Featured at the Paris Auto Show Ex-Richard Croxton Adams ,1935 Mercedes-Benz 500 K Cabriolet  Chassis no. 123696 Engine no. 102405.38 123696

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Lot 145*
1935 Mercedes-Benz 500 K Cabriolet

€ 6,000,000 - 7,000,000
US$ 6,700,000 - 7,800,000
Featured at the Paris Auto Show Ex-Richard Croxton Adams
1935 Mercedes-Benz 500 K Cabriolet
Coachwork by Carrosserie J. Saoutchik

Chassis no. 123696
Engine no. 102405.38 123696
5,018cc OHV Supercharged Inline 8-Cylinder Engine
100bhp or 160bhp with Supercharger Engaged
4-Speed Manual Transmission
4-Wheel Independent Suspension
4-Wheel Servo-Assisted Hydraulic Drum Brakes

Exquisite and rare coachwork by one of the world's most coveted coachbuilders
Sumptuous body with unique sculptural beltline - a signature Saoutchik design
Unique one-off car with huge presence and
Continuous history and chain of ownership

THE MERCEDES-BENZ 500 K

Designed for the network of high-speed Autobahns that was spreading across Germany in the 1930s, the Mercedes-Benz 500K represented the ultimate in automotive engineering in its day. The model was a development of the supercharged Kompressor line that had begun with the 380K of 1932. It was an exclusive and powerful chassis aimed at an equally exclusive and powerful clientele. Soon to become legend, the 500K was introduced in 1934 and only 354 chassis were built of all styles before the model was superseded by the 540K in 1936.

CARROSSERIE SAOUTCHIK

Having fled the pogroms in White Russia, Jacques Saoutchik arrived penniless in Paris in the winter of 1899. In 1906, he opened his carrosserie and quickly ascended from being a mere coachbuilder to becoming the purveyor of the most exquisite coachwork that money could buy. Customers were everything from the glittering socialites, artists, demimondes and couturiers, who populated the chic salons of Paris, to royalty and heads of state.

Jacques Saoutchik was a carpenter by trade, and Saoutchik bodies were noted for an almost excessive quality of workmanship and the beauty of the interior marquetry. After the First World War, Saoutchik developed and patented elegant convertible top mechanisms, including tops that disappeared completely into the bodywork.

Paris in the mid-1930s was an endless pursuit of elegance, a merry-go-round of the rich and famous, where a body by Saoutchik was not merely seen as an expression of wealth and possessing the necessary social graces. The owner of luxury chassis equipped with a Saoutchik body signaled that mere good taste did not suffice. Arriving at Chez Maxim's or The Ritz in an automobile by Saoutchik meant instant acceptance at the highest levels of chic Parisian society.

THE MOTOR CAR OFFERED

Mercedes-Benz 500 K chassis 123696 was delivered just in time as a bare chassis to Mercedes-Benz Paris on 1 October 1935, where it was displayed at the Paris Salon which ran from 3 - 13 October. For the show, the factory had performed extra chroming, polishing and preparation of the chassis. Dr. Charles Crocker, out of a wealthy California banking family, attended the Salon with a friend, Mr. Lawrence Copley Thaw. In a friendly "duel" to outdo each another, Thaw bought a Rolls-Royce chassis, and Crocker bought the specially prepared 500 K chassis off the Mercedes-Benz stand.

Dr. Crocker then sent chassis 123696 to the Carrosserie J. Saoutchik, and it is reported in family correspondence that Jacques Saoutchik told Crocker that he would build a body for the Mercedes that would be "as handsomely received half a century from now as it will today." Dr. Crocker stayed in Europe to monitor the design and construction of the car, and then brought it to San Francisco, where it remained in the Crocker family until 1959.

Scott Newhall, Executive Editor of the San Francisco Chronicle, acquired it that year from the Crocker Estate and enjoyed the car over the next four years. In the mid-1960s, he sold 123696 to Robert Burkholder, a San Francisco investment executive, who often referred to it as the "magnificent vehicle". In early 1967, inventor and real estate investor Richard C. Adams acquired the car from Burkholder and brought it to San Diego, where it remained for the next 22 years. In the summer of 1989, this astonishing automobile was sold to the present owner from the Adams Estate. Although 123696 has been restored, the car remains complete and authentic, down to the exquisite Art Deco vanity set lodged in the instrument panel.

The style is signature Saoutchik. It is an important masterclass example of what Jacques was doing on his most flamboyant styles in 1935 - 1936, where the contrast color on the hood flowed into a free-form sculpture on the side of the car. The concept is congruent with a famous 1935 Saoutchik Hispano-Suiza K6 (chassis 15060) known as La Rognon, which featured a different but aesthetically similar sculptured beltline and side treatment. As opposed to the Hispano, the side sculpture on the Mercedes is further echoed and enhanced as painted scallops on the fender-sides and the striking side-mount casing. It is an artistic and playful expression of the carrosserie as a canvas where the coachbuilder can exercise his artistic vision.

Idiosyncratic and dramatic, this rare survivor appeals to the sophisticated collector who can understand and appreciate how positively special the coachwork is. 123696 is a truly remarkable French car from the 1930s – an automobile which could only have come into being in Paris, the city of light and the epicenter of modern art at the time. The body is unlike anything else, it is mounted on an important specially prepared chassis and has not been shown for many years. 123696 will be a sensation, should the new owner choose to return the car to the limelight.

Please note this motor car is subject to the reduced import tax of 7% should it remain in the EU.

1935 MERCEDES-BENZ 500 K CABRIOLET
Carrosserie J. Saoutchik
Fahrgestell-Nr. 123696
Motor-Nr. 102405.38 123696

5,018 ccm Reihenachtzylinder mit obenliegender Nockenwelle und Kompressor
100 PS oder 160 PS mit aktiviertem Kompressor
Manuelles Vierganggetriebe
Einzelradaufhängung rundum
Servounterstützte Trommelbremsen rundum

•Exquisites und seltenes Design eines der weltweit begehrtesten Karrosseriebauers
•Opulente Form mit einzigartig geformter Seitenlinie, ein Saoutchik-Wahrzeichen
•Einzelstück mit wunderschöner Ausstrahlung
•Lückenlos dokumentierte Geschichte

DER MERCEDES-BENZ 500 K

Der Mercedes-Benz 500 K wurde für den Einsatz auf dem deutschen Autobahnnetzwerk, welches in den 1930er Jahren immer weiter wuchs, entwickelt und gehörte zur absoluten Spitze des damaligen Automobilbaus. Das Modell war eine Weiterentwicklung des 1932 vorgestellten 380 K, der ebenfalls mit einem Kompressor aufwarten konnte. Der 1934 präsentierte 500 K sollte schon bald zur Legende werden. Es wurden nur 354 Exemplare aller Karrosserievarianten gebaut, bis er 1936 durch den 540 K ersetzt wurde.

CARROSSERIE SAOUTCHIK

Den Progromen in Weißrussland entflohen, erreichte Jacques Saoutchik im Winter des Jahres 1899 mittellos Paris. 1906 eröffnete er seine Carrosserie, und entwickelte sich rasch vom einfachen Karrosseriebauer zum Lieferanten der erlesensten Aufbauten, die für Geld zu kaufen waren. Seine Kundschaft reichte von glitzernden Prominenten über Künstler, Mitglieder der Halbwelt und Modeschöpfern, die die Pariser Salons bevölkerten, bis hin zu gekrönten Häuptern und Staatschefs.

Jacques Saoutchik war gelerneter Schreiner, und seine Karrosserien waren für ihre fast übertriebene Qualität und die Schönheit ihrer Holzverkleidungen im Innenraum bekannt. Nach dem ersten Weltkrieg entwickelte und patentierte er elegante Verrdeckkonstruktionen, von denen einige bündig mit der Karrosserie abschlossen.

Paris war Mitte der dreißiger Jahre ein nicht enden wollendes Streben nach Eleganz, ein Karussell der Reichen und Berühmten und der Besitz eines Wagens mit Saoutchik-Karrosserie war nicht nur Ausdruck des Wohlhabens seines Besitzers. Wenn man mit einem Saoutchik-Wagen vor dem Maxim's oder dem Ritz vorfuhr, war man automatisch in den höchsten Kreisen der schicken Pariser Gesellschaft angekommen.

DAS ANGEBOTENE FAHRZEUG

Das Mercedes-Benz Fahrgestell mit der Nummer 123696 kam gerade noch rechtzeitig am 1. Oktober 1935 in Paris an, um ohne Aufbau auf dem Pariser Salon, der vom 3. bis 13. Oktober geöffnet war, ausgestellt zu werden. Zu diesem Zweck hatte der Stuttgarter Hersteller das Chassis speziell mit Verchromungen und besonderem Polieren aufbereitet. Dr. Charles Crocker, Sproß einer wohlhabenen Bankiersfamilie aus Kalifornien, besuchte den Salon mit einem Freund, Lawrence Copley Thaw. Die beiden Freunde wollten sich gegeneinander überbieten, und so erwarb Thaw ein Rolls-Royce Fahrgestell, während sich Crocker das 500 K Chassis vom Mercedes-Benz Stand sicherte.

Dr. Crocker sandte Fahrgestell 123696 an die Carrosserie J. Saoutchik, und in der Familienkorrespondenz ist belegt, dass Jacques Saoutchik Crocker zusicherte, dass er eine solche Karrosserie für den Mercedes bauen würde, "die sowohl jetzt als auch in 50 Jahren noch angenehm auffallen werde." Dr. Crocker verblieb noch in Europa, um den Entwurf und die Konstruktion des Wagens zu übersehen, und brachte ihn anschliessend nach San Francisco, wo der Mercedes-Benz bis zum Jahre 1959 im Besitz der Familie Crocker verbleiben sollte.

Scott Newhall, der Chefredakteur des San Francisco Chronicle, erwarb den Wagen in jenem Jahre von der Familie Crocker und behielt ihn für vier Jahre. Er veräußerte "123696" Mitte der sechziger Jahre an Robert Burkholder, einen Börsenmakler aus San Francisco, der ihn oft als "herrschaftliches Fahrzeug" beschrieb. Der Erfinder und Immobilienmakler Richard C. Adams kaufte den 500 K von Burkholder im Jahre 1967 und brachte ihn nach San Diego, wo er die nächsten 22 Jahre bleiben sollte. Im Sommer des Jahres 1989 dann erwarb der aktuelle Besitzer den Wagen aus dem Nachlass der Familie Adams. Obwohl er restauriert wurde, blieb er doch komplett und authentisch bis hin zum exquisiten Art-Deco Schminkset im Armaturenbrett.

Der Stil ist typisch für Saoutchik. Es ist ein meisterhaftes Beispiel von Jacques' extravaganten Entwürfen der Jahre 1935 und 1936, bei denen sich die Kontrastfarbe des Verdecks auf den freigezeichneten Reliefs auf den Seiten des Automobils wiederfindet. Das Konzept ähnelt dem eines berühmten, von Saoutchik karrossierten Hispano-Suiza K6 aus dem Jahre 1935, der als "La Rognon" bekannt ist. Auch jener Wagen weist ein zwar anderes, in der Ästhetik jedoch ähnliches Design der Seiten und Seitenlinie auf. Im Gegensatz zum Hispano wiederholt sich das Relief bei diesem Mercedes auf den hinteren Kotflügeln und der Ersatzradverkleidung. Eine künstlerische und spielerische Interpretation der Karrosserie als Leinwand, auf der der Karrosseriebauer seine kreative Vision entfalten konnte.

Eigenwillig und dramatisch spricht dieser Wagen den anspruchsvollen Sammler an, der versteht und es zu schätzen weiß, wie überaus besonders diese Karrosserie ist. Chassis 123696 ist ein wirklich herausragendes französisches Automobil aus den dreißiger Jahren und konnte nur aus Paris kommen, der Stadt der Lichter und das Zentrum der modernen Kunst zu jener Zeit. Die Karrosserie ist einzigartig, und wurde auf einem ebenso wichtigen und speziell aufgearbeitetem Chassis montiert. Dieser 500 K wurde schon seit vielen Jahren nicht gezeigt und wird als Sensation gefeiert werden, sollte sich der neue Besitzer entscheiden, den Wagen wieder ins Rampenlicht zu bringen.

Bitte beachten Sie, dass dieses Los der reduzierten Importsteuer von 7% unterliegt, sollte das Fahrzeug in der EU verbleiben.


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Lot symbols
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USt at 7% on the hammer price and the prevailing rate on buyer's premium if the car remains in EU.