Horch 853A Sportcabriolet 1938

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Lot 23
Horch 853A Sportcabriolet 1938

Sold for € 632,500 (US$ 733,826) inc. premium
Horch 853A Sportcabriolet 1938
Carrosserie Gläser (Dresde) voir texte
Châssis n° 854126
Moteur n° 851320

•Marque allemande de prestige
•L'un des rares Sportcabriolet survivants
•Entièrement restaurée par Horch Classic
•Boîte Getrag cinq rapports

Intégré au groupe Auto-Union depuis 1932, Horch sortit une véritable pléthore de versions de ses modèles dans les années 1930, avec des choix de cylindrées, d'empattements et de styles de carrosseries, tous destinés au marché du luxe sur lequel Horch était le seul concurrent national sérieux face à Mercedes-Benz. La 853 de 4, 9 litres, dévoilée pour l'année-modèle 1936, était propulsée par un huit cylindres en ligne simple arbre reposant sur dix paliers, conçu par Fiedler et installé dans un robuste châssis doté d'une transmission à quatre rapports avec overdrive et de freins hydrauliques assistés. La 853/853a, un élégant cabriolet sportif, fut produite jusqu'à l'entrée en guerre, date à laquelle 950 de ces voitures très exclusives avaient été construites.

On pense que seulement cinq ou six Horch 853a Sportcabriolet construits par Gläser existent encore. La carrosserie Gläser, qui avait pris de nombreuses licences au cours des années 1920, était spécialisée dans les cabriolets et en construisit beaucoup pour Horch. Il est très difficile de savoir pour quels clients ces voitures exclusives ont été construites, la société originale d'Heinrich Gläser ayant cessée ses activités après la seconde guerre et pratiquement tous les registres d'usine ayant été soit détruits soit perdus. En février 1945, les bombardements alliés avaient obligé Gläserkarrosserie à quitter ses locaux de Dresde pour Ullersricht, près de Weiden, en Bavière, où le propriétaire, Erich Euer, reprit la production après guerre. Sous sa nouvelle identité, Gläser fabriquait des équipements cinématographiques mais reprit aussi brièvement ses activités de carrosserie pour construire les premières versions cabriolet de la Porsche 356.

Trouvé en Ukraine en 2012, cette très rare Horch 853a a subi une restauration de quatre années chez Horch Classic. La carrosserie est très probablement due à Gläser, de nombreux panneaux d'origine ayant été identifiés avant le début de la restauration et ont été confirmés par un article paru en décembre 1989 dans une édition d'Auto Illustrierte. Le changement le plus important par rapport à la carrosserie de série de la 853a se situe au niveau des ailes avant, dépourvues des roues de secours jumelles. Le logement est obturé par deux panneaux de tôle et la voiture parait bien plus élégante sans les roues de secours.

Au cours de sa restauration, la Horch a été complètement démontée, y compris l'intérieur, le couvre capote, les portes et tous les accessoires. Tous les composants mécaniques, jusqu'au moteur, la boîte de vitesses, les essieux avant et arrière, etc... ont été démontés et la carrosserie séparée du châssis. Le châssis a été nettoyé et son métal expertisé pour son épaisseur et sa corrosion. Les parties trop corrodées ou trop fines ont été remplacées, apprêtées et recouvertes de plusieurs couches de peinture.

Lorsqu'on a enlevé la carrosserie on s'est aperçu que la structure en bois était sérieusement pourrie, nécessitant la construction d'une nouvelle structure en frêne qui a ensuite reçu une couche de protection contre le pourrissement et les champignons. Les panneaux de métal de la carrosserie ont été restaurés à la main et remplacés lorsque nécessaire. Le réassemblage s'est fait à l'aide de mesures au laser. La capote a été entièrement refaite, y compris les éléments en bois et les ornements en aluminium poli.

Les ensembles mécaniques, comme le moteur, les essieux, la boîte de vitesses et la direction ont été démontés et révisés lorsque c'était nécessaire. Le moteur a reçu des roulements et des pistons neufs, tandis que l'entrainement des arbres à cames et le vilebrequin ont été révisés avec de nouveaux joints pour les soupapes. Le vilebrequin et le volant moteur ont été équilibrés avec précision. Le moteur, essayé au banc pendant une vingtaine d'heure avant d'être réinstallé dans la voiture, tourne avec une grande douceur. Une boîte Getrag à cinq rapports a été choisie (le modèle suivant, la Horch 853, pouvait recevoir une boîte à cinq rapports) et cette transmission moderne synchronisée rend la conduite de la voiture très facile.

Un faisceau électrique neuf a été refait et recouvert de coton vernissé pour reproduire l'aspect d'époque. Il va sans dire que tous les éléments de sécurité des freins et de la direction ont été rénovés. Un système d'allumage additionnel a été installé. Tous les tuyaux d'essence sont en cuivre et les conduits de freins en Kunifer, tandis que l'échappement est en inox.

La carrosserie a été peinte en noir avec une couche de vernis finale et des filets ont été tracés à la main. Le cuir beige des sièges a été choisi pour son aspect qui ressemble à celui des cuirs utilisés à l'époque. Le logotype Horch a été brodé sur le dos des sièges avant et sur les contre-portes au fil noir, tandis que l'intérieur de la voiture a été tendu de tapis de laine de haute qualité avec un passepoil du même cuir que les sièges. La voiture étant entièrement d'origine avant sa restauration signifie que toutes les phares, les feux, les pièces chromées, sièges et les mécanismes de portes ont pu être restaurés plutôt que remplacés.

1938 Horch 853A Sportcabriolet
Coachwork by Gläser of Dresden (see text)
Chassis no. 854126
Engine no. 851320

•Premier German marque
•One of only a handful of surviving Sportcabriolets
•Fully restored by Horch Classic
•Getrag five-speed gearbox

Part of the Auto Union since 1932, Horch produced a veritable plethora of model variations in the 1930s, ringing the changes on engine capacity, wheelbase, and styles of coachwork, but all were aimed squarely at the prestige end of the market where Horch was the only serious domestic rival to Mercedes-Benz. Introduced for the 1936 season, the 4.9-litre Type 853 was powered by a Fritz Fiedler-designed, SOHC, ten-bearing straight eight mounted in a solidly built chassis boasting a four-speed overdrive gearbox and servo-assisted hydraulic brakes. A stylish sports cabriolet, the 853/853a was produced up to the outbreak of war, by which time a mere 950 of these exclusive cars had been built.

It is believed that only five or six examples of the Horch 853a Sportcabriolet by Gläser are still in existence. Gläserkarosserie was a specialist in cabriolet coachwork, having taken out numerous related patents during the 1920s, and built many such bodies for Horch. Establishing who were the customers for these exclusive cars is very difficult, as Heinrich Gläser's original company ceased to exist after WW2, and nearly all factory records were either lost or destroyed. In February 1945, bombing damage had forced the relocation of Gläserkarosserie from its Dresden home to Ullersricht, near Weiden in Bavaria, where owner Erich Heuer resumed production after the war. In its new incarnation, Gläser manufactured cinema equipment, though the company did return to its traditional coachbuilding activities, albeit only briefly, as maker of the first cabriolet versions of Porsche's 356 sports car.

Found in Ukraine in 2012, this ultra-rare Horch 853a has been restored over a four-year period by Horch Classic. The body is most likely by Gläser, as many original body parts were identified before the restoration began, and these were cross-checked with an article in the December 1989 edition of 'Auto Illustrierte'. Compared with the standard 853a body, the most significant change in is the front wings, which lack the twin spare wheels; the recess is covered with metal panels, and without the spare wheels the car looks much more elegant.

In the course of restoration, the Horch was completely dismantled, including the interior, hood cover, doors, and all accessories. All the mechanical components, including the engine, gearbox, front and rear axles, etc were removed and the body separated from the chassis. The chassis frame was then cleaned, measured and the metal checked for thickness and corrosion. Parts of the frame that showed either too much corrosion or were deemed too thin were replaced and then primed and painted with multiple coats.

When removing the body, it became apparent that the wooden frame had rotted severely, necessitating the fabrication of a new wooden frame in ash, which was then given a protective coating against rot and fungi. The body's metal panels were restored by hand and replaced where necessary. Re-assembly was carried out using laser measurements. The hood was completely renewed, including the timber elements and the polished aluminium embellishments.

Mechanical assemblies such as the engine, axles, differential, gearbox and steering were dismantled, measured and overhauled where necessary. The engine received new bearings and new pistons, while the camshaft drive and crankshaft were overhauled, and seals fitted to the valve guides. The crankshaft was finely balanced together with the flywheel. Dynamometer tested for some 20 hours before reinstallation, the engine is reported to run very smoothly. Modern radial oil seals are fitted to the engine at front and rear. A Getrag five-speed gearbox was chosen (the later Horch 853a models could be ordered with a five-speed 'box), and this modern all-synchromesh transmission makes the car very easy to drive.

A new wiring loom has been made and covered with woven cotton to replicate the appearance of the original. It goes without saying that safety-critical components for the steering and hydraulic brakes were renewed also. All fuel pipes are made from copper and the brake pipes from Kunifer, while the exhaust system is stainless steel.

The body has been refinished in black, with a clear top coat and coach line applied by hand. The beige leather for the seats was chosen for its period-authentic surface texture. The Horch logo has been stitched into the back of the front seats and the door cards with a black thread, while the interior has been trimmed in high quality woollen carpet piped in the same leather as used for the seats. The car's complete and original condition prior to restoration meant that all lights, headlamps, chromed trim, and the mechanisms for the seats and doors could be refurbished rather than replaced.
Horch 853A Sportcabriolet 1938
Horch 853A Sportcabriolet 1938
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Horch 853A Sportcabriolet 1938
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Horch 853A Sportcabriolet 1938
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