Rolls-Royce Silver Cloud III cabriolet 1965

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Lot 28*
Rolls-Royce Silver Cloud III cabriolet 1965

Sold for € 207,000 (US$ 240,161) inc. premium
Rolls-Royce Silver Cloud III cabriolet 1965
Carrosserie H. J. Mulliner, Park Ward Ltd
Châssis n° LCSC85B
Moteur n° B42CS

•Rare modèle cabriolet de carrossier
•Livrée neuve aux États-Unis
•Précédent propriétaire au Royaume-Uni
•Entièrement restaurée récemment

Lancée en 1962, la Silver Cloud III et son équivalente la Bentley S3 utilisaient le V8 dévoilé sur les Cloud II/S2 – mais avec un plus gros carburateur, un nouveau distributeur et un taux de compression plus élevé – et recevait une transmission automatique à quatre rapports, dérivée d'une transmission GM, en série. Le changement le plus évident, parmi beaucoup d'autres, par rapport à leurs devancières était l'adoption d'un éclairage à quatre phares, l'absence de feux de position au sommet des ailes et une calandre légèrement plus basse. À l'intérieur, on trouvait des sièges séparés à l'avant et une habitabilité améliorée aux places arrière. Dernière des Rolls-Royce à châssis séparé, la Silver Cloud III resta en production jusqu'à son remplacement par la Silver Shadow à structure monocoque, à la fin de 1965.

À côté des modèles d'usine à carrosserie en acier de série, les remarquables créations de James Young et des deux maisons fusionnées H. J. Mulliner et Park Ward Ltd (désormais propriété de Rolls-Royce) restaient offertes sur châssis Silver Cloud III pour les passionnés suffisamment fortunés pour se les offrir. En fait, l'usine ne proposant pas de carrosserie cabriolet, une carrosserie à façon était le seul moyen de satisfaire sa passion du tourisme au grand air au volant d'une Rolls-Royce. Dévoilé en 1958, le cabriolet de H. J. Mulliner, construit jusqu'en 1963, fut celui qui rencontra le plus grand succès. La ligne « ponton », plus moderne, eut plus tard la préférence. Parmi ces dernières, les plus spectaculaires étaient celles carrossées dans un style inauguré par Park Ward. Ce dessin du Norvégien Vilhelm Koren avec sa ligne de caisse continue de l'avant à l'arrière apparut pour la première fois sur une Bentley Continental S2, en 1959, mais ne fut pas proposé sur d'autres modèles que la Continental (Bentley et Rolls-Royce) jusqu'à l'arrivée des Silver Cloud III et S3, en 1962. Ces modèles « chinese eye » (yeux bridés) - ainsi surnommés en raison de leur bloc optique incliné – constituent la majorité des versions carrossées, construites entre 1962 et 1966.

Cette Siver Cloud III « chinese eye » a été livrée neuve aux États-Unis par Rolls-Royce Incorporated de New York à son premier propriétaire, Mr J. Kluge de Metre Media Inc sur Park Avenue à New York. La fiche de construction fournie atteste qu'elle a été construite aux caractéristiques américaines et avec des particularités spécifiques telles qu'un châssis renforcé, des pneus à flanc blanc Firestone, une antenne électrique Radiomobile, une capote électrique, des sangles pour les bagages, des vitres sundym, un avertisseur Windtone, des vitres électriques et une plaque « made in England ». Les couleurs d'origine étaient vert velours avec intérieur en cuir fauve, sous lesquelles elle se présente encore aujourd'hui.

La Rolls-Royce a été immatriculée pour la première fois au Royaume-Uni en septembre 2003 (sous le numéro KYY 373C) et a appartenu les huit années suivantes à un propriétaire titré. Jusqu'à ce qu'elle trouve un nouveau propriétaire en décembre 2011, la voiture a été l'objet d'une rénovation complète aux mains de divers spécialistes européens dont les factures fournies avec la voitures totalisent plusieurs milliers d'euros (méritent une attention particulière).

1965 Rolls-Royce Silver Cloud III Drophead Coupé
Coachwork by H J Mulliner, Park Ward Ltd
Chassis no. LCSC85B
Engine no. B42CS

•Rare coachbuilt soft-top model
•Delivered new to the USA
•Previous titled ownership in the UK
•Recently extensively refurbished

'The size and grandeur of the car... deceive one about the performance which would do justice to many a car of more sporting pretensions. The finish, both in detail and the broader sense of equipment and trim, is superb.' - Motor magazine on the Rolls-Royce Silver Cloud III.

Launched in 1962, the Rolls-Royce Silver Cloud III and its Bentley S3 equivalent employed the 6.2-litre V8 engine introduced on the 'Cloud II/S2 - though with larger carburettors, new distributor and raised compression ratio - and came with a four-speed GM-derived automatic transmission as standard equipment. Most obvious among many changes from the preceding models was the adoption of four-headlamp lighting, the absence of sidelights from the wing tops, and a slightly lower radiator shell. Inside there was improved accommodation with separate front seats and increased room for rear passengers. Notable as the last mainstream Rolls-Royce to employ a separate chassis, the Silver Cloud III proved immensely successful both at home and abroad, remaining in production until the autumn of 1965.

As well as the factory-bodied cars, bespoke creations from James Young and the recently merged firm of H J Mulliner, Park Ward Ltd (by this time Rolls-Royce-owned) continued to be available on the 'Cloud III chassis for those discerning enthusiasts wealthy enough to afford them. Indeed, as the factory did not offer a convertible or drophead coupé, a coachbuilt car was the only option if one's preference was Rolls-Royce-style fresh air motoring. First introduced in 1958, H J Mulliner's was the most successful of its type, lasting into 1963; more modern 'straight-through wing' designs became the preferred style thereafter. Of the latter, by far the most striking were those bodied in a style originated by Park Ward. This design by Norwegian Vilhelm Koren, with its influential continuous front-to-rear wing line, first appeared, on the Bentley S2 Continental, in 1959 but did not become available on non-Continental models (both Bentley and Rolls-Royce) until after the arrival of the Silver Cloud III and S3 in 1962. These 'Chinese Eye' models - so called because of their slanting headlamp nacelles - constituted the majority of coachbuilt variants completed between 1962 and 1966.

This left-hand drive 'Chinese Eye' Silver Cloud III was delivered new in the USA via Rolls-Royce Incorporated of New York to its first owner, Mr J Kluge of Metre Media Inc, Park Avenue, New York City. Accompanying copy build sheets record the fact that it was built to USA specification and with special features that included a heavy gauge frame, Firestone whitewall tyres, Radiomobile electric aerial, power operated hood, luggage straps, plain Sundym glass, wind-tone horns, electric windows and 'Made in England' name plate. The original colour scheme was Velvet Green with tan leather interior trim, which it still is today.

The Rolls-Royce was first registered in the UK in September 2003 (as 'KYY 373C') and for the next eight years belonged to a titled owner. Since finding a new owner in December 2011, the car has benefited from extensive refurbishment at the hands of various European specialists, and comes with related invoices totalling many thousands of euros (inspection recommended).

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  • Veuillez noter que la voiture sera présentée en vente sous le régime de l'importation temporaire. Si le véhicule reste dans l'UE, une taxe de 5,5% sera appliquée sur le prix d'adjudication. Please note that the car will go to the sale under temporary importation status. Should the vehicle remains in the EU, local import taxes of 5.5% will be applied to the Hammer Price.
Rolls-Royce Silver Cloud III cabriolet 1965
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