cœur de la gamme dans les années 1920 et au Salon de Paris de 1929, Delage lançait la D8 conçue par Maurice Gaultier. Dotée d'un superbe 8 cylindres en ligne de 4 litres à soupapes en tête reposant sur un châssis à croisillon avec freinage assisté, la D8 devait monopolisée toute l'attention des meilleures carrossiers européens de l'époque. Ce pur-sang mécanique reçut des carrosseries magnifiques, signées Chapron, Figoni, Letourneur et Marchand, Saoutchik, Labourdette, Vanden Plas, Freestone & Webb, Barker, Pourtout, Fernandez & Darrin. « Ils voulaient tous montrer ce qu'ils pouvaient faire avec une telle voiture » affirme William Stobbs dans son livre Les Grandes routières – France's Classic Grand Tourers. L'impressionnante liste des propriétaires de D8 comprend le roi de Suède Gustave V, le roi Alexandre de Yougoslavie et l'empereur Hailé Sélassié d'Éthiopie, ainsi que des hommes d'affaires en vue, des politiciens, et de nombreuses vedettes de cinéma de l'époque. Pour les moins fortunés, il y avait la DS 14 HP et la D6 17 HP à moteurs six cylindres, en fait un D8 amputé de deux cylindres.

Comme de nombreux autres constructeurs de voiture de prestige, Delage fut gravement affecté par la crise économique du début des années 1930. Malgré un bon accueil de sa nouvelle gamme, les Automobiles Delage furent mises en liquidation en 1935 et peu après furent reprises par Delahaye. À partir de ce moment, les Delage furent construites selon les conceptions de Delahaye, mais conservèrent leurs propres moteurs à course courte, bien meilleurs, et leurs freins hydrauliques.

Le châssis 33783, un exemplaire de la série C sur l'empattement de 3, 30 m, a été livré le 20 octobre 1930 au concessionnaire Delage du Royaume-Uni, J. Smith & Co Ltd. Le registre Figoni nous apprend que 33783 portait la carrosserie numéro 994, un faux-cabriolet quatre places qui coûtait 25 000 francs. Selon l'opinion des experts, cette carrosserie a été profondément remaniée par la suite au cours des années 1930 avec des lignes plus modernes – une pratique courante – lui donnant la forme sous laquelle nous la voyons aujourd'hui.

La mention suivante connue de 33783 date de 1974, quand la section Delage du VSCC notait que son propriétaire de l'époque était un certain « P. Heath » dans « le sud de la France ou en Espagne ». Au début des années 1990, la Delage était passée aux mains de Gérard Sambucchi de Nice, où elle fut immatriculée 1930 XV 06. Son actuelle immatriculation 924 PDN 75 date de 2002, lorsque la voiture appartenait à Jacques Lafond. En possession de M. Lafond, la Delage fut expédiée à J. L. Bonnefoy d'Orval, en France, pour une restauration qui se déroula de 2004 à 2006. Le châssis et le train roulant ont été refaits et les boiseries de la carrosserie complètement rénovées. Le dossier photographique de la restauration contient des photos montrant les boiseries d'origine de l'auvent et de l'arrière de la carrosserie. En comparant ces photos à celles prises plus tôt dans les années 1990 (au dossier), il est évident que les portes ont été agrandies et la capote modifiée en conséquence pour la faire rentrer complètement dans son logement. Dans une livrée gris-vert avec les ailes noires et un intérieur contrastant en cuir brun, la Delage est indéniablement élégante et fait honneur à son restaurateur. Le propriétaire actuel a acheté cette belle Delage restaurée en 2009. Aussi à l'aise pour le tourisme sur le continent que sur les pelouses des concours d'élégance, cette élégante Delage D8 cabriolet fera tourner les têtes partout elle se montrera.

1930 Delage D8 Cabriolet
Coachwork by Carrosserie Figoni
Chassis no. 33783
Engine no. 100780

•Delivered new to the UK
•Right-hand drive
•Attractive cabriolet coachwork
•Restored by J L Bonnefoy
•Registered in France

In its day, the Delage D8 was the only French car which could be mentioned in the same breath as the 32CV Hispano-Suiza in terms of elegance and engineering excellence, while the Delage factory at Courbevoie was the most modern in the French industry, equipped with the finest tools that money could buy.

Founded in 1905 by Louis Delage, the company had commenced production with a single-cylinder De Dion-engined runabout and within a few years was offering multi-cylinder designs. The publicity value of racing was recognised right from the start, a single-cylinder Delage winning the Coupe Des Voiturettes as early as 1908 and Louis himself taking the 1911 Coupe de l'Auto in a 3.0-litre four-cylinder. Victories at the Grand Prix du Mans and the Indianapolis 500-Mile Race were achieved prior to WWI, the company going on to become a major force in Grand Prix racing in the 1920s and setting a new World Land Speed Record mark in 1924 with a 10.7-litre V12.

Four-cylinder DI and six-cylinder DM models formed the mainstay of touring car production in the 1920s and then at the 1929 Paris Salon Delage launched the Maurice Gaultier-designed D8. A magnificent 4.0-litre overhead-valve straight eight featuring an X-braced chassis and servo-assisted braking, the D8 was destined to attract the creative attentions of Europe's finest coachbuilders. 'This thoroughbred of engineering was given outstanding coachwork by Chapron, Figoni, Letourneur et Marchand, Saoutchik, Labourdette, Vanden Plas, Freestone & Webb, Barker, Pourtout, Fernandez & Darrin; they all wanted to show what they could do with it,' observed William Stobbs in his book Les Grandes Routières - France's Classic Grand Tourers. The impressive list of D8 owners included King Gustav V of Sweden, King Alexander of Yugoslavia, and Emperor Haile Selassie of Ethiopia as well as leading businessmen, politicians, and film stars of the day. For those of more modest means, there were the 14hp DS and 17hp D6 six-cylinder models; the latter in effect a D8 minus two cylinders.
Along with many other manufacturers of quality cars, Delage was badly affected by the economic downturn of the early 1930s. Despite a favourable reception for its new range, Automobiles Delage went into receivership in April 1935 and shortly thereafter was taken over by Delahaye. From then onwards Delages were built to Delahaye designs but retained their own superior short-stroke engines and hydraulic brakes.

A Series C example on the 3.3m wheelbase, chassis number '33783' was delivered on 20th October 1930 to the UK Delage concessionaire, J Smith & Co Ltd. Figoni records show that '33783' carried body number '994', a four-seater 'faux cabriolet' that cost 25,500 francs. Expert opinion is that this body was subsequently extensively restyled along more modern lines - a not uncommon occurrence - arriving in the form we see it today some time later in the 1930s.

The next known reference to '33783' dates from 1974, when the VSCC's Delage Section noted that the owner at that time was one 'P Heath' in 'Southern France or Spain'. By the early 1990s, the Delage had passed to Gérard Sambucchi of Nice, France where it was registered as '1930 XV 06'. The current registration, '924 PDN 75', dates from 2002 when the car was owned by Jacques Lafond. While in Mr Lafond's possession the Delage was sent to J L Bonnefoy of Orval, France for restoration, which took from 2004 to 2006. The chassis and drive train were rebuilt, and the body's timber framework completely refurbished. The accompanying file of restoration photographs includes some showing original wood in the cowl and rear of the body. Comparing these to photographs taken in the early 1990s (on file), it is evident that the doors have been lengthened and the convertible hood modified appropriately, as it now fits neatly inside the boot. Finished in grey-green with black wings and a contrasting brown leather interior, the Delage is undeniably handsome and a credit to its restorer. The present owner acquired this beautifully restored Delage in 2009. Equally suited to continental touring or the concours lawn, this elegant D8 cabriolet will turn heads wherever it appears.
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