Auburn  12-161 cabriolet C 1933

This lot has been removed from the website, please contact customer services for more information

Lot 419
Auburn 12-161 cabriolet C 1933

Sold for € 143,750 (US$ 159,231) inc. premium
Auburn 12-161 cabriolet C 1933
Châssis n° 400

•Marque Américaine de luxe
•Modèle 12 cylindres emblématique
•Une des 1 225 de ce style
•possibilité de participation à un concours international

Alors que l'industrie automobile américaine dans ses balbutiements avait été dominée par les inventeurs et les ingénieurs, ses progrès entre les deux guerres ne furent pas tant l'œuvre de techniciens, mais plutôt d'entrepreneurs. L'un de ceux-ci était le patron d'Auburn, Errett Lobban Cord, qui se vantait d'avoir gagné puis perdu à trois reprises 50 000 $ au cours de ses diverses affaires, le tout avant l'âge de 21 ans ! Quand Cord rejoignit Auburn comme directeur général, en 1924, la société était au plus mal, fabriquant plus de voitures qu'elle ne pouvait en écouler et courait à la faillite. Après un restyling inspiré de Cord, les ventes reprirent et la voie était libre pour la création d'un nouvel empire automobile.

La première Auburn, un runabout monocylindre, avait été construite par les frères Eckhart d'Auburn, dans l'Indiana en 1900, la production proprement dite ne démarrant pas avant 1903. Des Auburn à moteur deux, quatre puis six cylindres suivirent, avant que les frères ne liquident leur affaire en 1919. La prémonition était apparemment le point fort des Eckhart, la récession qui suivit l'immédiat après-guerre frappa Auburn de plein fouet. À partir du moment où E. L. Cord prit les choses en main, les affaires d'Auburn reprirent instantanément. En 1925, Cord d'arrangea pour installer des moteurs à huit cylindres en ligne Lycoming dans les châssis à moteur six cylindres et mit en place un programme de retsyling qui vit les nouvelles Auburn 1925 arborer des peintures deux tons et une ligne de caisse qui remontait sur le capot. Les ventes doublèrent au cours des trois années qui suivirent et, en 1926, Cord devenait président d'Auburn Automobile Company.

Malgré le succès de ses huit cylindres, Cord décida d'offrir un modèle à moteur V12 qui arriva fin 1931. Non seulement la 12-160 était techniquement intéressante, mais c'était aussi la moins chère des 12 cylindres au monde, vendue 975 $ carrossée en coupé. Malgré son impressionnante puissance et sa sophistication, elle coûtait moins cher que les Dodge à huit cylindres contemporaines. La 12-160 fut remplacée en 1933 par les types 12-161, 12-161A et 12-165, cette dernière étant la plus chère des Auburn du catalogue. Comme leurs devancières, elles recevaient un moteur Lycoming de 6, 5 litres de cylindrée permettant au châssis Auburn 12 cylindres de recevoir sans problème les carrosseries les plus lourdes. Les modèles les plus onéreux étaient équipés d'un ingénieux différentiel à roue libre « Dual Ratio ». Commandé par un levier au tableau de bord, le système permettait d'obtenir deux vitesses pour chacun des trois rapports, l'un des avantages étant de réduire la consommation.

Les Auburn de 1931-1933 étaient proposées dans une large variété de style de carrosseries dessinées par Alan Leamy. La carrosserie cabriolet de cette voiture avec sa caractéristique porte à trois charnières a habillé 1 225 châssis en 1933, ce qui la rend un peu plus rare que le Speedster. Elle est aussi plus confortable et dispose d'un pare-brise repliable à finitions chromées. La carrosserie arbore une combinaison de couleur beige et rouge vif, tandis que le tableau de bord en tôle peinte présente un panneau d'instruments central en aluminium bouchonné. L'intérieur est garni d'un épais cuir beige et on dispose d'un siège d'appoint derrière l'habitacle. Les autres caractéristiques remarquables sont le porte-bagages arrière et les doubles trompes d'avertisseur.

Le vendeur a acheté l'Auburn chez Bonhams à la vente de Paris en 2010. Bien restaurée et en bon état de marche, elle se présente en bel état et représente une occasion unique d'acquérir un exemplaire de cette mythique marque américaine, qui n'avait pas de concurrente en matière de luxe et de performances entre les deux guerres. Cette voiture a sa place dans tous les grands concours d'élégance comme la villa d'Este ou Pebble Beach.

c.1933 Auburn 12-161 Convertible Coupé
Chassis no. 400

•Premier American marque
•Landmark 12-cylinder model
•One of 1,225 in this style
•International concours contender

While the American automobile industry's development in its formative years had been guided by the inventor/engineer, its progress between the wars was shaped not so much by technicians as by entrepreneurs. One such was Auburn boss Errett Lobban Cord, who once admitted to having made and lost $50,000 three times in the course of his business dealings, and all before reaching the age of 21! When Cord joined Auburn as general manager in 1924 the company was in the doldrums, making more cars than it could sell and heading for bankruptcy. After some Cord-inspired re-styling Auburn sales picked up and the stage was set for the creation of a glorious new automotive empire.
The first Auburn car, a single-cylinder runabout, had been built by the Eckhart brothers, of Auburn, Indiana in 1900, though production proper did not begin until 1903. Auburns with two, four and six cylinders followed before the brothers sold out in 1919. Prescience was obviously an Eckhart strong point, as the immediately ensuing post-war recession hit Auburn hard. From the moment E L Cord arrived however, the company's fortunes improved markedly. In 1925 Cord arranged for Lycoming straight-eight engines to be installed in the existing six-cylinder chassis and instigated a re-styling programme that saw the new-for-'25 Auburns featuring two-tone colour schemes and a novel belt-line that swept up over the bonnet. Sales doubled for three consecutive years and in 1926 Cord became president of the Auburn Automobile Company.

The success of his eight-cylinder cars notwithstanding, Cord decided to offer a V12 model, which arrived towards the end of 1931. Not only was the 12-160 technically very interesting, it was also the world's cheapest ever 12-cylinder car, selling for mere $975 with coupé bodywork. Despite its impressive power and sophistication, it cost less than the contemporary eight-cylinder Dodge. The 12-160 was superseded for 1933 by the types 12-161, 12-161A and 12-165, the latter being the most expensive Auburn on offer. Like their predecessors, they were powered by a Lycoming engine, which had a capacity of 6.5 litres, enabling the 12-cylinder Auburn chassis to cope with the weightiest of coachwork with ease. The more expensive models were equipped with an ingenious 'Dual Ratio' freewheel differential. Controlled by a lever on the dashboard, the system provided two speeds for each of the three gears, one of the benefits being reduced fuel consumption.

The 1931-1933 Auburns were available in a variety of coachwork styles, designed by Alan Leamy. This car's convertible coupé coachwork, with its distinctive three-hinge doors, was fitted to 1,225 chassis in 1933, making it somewhat rarer than the speedster. It is also more comfortable and has a folding windscreen with chrome fittings. The body is painted in a pleasing combination of beige and bright red, while the painted sheet-metal dashboard has a central, engine-turned aluminium instrument panel. The interior is upholstered in thick beige leather, and there is an occasional 'dickey' seat behind the main passenger compartment. Other noteworthy features include a rear luggage rack and twin trumpet horns.

The current vendor purchased the Auburn at Bonhams' Paris sale in 2010. Well restored and in running order, it is presented in beautiful condition and represents a rare opportunity to acquire an example of this mythical American marque, which was unsurpassed in luxury and performance during the between-the-wars era. This car is worthy of a place at any of the great Concours d'Élégance such as Villa d'Este or Pebble Beach.
Contacts
Auburn  12-161 cabriolet C 1933
Auburn  12-161 cabriolet C 1933
Auburn  12-161 cabriolet C 1933
Auburn  12-161 cabriolet C 1933
Auburn  12-161 cabriolet C 1933
Auburn  12-161 cabriolet C 1933
Auburn  12-161 cabriolet C 1933
Auburn  12-161 cabriolet C 1933
Auburn  12-161 cabriolet C 1933
Auburn  12-161 cabriolet C 1933
Auburn  12-161 cabriolet C 1933
Auburn  12-161 cabriolet C 1933
Auburn  12-161 cabriolet C 1933
Auburn  12-161 cabriolet C 1933
Auburn  12-161 cabriolet C 1933
Auburn  12-161 cabriolet C 1933
Auction information

This auction is now finished. If you are interested in consigning in future auctions, please contact the specialist department. If you have queries about lots purchased in this auction, please contact customer services.

Buyers' Obligations

ALL BIDDERS MUST AGREE THAT THEY HAVE READ AND UNDERSTOOD BONHAMS' CONDITIONS OF SALE AND AGREE TO BE BOUND BY THEM, AND AGREE TO PAY THE BUYER'S PREMIUM AND ANY OTHER CHARGES MENTIONED IN THE NOTICE TO BIDDERS. THIS AFFECTS THE BIDDERS LEGAL RIGHTS.

If you have any complaints or questions about the Conditions of Sale, please contact your nearest customer services team.

Buyers' Premium and Charges

Like the vast majority of auctioneers Bonhams charge what is known as a Buyer's Premium. Buyer's Premium on all Automobilia lots will adhere to Bonhams group policy:

25% up to £50,000 of hammer price,
20% from £50,001 to £1,000,000 of hammer price,
and 12% on the balance thereafter. This applies to each lot purchased and is subject to VAT.

For Motor Cars and Motorcycles a 15% Buyer's Premium is payable on the first £50,000 of the final Hammer Price of each Lot, and 12% on any amount by which the Hammer Price exceeds £50,000. VAT at the standard rate is payable on the Premium by all Buyers, unless otherwise stated.

Some lots may be subject to VAT on the Hammer Price. These lots will be clearly marked with the relevant symbol printed beside the lot number in the catalog.

Shipping Notices

For information and estimates on domestic and international shipping as well as export licenses please contact Bonhams Shipping Department.