A rare supercharged,1926 MERCEDES-BENZ  24/100/140 PS MODEL K La Baule Transformable  Chassis no. 35426 Engine no. 60616

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Lot 112
1926 MERCEDES-BENZ 24/100/140 PS MODEL K La Baule Transformable

Sold for € 758,403 (US$ 919,412) inc. premium
A rare supercharged
1926 MERCEDES-BENZ 24/100/140 PS MODEL K La Baule Transformable
Coachwork by Jacques Saoutchik

Chassis no. 35426
Engine no. 60616
6,240 cc SOHC Inline 6-cylinder Engine
100 bhp at 3,100 rpm, 140 bhp with compressor engaged
4-speed Manual Transmission
4-wheel Leaf Spring Suspension
4-wheel Mechanical Drum Brakes

•Exquiste and rare coachwork by one of the world's most coveted coachbuilders
•Sumptuous La Baule-style body is a signature Saoutchik design
•High-quality restoration that presents well
•Legendary supercharged Mercedes chassis developed by Ferdinand Porsche

The Model:
Daimler introduced its Mercedes 24/100/140 PS model in 1924. The number 24 indicated taxable horsepower, 100 the output of the engine in normally aspirated use and 140 when the supercharger was engaged for short periods of time. In 1926, Daimler merged with Benz & Cie to create Mercedes-Benz, and the model survived the merger. Renamed the Type 630, it continued in production until 1929. It was a long, massive, powerful, fast and very expensive chassis that more than held its own in comparison with other top chassis of the time.

There were good reasons for the mechanical and technical superiority of the model. Technical Director Paul Daimler had left the company in 1922, and in April 1923, a certain Dr. Ferdinand Porsche arrived from Austria to finish development of Daimler's new top-of-the-market model. The result was a technical tour de force that humbled most efforts by other luxury car makers, not only on the spec sheet, but even more so on the road.

Other motorists quickly learned to fear the screech of the Mercedes compressor as it kicked in, and the Model K became the preferred means of fast transportation for the most wealthy on the planet who added bespoke coachwork by the most exclusive coachbuilders in the world. As a result, it was hard to find a more costly and lavish automobile, and in five years, total production amounted to no more than 572 chassis, all versions included.

The Coachbuilder:
Jacques Saoutchik opened his carrosserie in 1906 and quickly became one of the most exclusive coachbuilders – first in Paris, then France and finally the world. The rich, the famous and the powerful paid expensive visits to the master in the rue Jacques Dulud in Neuilly, the center of French coachbuilding just outside of Paris. Saoutchik soon developed unique and recognizable styles which while distinct, shared one common trait: they were always the very last word in chic and high style. At the same time, Saoutchik bodies were noted for an almost excessive quality of workmanship and the beauty of the interior marquetry. After the First World War, Saoutchik developed and patented elegant convertible top mechanisms, including tops that disappeared completely into the bodywork.

It all came together with the beautiful La Baule bodystyle introduced by Saoutchik in 1926 and named after the seaside resort town on the northwest Atlantic coast of France where important concours d'élégances were held from 1924. It was one of the most innovative, successful and dramatic designs in the late 1920s Saoutchik portfolio, and in spite of its great cost, La Baule cabriolets were built on a number of luxury chassis, including Minerva, Isotta Fraschini, Rolls-Royce and Mercedes. Signature Saoutchik styling clues included the completely disappearing top mechanism and the exquisite use of brightwork.

However, the most startling stylistic innovation was Saoutchik's creative use of a wide beltline which followed the curvature of the bobtail rear deck – in combination with a resurrection of the fiacre coachline dating back to horseless carriage days, running in a delicate sweep down the side of the cowl from the windshield pillar to the chassis apron. Saoutchik used this inspired styling cue on a number of designs, but it worked best on the La Baule. As a result, from the 1926 season, Saoutchik became such a regular winner of the Grand Prix at all the French concours d'élégance, that some of his competitors must have felt it was hardly worthwhile to enter.

This car:
Chassis 35426, with Kommissionsnummer 38510, remained unsold for close to two years and finally shipped to Saoutchik on 16 May 1928. The body was finished in the following weeks and the completed car was exported immediately to New York where it sold from the Mercedes-Benz dealership on 7 November 1928. In the 1970s, the car was bought by the noted collector Gerald Rolph, who performed a restoration which still presents beautifully. It was sold to the present owner in 2007, who commissioned an update of the livery to its present arresting two-tone green.

At some point, the first engine in chassis 35426 was replaced with a period 630 engine with number 60616, originally mounted in a standard 24/100/140 hp Mercedes-Benz 630 chassis with 3.75 meter wheelbase. The latter chassis was fitted with a Hibbard & Darrin cabriolet body, and delivered to New York in October 1928. For this reason, chassis 35426 cannot be deemed a numbers matching example today. When it was fitted, the replacement engine was converted to correct period Model K dual ignition specification, so that it is now a period correct power unit for chassis 35426.

It is a rare occasion when a chassis with Saoutchik La Baule coachwork is offered. It is an even rarer occasion when this coveted bodystyle is mounted on an impressive supercharged Mercedes chassis. The La Baule design contained all the quintessential late 1920s Saoutchik design elements and demonstrated a superb harmony of line, despite the complexity of its side treatment. The Mercedes chassis was developed by none other than a young Ferdinand Porsche and was mechanically at the cutting edge of 1920s large car technology. Add the undeniable wow-factor of this superb French creation to the mix. From a collector point of view, the combination is simply unbeatable. It is not often that one can have one's cake and eat it.

Seltenes Modell mit Kompressor
1926 MERCEDES-BENZ 24/100/140 PS MODELL K
La Baule Transformable
Karosserie Jacques Saoutchik
Fahrgestell-Nr. 35426
Motor-Nr. 60616

6.240 ccm Reihensechszylinder mit obenliegender Nockenwelle
100 PS bei 3.100 U/min, 140 PS mit aktiviertem Kompressor
Manuelles Vierganggetriebe
Blattfederung rundum
Mechanische Trommelbremsen rundum

•Exquisites und seltenes Design eines der weltweit begehrtesten Karrosseriebauers
•Prachtvolle La Baule Karosserieform, ein typischer Saoutchik Entwurf
•Exzellente Restaurierung
•Legendärer, von Ferdinand Porsche entwickelter Mercedes-Benz mit Kompressor

Das Modell

Daimler stellte sein Mercedes 24/100/140 PS Modell 1924 vor. Die Nummer 24 gab die steuerpflichtigen PS an, 100 die Leistung des Motors ohne Aufladung und 140 bei kurzem Einsatz des Kompressors. 1926 schloß sich Daimler mit Benz & Cie zusammen und wurde zu Mercedes-Benz, und dieses Model überlebte die Unternehmensfusion. Als 630 umbenannt, blieb er bis 1929 im Programm. Es handelte sich um ein massives, starkes und sehr teures Chassis, das den Vergleich mit anderen Fahrgestellen der größten Konkurrenten nicht scheuen musste.

Für die mechanische und technische Überlegenheit gab es gute Gründe. Der technische Direktor Paul Daimler hatte das Unternehmen 1922 verlassen und im April 1923 folgte ihm ein gewisser Dr. Ferdinand Porsche aus Ӧsterreich nach, um die Entwicklung des neuen Topmodells fertigzustellen. Das Ergebnis war eine technische tour de force, welche die meisten Komkurrenzprodukte demütigte – und das nicht nur auf dem Papier, sondern vor allem auf der Straße.

Andere Verkehrsteilnehmer lernten das Heulen des einsetzenden Mercedes-Kompressors bald zu fürchten und das Modell K wurde das bevorzugte Transportmittel der Superreichen, die ihren Wagen mit maßgeschneiderten Aufbauten der exklusivsten Karosseriebauer ausstatten ließen. Als Ergebnis war es schwer, ein teureres und üppiger ausgestattetes Automobil zu finden. In fünf Jahren wurden nur 572 Fahrgestelle aller Versionen gebaut.

Der Karosseriebauer

1906 eröffnete Jacques Saoutchik seine Carrosserie, und entwickelte sich rasch zum exklusivsten Karrosseriebauer – zunächst in Paris, dann Frankreich und dann schließlich der Welt. Die Reichen, Prominenten und Mächtigen statteten dem Meister teure Besuche in der Rue Jacques Dulud in Neuilly ab, dem Zentrum des französischen Karosseriebaus außerhalb von Paris. Saoutchik entwickelte bald eigene, unverwechselbare Karosserieformen, die trotz ihrer Unterschiede einen gemeinsamen Nenner hatten: sie waren immer das letzte Wort in Chic und großem Stil. Gleichzeitig waren seine Karrosserien für ihre fast übertriebene Qualität und die Schönheit ihrer Holzverkleidungen im Innenraum bekannt. Nach dem ersten Weltkrieg entwickelte und patentierte er elegante Verrdeckkonstruktionen, von denen einige bündig mit der Karrosserie abschlossen.

All dies kulminierte im wunderschönen Stil der La Baule-Karosserien, die Saoutchik zuerst 1926 vorstellte und die nach der gleichnamigen Stadt an der nordwestlichen französichen Atlantikküste benannt waren. Die Stadt war bekannt als Austragungsstätte für wichtige Concours d'Elegance Veranstaltungen, die dort seit 1924 stattfanden. La Baule Cabriolets gehörten zu den innovativsten, erfolgreichsten und dramatischsten Entwürfen im Saoutchik-Portfolio der späten zwanziger Jahre und wurden, trotz des hohen Preises, auf einigen Fahrgestellen der Luxusklasse wie Minerva, Isotta Fraschini, Rolls-Royce aufgebaut. Zu den typischen Merkmalen gehörten die voll versenkbare Verdeckkonstruktion und die exquisiten Verchromungen.

Die wichtigste stilistische Innovation war jedoch Saoutchik's kreativ gestaltete breite Bordkante, die dem Schwung des hinteren Decks folgte – zusammen mit der Wiederauflebung der Fiaker-Linie, die aus den Zeiten des Kutschbaus stammte und in einem eleganten Bogen vom Rahmen der Windschutzscheibe zum Chassis führte. Saoutchik setzte dieses Stilelement an verschiedenen Karosserien ein, aber er erzielte das beste Resultat bei La Baule. Als Konsequenz gewann Saoutchik ab der Saison 1926 den Hauptpreis bei allen französischen Concours d'Elegance Veranstaltungen so oft, dass wohl einige seiner Wettbewerber ihre Teilnnahme für überflüssig hielten.

Dieses Fahrzeug

Chassis 35426 mit der Kommissionsnummer 38510 blieb fast zwei Jahre lang unverkauft und wurde am 16. Mai 1928 schließlich an Saoutchik verschickt. Die Karosserie wurde in den folgenden Wochen fertiggestellt und das fertige Fahrzeug dann nach New York verschifft, wo es am 7. November 1928 über die Mercedes-Benz Niederlassung verkauft wurde. In den siebziger Jahren wurde der Wagen von dem bekannten Sammler Gerald Rolph erworben, der ihn anschließend restaurierte. Diese grund Restaurierung kann sich immer noch sehen lassen. Der Mercedes-Benz wechselte dann erneut im Jahr 2007 in die Sammlung des aktuellen Besitzers, der ihn in zweifarbigem Grün lackieren ließ.

Im Laufe der Zeit wurde der erste Motor des Fahrgestells 35426 mit einem zeitgenössischen 630 Motor mit der Motornummer 60616 ersetzt, der aus einem 24/100/140 PS Mercedes-Benz Chassis mit einem Radstand von 3.75 Metern stammt. Dessen Fahrgestell wurde mit einer Cabriolet-Karosserie von Hibbard & Darrin versehen und im Oktober 1928 nach New York ausgeliefert. Daher hat der hier angebotene Wagen nicht mehr seine originale Motor- und Fahrgestellkombination. Als dieser Motor eingebaut wurde, wurde er auf die für das Modell K korrekte Doppelzündung umgebaut, so dass es sich jetzt um eine der Zeit entsprechende Antriebseinheit handelt.
Selten werden Wagen mit der Saoutchik La Baule Karosserie angeboten, noch seltener kommt es vor, wenn dieses gefeierte Design auf einem ebenso beeindruckenden Mercedes-Benz Fahrgestell mit Kompressor aufgebaut ist. Die La Baule Linie enthält alle wesentlichen Merkmale von Saoutchik in den späten zwanziger Jahren und zeigt eine hevorragende Harmonie, trotz der Komplexität der Seiten. Das Mercedes Fahrgestell wurde von niemand anderem als einem jungen Ferdinand Porsche konstruiert und gehörte zum höchsten Stand der Technik für große Wagen in den zwanziger Jahren. Zusammen mit dem französischen Design eine unschlagbare Mischung für den Sammler.




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