Gilera 500 cm3 VTE Gran Sport '8 Bulloni' 1939 Frame no. 13522 Engine no. 13522

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Lot 215
Gilera 500 cm3 VTE Gran Sport '8 Bulloni' 1939
Frame no. 13522 Engine no. 13522

€ 25,000 - 30,000
US$ 28,000 - 34,000
Gilera 500 cm3 VTE Gran Sport '8 Bulloni' 1939
Frame no. 13522
Engine no. 13522
• Rare routière sportive italienne
• Réservoir « Milano-Taranto »
• Culasse Velox
• Restaurée par professionnels

Fondée par un ingénieur de 22 ans, Giuseppe Gilera en 1909,
cette marque italienne accéda pour la première fois à la renommée internationale à la fin des années 1930 quand ses machines de course à quatre cylindres et compresseur battirent les BMW dans les Grands Prix et enlevèrent le record du monde de vitesse pure à la marque allemande. Pendant tout le début des années 1950, les machines de course firent encore les gros titres, les quatre-cylindres de la marque d'Arcore remportant cinq titres Constructeurs et six Championnats du Monde individuels aux mains de pilotes comme Geoff Duke, Libero Liberati et Umberto Masetti. Malgré toute la publicité rapportée par les courses, les dépenses étaient payées par les machines de route.

Introduite en 1909, la première Gilera de route était une monocylindre de 317 cm3 qui bénéficiait de soupapes en tête, une solution d'avant-garde à l'époque. Les modèles à soupapes latérales formèrent l'essentiel de la production par la suite et au milieu des années 1920, Gilera revint aux soupapes à culbuteurs avec la VT Corsa de 490 cm3 (79 x 100 mm) qui, comme son nom l'indique, fut conçue pour la course. Diverses configurations d'admission et d'échappement furent essayées sur cette famille de moteurs avant qu'une culasse à deux soupapes à une seule sortie d'échappement ne devînt la norme à partir de 1935, date à laquelle une course plus courte avait été introduite pour obtenir des régimes plus élevés. Construites à partir de cette date jusqu'en 1941, ces monocylindres de 500 cm3 à soupapes en tête firent partie des meilleures machines de tourisme rapides sur le marché. Elles sont couramment surnommées « 4 bulloni » ou « 8 bulloni » (4 et 8 boulons) selon le nombre de fixations de la culasse. Les puissances des modèles de route allaient de 20 à 24 ch et davantage pour les moteurs préparés. En réalité, une version Gran Sport remporta la course Milano-Taranto en 1939. La série VT ouvrit la voie à la légendaire Saturno, le modèle le plus célèbre de Gilera, qui apparut en 1940 pour durer jusqu'en 1959.

Peinte classiquement en rouge et noir, cette VTGSE se présente en bon état général ayant été récemment restaurée totalement par les spécialistes italiens Frigerio basés près de Milan. La machine se distingue par d'importantes améliorations d'époque comme le réservoir à grande capacité style « Milano-Taranto » et une culasse Velox. En parfait ordre de marche et démarrant « au quart », cette rare routière sportive italienne est offerte avec son ancien libretto (établi en 1946) et son passeport ASI. Détail important : elle a conservé ses plaques d'immatriculation originales de « Milano ».


Footnotes

  • 1939 Gilera 500cc VTE Gran Sport '8 Bulloni'
    Frame no. 13522
    Engine no. 13522

    • Rare Italian sports roadster
    • 'Milan-Taranto' fuel tank
    • Velox cylinder head
    • Professionally restored

    Founded by 22-year-old engineer, Giuseppe Gilera in 1909, this Italian manufacturer first sprang to international prominence in the late 1930s when its supercharged four-cylinder racers trounced BMW in Grands Prix and snatched the world speed record away from the German marque. Throughout the early 1950s it was the racers which again grabbed the headlines, the Arcore marque's fours taking five manufacturer's titles and six individual world championships in the hands of riders such as Geoff Duke, Libero Liberati and Umberto Masetti. Although racing generated valuable publicity, it was sales of road bikes that paid the bills.
    Introduced in 1909, the first of these was a 317cc single-cylinder model that boasted overhead valves, an advanced feature at that time. Sidevalve-engined models formed the bulk of production thereafter, and then in the mid-1920s Gilera returned to an OHV design with the 490cc (79x100mm) VT Corsa which, as its name suggests, was intended for racing. Various induction/exhaust layouts were tried on this family of engines before a two-valve cylinder head with single exhaust port became the norm from 1935, by which time a shorter stroke had been adopted for higher revs. Built from then onwards until 1941, these 'VT' overhead-valve 500cc singles were among the best fast touring bikes that money could buy. They are commonly known as either '4 bulloni' or '8 bulloni' (4 bolt or 8 bolt) depending on the engine's top-end fixing arrangements. Power outputs for the roadster models ranged from 20 to 24bhp, with more available in race tune; indeed, a Gran Sport version won the 1939 Milan-Taranto race. The VT series paved the way for the legendary Saturno, Gilera's best known model, which arrived in 1940 and would last until 1959.
    Finished in classic red with black, this VTGSE is presented in generally excellent condition having been comprehensively restored recently by respected Italian specialists, Frigerio, based near Milan. The machine features important period upgrades such as the larger capacity Milan-Taranto style fuel tank and a Velox cylinder head. In full working order and 'on the button', this rare Italian sports roadster is offered with an old-style Italian libretto (issued 1946) and an ASI passport. Importantly, it retains the original 'Milano' number plates.
Contacts
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