1938 Mercedes-Benz 320 3.2-Litre Cabriolet B  Chassis no. 435053 Engine no. 435053

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Lot 120
1938 Mercedes-Benz 320 3.2-Litre Cabriolet B

€ 350,000 - 450,000
US$ 390,000 - 510,000
1938 Mercedes-Benz 320 3.2-Litre Cabriolet B
Chassis no. 435053
Engine no. 435053
•Rare cabriolet model
•Matchless pre-war style
•Restored to concours condition
•Registered in the Netherlands

Mercedes-Benz's luxurious 320 series was introduced in 1936 as a replacement for the 290 series. Built initially in two wheelbase lengths, the 320 was down to just one from 1938 onwards, though a wide variety of open and closed body styles remained available, including a state-of-the-art streamlined saloon. The 320's six-cylinder sidevalve engine started out at 3,208cc before being bored out to 3,405cc towards the end of production to compensate for inferior quality fuel. Maximum power increased to 78bhp and overall performance greatly improved, while coil-sprung independent suspension all round ensured that the ride afforded the ultimate in comfort at all times. The factory's sales literature was coy about top speeds, though models whose standard four-speed manual gearbox was complemented by the optional ZF overdrive 'autobahn' gear were reckoned capable of approximately 130km/h (80mph). Hydraulic brakes were a very necessary refinement in a car that in saloon form weighed almost 2,000kgs.

Most 320s were completed with rather formal coachwork though there was also a tourer, a roadster and various cabriolets. Of the latter, the two-door Cabriolet B is best known. Stylish and imposing, the 320 Cabriolets had few peers as exemplars of open-top motoring in the grand manner, affording their fortunate owners 500K style but without the latter's considerable purchase and running costs. The robust construction and high quality of the Mercedes-Benz 320 were greatly appreciated by the German Wehrmacht, which ordered it for high-ranking officers.

Unfortunately, no information is available concerning the early history of this Mercedes-Benz 320 Cabriolet, as no pre-war records survive from the company's Mannheim plant, where it was built. Finished in blue metallic with beige leather interior, chassis number '435053' was completely restored in 2010 and comes with a report, dated 27th July 2014, which concludes that it has been restored to 'world class' concours condition. The current vendor purchased the Mercedes and registered it in 2011. We are advised that it benefits from recent works to the engine and gearbox, is a pleasure to drive and performs well. Accompanying documentation consists of old German registration papers, TüV paperwork (2010), and current Netherlands registration papers. This stylish 320 Cabriolet represents a wonderful opportunity to acquire a fully restored example of one of the most desirable Mercedes-Benz soft-tops of the pre-war era.

1938 Mercedes-Benz 320 3.2-Litre Cabriolet B
Fahrgestell-Nr. 435053
Motor-Nr. 435053

•Seltenes Cabriolet
•Unvergleichlich stilvoll
•Concours-Zustand
•In den Niederlanden zugelassen

Der luxuriöse 320 wurde 1936 als Nachfolger der 290-Serie vorgestellt. Ursprünglich in zwei Varianten mit unterschiedlichen Radständen angeboten, wurde er ab dem Baujahr 1938 nur noch mit einem Radstand gebaut, war aber dennoch in vielen Karosserievarianten zu haben. Sein seitengesteuerter Sechszylinder wurde zunächst mit einem Hubraum von 3.208 ccm gebaut, später aber auf 3.405 ccm aufgebohrt, um schlechtere Benzinqualität wettzumachen. Die Höchstleistung wurde auf 78 PS vergrößert, was die Fahrleistugen deutlich verbesserte. Schraubenfedern an der Einzelradaufhängung rundum sorgten für großen Fahrkomfort. Die Werbebroschüren schwiegen zur Höchstgeschwindigkeit, aber die Modelle, die zusätzlich zum serienmäßigen Vierganggetriebe noch mit dem optionalen ZF-Autobahngang ausgerüstet waren, konnten 130 km/h erreichen. Hydraulische Bremsen wurden notwendig, um das Gewicht der Limousine von fast 2.000 kg zu verzögern.

Die Mehrzahl der 320 hatten eine formelle geschlossene Karosserie, es gab ihn aber auch als Tourer, Roadster und in verschiedenen offenen Versionen. Von den letztgenannten ist das zweitürige Cabriolet B am besten bekannt. Diese Wagen waren elegant und eindrucksvoll und boten ihren Besitzern den Stil eines 500 K ohne dessen exorbitante Anschaffungs- und Unterhaltskosten. Seine robuste Konstruktion und hohe Qualität machten den 320 sehr beliebt bei der Wehrmacht, die zahlreiche Wagen für hochrangige Offiziere orderte.

Leider ist die frühe Geschichte dieses 320 nicht bekannt, da keine Werksunterlagen mehr aus dem Mannheimer Werk, wo diese Modelle gebaut wurden, den Krieg überlebt haben. Chassis 435053 ist in blau lackiert mit einer beigefarbenen Lederinnenausstattung und wurde 2010 umfangreich restauriert. Ein Gutachten vom 27. Juli 2014 attestiert, dass er zu ,,Weltklasse-Concours-Standard" restauriert wurde. Der derzeitige Besitzer erwarb den Wagen 2011 und meldete ihn im gleichen Jahr an. Erst kürzlich wurden weitere Arbeiten an Motor und Getriebe vorgenommen und er soll sich hervorragend fahren. Er wird mit alten deutschen Zulassungsunterlagen, TÜV-Dokumenten aus dem Jahre 2010 und aktueller niederländischer Zulassung angeboten. Dieses stilvolle 320 Cabriolet bietet dem Sammler eine erstklassige Gelegenheit, ein umfangreich restauriertes Beispiel eines der begehrenswertesten offenen Vorkriegs-Mercedes-Benz zu erwerben.

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