British Salmson 20/90hp 2.6-Litre roadster 1938

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Lot 18
British Salmson 20/90hp 2.6-Litre roadster 1938

Sold for € 138,000 (US$ 160,494) inc. premium
British Salmson 20/90hp 2.6-Litre roadster 1938
Châssis n° 110
Moteur n° 104

•Une des huit survivantes sur les 12 construites
•Modèle du Salon de Londres 1938
•Histoire connue depuis l'origine
•Restaurée par son propriétaire actuel

Cette rare Salmson six cylindres britannique est l'une des 12 construites entre 1935 et 1939. Son châssis prenait pour modèle celui de la quatre cylindres S4D qui était dotée d'une excellente suspension indépendante à l'avant et d'une direction à crémaillère. Ce châssis resta en production en France jusqu'en 1952, aussi les pièces détachées (pour le châssis) sont-elles disponibles. La première voiture arborait une carrosserie « trial » typiquement anglaise, des freins à câble Bendix et des roues Salmson de série qui furent par la suite échangées contre des roues Jordan à moyeu central et freins hydrauliques. Tous les châssis suivants adoptaient cette configuration. Les carrosseries étaient confiées au carrossier londonien Whittingham & Mitchell. Huit de ces Salmson six cylindres britanniques survivent, un pourcentage exceptionnel pour un modèle d'avant-guerre.

La voiture de la vente, châssis numéro 110, a été exposée au Salon de Londres 1938. Comparée aux autres voitures, les ailes avant sont plus enveloppantes et elle dispose d'intéressants déflecteurs sous les portes. Ces voitures affichées à 650 £ étaient très chères, comparées à une SS 100 aux environs de 350 £.

Le châssis numéro 110 fut conservé par l'usine jusqu'en 1947 lorsqu'il fut vendu. Le premier propriétaire, E. A. Yates, la revendit en 1958 à Guy Broad, le spécialiste des pièces moteur pour la préparation des Jaguar XK bien connu. Il échangea la voiture contre une Austin-Healey avec Performance Cars (on peut encore voir leur macaron sur le tableau de bord). Elle fut alors achetée par Bob Chelley qui démonta le moteur et stocka les pièces dans des conditions peu favorables. Son propriétaire actuel a alors acquis la voiture à moitié démantelée et l'a reconstruite.

Le moteur a été doté d'un vilebrequin, de bielles, de pistons, de soupapes et d'arbres à cames neufs. Simultanément, la boîte de vitesses et l'essieu arrière ont été révisés et divers roulements remplacés. Les freins ont été révisés et les cylindres hydrauliques ont été depuis équipés de chemises en acier inoxydable pour éviter qu'ils soient bloqués au cours des longues périodes de stockage. Une pompe à eau et un ventilateur électrique ont été ajoutés pour éviter tout problème à la voiture dans la circulation urbaine. De plus, une pompe à huile électrique a été montée pour faire monter la pression avant le démarrage. Un starter moderne a également été installé.

Les panneaux de la carrosserie d'origine ont été démontés et la structure en bois rénovée comme il se doit, après quoi l'intérieur a été regarni de cuir noir et de nouveau tapis ont été installés. La nouvelle capote n'a été utilisée que deux fois. Un reportage photographique de ces travaux figure au dossier et la voiture est également accompagnée de ses papiers d'immatriculation 5V du Royaume-Uni et de son carnet de bord en cuir.

Depuis la fin de sa restauration, la Salmson a été utilisées pour des rallyes du club et comme transport quotidien. Elle a aussi participé à une sortie en France pour une course de régularité. Récemment, des pistons haute compression neufs ont été montés et seulement 150 miles parcouru depuis et il convient de roder gentiment le moteur. Après quelques miles supplémentaires, le carburateur et l'allumage devront être réglés. En dehors de cela aucun travail n'est nécessaire, la voiture étant dans un état remarquable. Le kilométrage total est d'environ 31 000 miles (50 000 km). gé aujourd'hui de plus de 70 ans, le propriétaire possède plusieurs autres voitures et pense qu'il est sage de se séparer de certaines d'entre elles, ses enfants ne manifestant aucun intérêt pour l'automobile.

Le British Salmson Owners Club au Royaume-Uni et l'Amicale Salmson en France s'occupent des Salmson et organisent tous deux des manifestations et des rallyes internationaux. En 2014, Salmson était la marque à l'honneur au Vintage Montlhéry. Salmson est aussi l'une des grandes marques françaises et donc éligible pour le « rallye des grandes marques ».

En plus du fait d'être accepté dans la plupart des manifestations réservées aux avant-guerre, son nouveau propriétaire profitera de l'une des meilleurs voitures de « conducteur » d'avant-guerre, dotée d'une suspension avant indépendante, d'une direction à crémaillère et de puissants freins hydrauliques. Tony Dron, le journaliste bien connu et ancien rédacteur en chef de Classic cars a essayé « 110 » et a décrit la Salmson britannique 20/90 comme « la meilleure voiture dont on ait eu connaissance ». Il est rare de trouver des exemplaires offerts à la vente et il y a peu de voiture à moteur à double arbre à cames en tête de cette trempe.

1938 British Salmson 20/90hp 2.6-Litre Roadster
Chassis no. 110
Engine no. 104

•One of eight survivors of 12 made
•Displayed at the 1938 London Motor Show
•Known history from new
•Restored by the current owner

This rare six-cylinder British Salmson is one of only 12 completed between 1935 and 1939. The chassis was based on that of the four-cylinder S4D model, which had excellent independent front suspension and rack-and-pinion steering. This chassis remained in production in France until 1952, so spare parts (for the chassis) are readily available. The first car was fitted with a typically 'English' trials body, Bendix cable brakes, and standard Salmson wheels, which were changed to hydraulic brakes and Jordan centre-lock steel wheels; all the later chassis were so fitted. Bodies were supplied by London-based coachbuilder Whittingham & Mitchel. Eight of these six-cylinder British Salmsons survive, an exceptional percentage rate for any pre-war car.

The car offered here, chassis number '110', appeared at the 1938 London Motor Show. Compared to the two other similar cars, the front wings are 'fuller' and it has attractive flairs under the doors. These cars were extremely expensive at £650 compared to an SS 100 at around £350.

Chassis number '110' was retained by the factory until 1947 when it was sold. The first owner, E A Yates, passed it on in 1958 to Guy Broad, the well-known XK Jaguar performance parts specialist. He exchanged the car for an Austin-Healey with Performance Cars (their logo is still on the dashboard). It was then purchased by Bob Chelley, who dismantled the engine and stored the parts in less than ideal conditions. The current owner purchased the car, which was in a semi-dismantled state, and rebuilt it.

The engine was fitted with a new crankshaft, con-rods, pistons, camshafts, and valve gear. At the same time, the gearbox and rear axle were checked, and various bearings replaced. The brakes were overhauled, and the hydraulic cylinders have since been fitted with stainless steel liners to avoid 'sticking' in periods of long storage. A water pump and electric fan have been added, making the car trouble free in modern traffic. Additionally, an electric oil pump is fitted to allow pressure to build up before starting. A modern pre-engaged starter is fitted also.
The original body panels were removed, and the wooden body frame renewed as required, following which the interior was reupholstered in black leather, and new carpets fitted. The new hood has only been used twice. There is a photographic record of the work on file, and the car also comes with a UK V5 registration document and its original buff logbook.

Since the restoration's completion, the Salmson has been used in club rallies and as everyday transport. It has also had the occasional outing in French regularity hill climbs! Recently, new higher-compression pistons have been fitted; only some 150 miles have been covered since then and the engine still needs to be gently run-in. After a few more miles, the carburettor settings and ignition timing will need to be optimised. Otherwise, no work should be required, as the car is in first class condition. Total mileage is circa 31,000. Now over 70 years of age, the owner has several other cars and feels it is time to dispose of some of them as his children have no interest in them.

Salmsons are looked after by the British Salmson Owners Club in the UK and the Amicale Salmson in France, both of which organise events and international rallies. In 2014 Salmson was the featured marque at Vintage Montlhéry. Salmson is also one of the 'Grand Marques' of France and eligible for the 'Rally de Grand Marques'.

Apart from being able to participate in all major pre-war events, the new owner will enjoy one of the very best pre-war drivers' cars, boasting independent front suspension, rack-and-pinion steering, and powerful hydraulic brakes. Tony Dron, the well known journalist and former Editor of 'Classic Car', tested '110' and described the British Salmson 20/90 as the 'best car you have never heard of.' Examples are seldom offered for sale, and there are very few similar twin-overhead-camshaft engined cars available.
British Salmson 20/90hp 2.6-Litre roadster 1938
British Salmson 20/90hp 2.6-Litre roadster 1938
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