1938 Mercedes-Benz 540K Roadster  Chassis no. 169317 Engine no. 169317

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Lot 130*
1938 Mercedes-Benz 540K Roadster

€ 2,700,000 - 3,500,000
US$ 3,000,000 - 3,900,000
1938 Mercedes-Benz 540K Roadster
Coachwork by Lancefield

Chassis no. 169317
Engine no. 169317
5,401cc OHV Supercharged Inline 8-Cylinder Engine
115bhp or 180bhp with Supercharger Engaged
4-Speed Manual Transmission
4-Wheel Independent Suspension
4-Wheel Servo-Assisted Hydraulic Drum Brakes

Elegant and imposing coachwork by a famous English coachbuilder
Superb proportions with fully disappearing top
Sporting one-off coachwork on a legendary supercharged Mercedes chassis
Welcomed at the worlds finest Concours d'Elegance

THE MERCEDES-BENZ 540K

The straight-eight 5,401cc 540 K, the ultimate production version of the supercharged "Kompressor" line that had begun with the 380K in 1932, was an exclusive model for an exclusive and powerful clientele. Developed by the new chief engineer of Mercedes-Benz, former racing driver Max Sailer, the 540 K succeeded the outwardly similar 500 K in 1936, and some 447 were built before production ended in 1939.

Designed for the network of high-speed Autobahns that was spreading across Germany in the 1930s, the 540 K represented the ultimate in automotive engineering in its day, with all-round independent suspension by swing axles and an unusual gear shift, with direct-drive top semi-automatically engaged. The unique system of supercharging used by Mercedes-Benz derived from the company's experience in aero engine design, where a system of "at will" supercharging had enabled World War One German aircraft to gain a performance advantage by boosting engine power at altitude.

The Mercedes supercharger was only clutched in at full throttle, rather like the "kick-down" on an automatic transmission, to give a short power boost for overtaking, a maneuver accompanied by a trademark banshee wail calculated to strike fear into the driver being overtaken! This was not empty show: the 540 K was one of a very limited number of 1930s automobiles capable of exceeding 100 mph, and indeed, when the leading British magazine The Autocar tested a 540 K cabriolet on the Brooklands track in 1938, it recorded the highest maximum speed achieved by any closed car tested up to that date: with three up, the car reached 104.65 mph.

LANCEFIELD COACHWORKS LTD.

Chassis 169317 received a one-off body by The Lancefield Coachworks Limited, a well-known English builder of stylish coachwork, designed to clothe the very best chassis. More than 150 bodies for Rolls-Royce chassis were constructed prior to the outbreak of World War II, but other important chassis included Bentley, Stutz, Isotta Fraschini and Daimler. Most displayed a sporty yet elegant flair that was very different from the somber coachwork such chassis were often laden down with. Chassis 169317 carries one of these charismatic and attractive bodies, with the added attraction of a fully disappearing top, making it one of those rare cars that look even more elegant when in the open configuration.

THE MOTOR CAR OFFERED

According to the Mercedes-Benz Classic Archives, 169317 was delivered as a bare RHD chassis to Mercedes-Benz London on 14 February 1938. Like other ultra-luxury models of the era, the 540 K chassis was offered to the carriage trade. Nevertheless most customers opted for one of the many in-house body styles by Sindelfingen. This makes chassis 169317 is one of the very rare 540 K chassis bodied by an outside coachbuilder. By that token, it is not just a graceful and handsome sporting automobile mounted on one of the most coveted and powerful pre-war chassis. 169317 represents a unique one-off effort by a highly regarded British coachbuilder, in a refined red over black livery that presents in beautiful condition. It is an extraordinary automobile that will inspire feelings of wonder and admiration wherever its new owner may choose to take it.

Please note this motor car is subject to the reduced import tax of 7% should it remain in the EU.

1938 MERCEDES-BENZ 540 K ROADSTER
Karrosserie Lancefield
Fahrgestell-Nr. 169317
Motor-Nr. 169317

5,401 ccm Reihenachtzylinder mit obenliegender Nockenwelle und Kompressor
115 PS oder 180 PS mit aktiviertem Kompressor
Manuelles Vierganggetriebe
Einzelradaufhängung rundum
Servounterstützte Trommelbremsen rundum


•Eleganter und eindrucksvoller Aufbau eines berühmten Englischen Karosseriebauers
•Meisterhafte Proportionen mit komplett versenkbarem Verdeck
•Sportliches Einzelstück des legendären Kompressor Mercedes-Benz
•Willkommen bei den exklusivsten Concoursd'Elegance Veranstaltungen

Der 5,4 Liter große Reihenachtzylinder des 540 K war die letzte Entwicklungsstufe der Kompressor-Reihe, die mit dem 1932 vorgestellten 380 K begonnen hatte, und war ein sehr exklusives Modell für einen ausgesuchten und mächtigen Kundenkreis. Er wurde von dem neuen Mercedes-Benz Chefingenieur Max Sailer, einem ehemaligen Rennfahrer, entwickelt und löste den äußerlich ähnlichen 500 K im Jahre 1936 ab. Bis zum Ende der Produktion im Jahre 1939 sollten 447 Stück gebaut werden.

Der Mercedes-Benz 540 K wurde für den Einsatz auf dem deutschen Autobahnnetzwerk, welches in den 1930er Jahren immer weiter wuchs, entwickelt und gehörte zur absoluten Spitze des damaligen Automobilbaus, mit Einzelradaufhängung an Schwingachsen rundum und einem ungewöhnlichen Getriebe, bei dem der direkt übersetzte höchste Gang halbautomatisch eingelegt wurde. Das Mercedes-Benz eigene System der Kompressor-Aufladung wurde von der Erfahrung des Werkes im Flugmotorenbau abgeleitet, dessen System des "nach Belieben" einsetzbaren Kompressors deutschen Kampfflugzeugen im ersten Weltkrieg zu einem Leistungsvorteil mit kurzzeitig gesteigerter Motorleistung in großer Flughöhe verhalfen.

Der Mercedes-Benz Kompressor wurde, ähnlich wie beim ,,Kick-down" eines Automatikgetriebes, nur bei bis zum Anschlag betätigten Gaspedal aktiviert, um eine kurzzeitig gesteigerte Leistung für Überholvorgänge bereitzustellen; dies geschah im Verbund mit energischem Aufheulen des Motors und sollte den Fahrer des überholten Fahrzeuges in Angst und Schrecken versetzen. Dies waren keine leeren Versprechungen: der 540 K war eines von sehr wenigen Automobile der dreißiger Jahre, die eine Höchstgeschwindigkeit von mehr als 160 km/h erreichen konnten. Die führende englische Zeitschrift The Autocar testete im Jahre 1938 ein 540 K Cabriolet auf der Brooklands Rennstrecke und verzeichnete die höchste, jemals zuvor von einem geschlossenen Wagen gemessene Geschwindigkeit: mit drei Personen besetzt erreichte der Wagen 104,65 Meilen pro Stunde (168,5 km/h).

LANCEFIELD COACHWORKS LTD.

Chassis 169317 wurde mit einem nur einmal gebauten Aufbau der Lancefield Coachworks Limited ausgestattet, einem anerkannten englischen Karosseriebauer, der für seine eleganten Entwürfe bekannt war. Mehr als 150 Karosserien für Rolls-Royce Fahrgestelle entstanden vor dem zweiten Weltkrieg, aber auch andere für Bentley, Stutz, Isotta Fraschini und Daimler. Die meisten hatten eine sportlich-elegante Ausstrahlung, die stark von den ansonsten eher düsteren Entwürfen für diese Wagen abwichen. Chassis 169317 trägt eine dieser charismatischen und attraktiven Karosserien und hat den zusätzlichen Vorteil, dass das Verdeck komplett in der Karosserie versenkt werden kann, und wirkt so geöffnet noch deutlich eleganter.

DAS ANGEBOTENE FAHRZEUG

Nach den Werksaufzeichnungen im Mercedes-Benz Archiv wurde 169317 als Rechtslenker-Chassis am 14. Februar 1938 an die Mercedes-Benz Niederlassung in London ausgeliefert. Wie andere Luxusmodelle jener Zeit wurde auch dieses 540 K Fahrgestell den Karosseriebauern angeboten, obgleich der größte Teil der Kunden die werkseigenen Sindelfingen-Karosserien bevorzugten. Daher gehört dieser Wagen zu den sehr seltenen 540 K, die von einem externen Karosseriebauer fertiggestellt wurden. Es handelt sich also nicht nur um ein sehr elegantes und sportliches Automobil auf Basis eines der begehrtesten und stärksten Chassis der Vorkriegszeit, sondern um ein wahres Einzelstück eines hoch anerkannten englischen Karosseriebauers. In rot mit schwarzen Kotflügeln lackiert, wird dieser 540 K in wunderschönem Zustand angeboten und wird dem neuen Besitzer viele bewundernde Blicke ernten.

Bitte beachten Sie, dass dieses Los der reduzierten Importsteuer von 7% unterliegt, sollte das Fahrzeug in der EU verbleiben.

Contacts
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Lot symbols
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USt at 7% on the hammer price and the prevailing rate on buyer's premium if the car remains in EU.