Ducati Formula 750 « Imola Replica » Course 1972 Frame no. 750327 Engine no. 750263 - IMOLA 750 – 0005

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Lot 210
Ducati Formula 750 « Imola Replica » Course 1972
Frame no. 750327 Engine no. 750263 - IMOLA 750 – 0005

€ 40,000 - 50,000
US$ 45,000 - 57,000
Ducati Formula 750 « Imola Replica » Course 1972
Frame no. 750327
Engine no. 750263 - IMOLA 750 – 0005
• Construite en 1976 à partir de pièces Ducati authentiques
• Moteur ex usine coulé au sable
• Restaurée sous le contrôle de Reno Leoni

Il ne fait aucun doute que la fameuse victoire de Paul Smart à Imola le dimanche 23 avril 1972 mit vraiment le nouveau V-twin Ducati sur le devant de la scène. Ce fut un moment extraordinaire pour Ducati jusque-là inimaginable en vainqueur car l'usine de Bologne battait non seulement les très aguerries Triumph Trident, mais aussi la MV Agusta usine de Giacomo Agostini. L'enjeu était de taille : la catégorie sport 750 cm3 était d'une importance vitale pour tous les grands constructeurs, si bien que la victoire de Ducati en si bonne compagnie eut des conséquences immenses sur le plan commercial pour cette firme italienne relativement petite. Elle démontrait aussi de façon irréfutable le potentiel du V-twin signé Fabiano Taglioni.

Préparée par l'atelier des courses semi-officiel NCR, la moto de Smart était issue de la 750 GT de tourisme. La partie cycle était proche de l'originale de série – les supports de la béquille centrale étaient même conservés - et simplement améliorée par trois freins à disque Lockheed, tandis que le moteur bénéficiait de culasses « desmodromiques », de pistons haute compression et de bielles renforcées.

Cette réplique de la gagnante des Imola 200 1972 fut construite en 1976 à partir de pièces Ducati d'origine. Fabriqué en avril 1972, le cadre est un 750 GT d'origine modifié en fonction des spécifications d'Imola. La parie cycle est identique à celle de la machine d'usine excepté les disques de freins perforés (du type et de la dimension Lockheed corrects) qui furent montés ultérieurement pour améliorer le freinage. Le moteur a été trouvé par le vendeur en Grèce après des années de recherche. C'est un moteur d'usine complet de ses carters coulés au sable, expédié en octobre 1972 au GP de Grèce à Corfou comme rechange. Disputé une seule fois, le GP de Grèce avait été organisé sur une base aérienne et soutenu par l'importateur grec de Ducati et de Kawasaki. Deux Ducati officielles avaient été engagées, la deuxième étant pilotée par Gianni Perrone. Smart l'emporta. Questionné par Bonhams, Paul Smart se rappela que la course avait été organisée par un club automobile local qui n'avait qu'une vague idée de ce qu'était une course de motos : les nids-de-poule étaient simplement recouverts par un cône de signalisation !

Après la course, ce moteur fut exposé dans le magasin de l'agent Ducati d'Athènes pour promouvoir la marque dans ce pays. Ayant pu racheter ce moteur d'usine ultra rare, le vendeur a donc été en mesure de construire cette Imola Replica avec près de 100 pour cent d'exactitude. La Ducati restaurée sous la supervision de Reno Leoni est prête à courir ou à démontrer ses capacités.

Footnotes

  • 1972 Ducati Formula 750 'Imola Replica' Racing Motorcycle
    Frame no. 750327
    Engine no. 750263 - IMOLA 750 – 0005
    .



    • Built in 1976 using genuine Ducati Parts
    • Ex-works, Imola sand-cast engine
    • Restored under the supervision of Reno Leoni

    Without question, it was Paul Smart's famous victory at Imola on Sunday 23rd April 1972 that really put Ducati's new v-twin on the map. It was a particularly sweet occasion for hitherto un-fancied Ducati, as the Bologna factory defeated not only the race-proven Triumph Tridents but also the works MV Agusta of Giacomo Agostini. There was a lot at stake: the 750cc sportsbike category was vitally important to all the major manufacturers, so Ducati's win in this company was of immense commercial significance for the relatively small Italian firm. It also emphatically demonstrated the potential of the Fabio Taglioni-designed v-twin.

    Prepared by the semi-official NCR race shop, Smart's bike was based on the original 750 GT tourer. The racer's cycle parts remained close to stock - even the centre stand lugs were retained! - merely being up-rated with triple Lockheed disc brakes while the engine gained desmodromic cylinder heads, high-compression pistons, and stronger con-rods.

    This replica of Smart's 1972 Imola 200 winner was built in 1976 using original Ducati parts. Manufactured in April 1972, the frame is an original 750 GT modified along Imola lines. The cycle parts are the same as those of the factory bike except for the drilled disk brake (of correct Lockheed type and size) which was fitted later to improve the braking performance. The engine was found by the vendor in Greece following several years of research. It is a factory Imola engine, complete with sand-cast crankcases, sent in October 1972 to the Greek Grand Prix on Corfu as a spare. Run only once, the Greek Grand Prix was held on an airforce base and promoted by the Greek importer for Ducati and Kawasaki. There were two works Ducatis entered, the other being for Gianni Perrone, with Smart taking the win. Talking to Bonhams, Paul recalled that the event was run by a local car club that had little comprehension of motorcycle racing – wherever there was a pothole, it was merely covered with a parking cone!

    After the race, this engine was displayed in the Ducati agent's showroom in Athens to advertise the Italian brand in that country. Having purchased this ultra-rare works engine, the vendor was able to complete his Imola Replica with very close to 100% accuracy. The Ducati has been restored under the supervision of Reno Leoni, and is now ready for racing or parading.
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