Isotta Fraschini  Tipo 8A torpédo deux pare-brise 1926

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Lot 408
Isotta Fraschini Tipo 8A torpédo deux pare-brise 1926

Sold for € 224,250 (US$ 265,041) inc. premium
Isotta Fraschini Tipo 8A torpédo deux pare-brise 1926
Châssis n° 146

•Marque Italienne de prestige
•Une des 950 construites
•Mécanique restaurée
•Bel état

Fondée à Milan en 1900 par Cesare Isotta et les frères Fraschini (Oreste, Vincenzo et Antonio), Isotta Fraschini commença par importer des voitures françaises en Italie, avant de commencer à construire ses propres modèles, en 1902. La société grandit et, au bout de quatre ans, était devenue le second constructeur italien. Une Isotta Fraschini gagna la Targa Florio en 1908. La marque construisit de nombreuses voitures de qualité avant la première guerre, mais reste dans les mémoires pour sa Tipo 8, et ses dérivées, conçue par Giustino Cattaneo. Conçue avant le premier conflit mondial et dévoilée en août 1919 pour inaugurer la nouvelle politique du modèle unique, la robuste Tipo 8 était la première voiture à moteur 8 cylindres en ligne de série au monde. Son superbe moteur était un moteur à soupapes en tête de 5, 9 litres développant 80 ch à seulement 2 200 tr/min. Un vilebrequin à neuf paliers, un bloc en alliage et un allumage par magnéto constituaient ses principales caractéristiques. Le châssis recevait une boîte à trois rapports, un embrayage multidisque, une suspension par ressorts semi-elliptiques et des freins aux quatre roues.

Conçu comme une voiture de luxe avec chauffeur, la Tipo 8 visait le marché américain où elle avait les faveurs de célébrités comme la vedette de cinéma Rudolf Valentino et la « femme fatale » Clara Bow. Les autres propriétaires d'Isotta étaient le magnat de la presse William Randolph Hearst (le modèle d'Orson Welles pour Citizen Kane) ou le champion de boxe poids lourds Jack Dempsey. En 1924 la Tipo 8A modifiée était dévoilée avec un moteur 7, 3 litres d'environ 115 ch – qui en faisait la plus puissante des 8 cylindres en production – et la très réputé transmission à trois rapports synchronisées d'Isotta. Diverses améliorations au châssis et à la suspension complétaient ces caractéristiques.

La Tipo 8A de base reposait sur un empattement 3, 70 m, mais, pour ses clients les plus sportifs, Isotta proposait les modèles S et SS sur châssis de 3, 40 m. Ces versions à châssis court recevaient souvent un moteur à taux de compression plus élevé et un rapport de pont plus long permettant des vitesses supérieures. Trois vitesses avant étaient alors considérées comme largement suffisantes, la Tipo pouvant accélérer en douceur d'une allure de piéton à sa vitesse maximale sur le rapport supérieur, chaque voiture recevant un certificat de l'usine garantissant une vitesse de pointe de 145 km/h.

Aux États-Unis, où Isotta Fracshini était la seconde marque étrangère la plus populaire derrière Rolls-Royce, le prix de la 8A dépassait même celui de la Duesenberg Model J. Le châssis seul valait 9 750 $, tandis qu'un modèle carrossé pouvait atteindre 20 000 $. Avec un tiers de la production des tipo 8A partant aux États-Unis, la crise boursière de 1929 et la dépression qui suivit furent un coup dur pour Isotta. Un modèle Tipo 8B amélioré, avec transmission à quatre rapports, fut présenté en 1931, mais on estime que moins de 100 exemplaires furent construits, comparés aux 320 Tipo 8 et 950 Tipo 8A.

Après que le plan d'Henry Ford pour sauver la société ait échoué, Isotta Fraschini fut racheté par le constructeur aéronautique, le comte Caproni di Talideo en 1932. La production d'avant-guerre cessa en 1935, Isotta Fraschini se concentrant dès lors sur la construction de moteurs d'avions et de camions. Un come back avorté fut tenté en 1947 avec un modèle à moteur V8 arrière, mais l'affaire capota après seulement quelques unités construites.

Cette magnifique Tipo 8A, châssis numéro 146, a été acquise par le vendeur chez Bonhams lors de la vente parisienne de 2010. L'Isotta est une voiture impressionnante avec son long capot, sa ligne basse et son pare-brise incliné respirant la quintessence de l'esprit vintage dans chaque centimètre de sa tôle. La mécanique a été entièrement restaurée et le faisceau électrique rénové. Les sièges ont été refaits en 1992. Le tableau en bois verni reçoit un panneau central en aluminium supportant l'instrumentation, les autres caractéristiques remarquables étant les contre-portes recouvertes de cuir d'origine, une capote neuve en alpaga, l'éclairage des marchepieds et son vaste coffre, confirmant que cette voiture était conçue pour les longs voyages. Cette belle Isotta Fraschini représente une rare opportunité d'acquérir un bel exemplaire de cette marque réputée, bienvenue dans n'importe quel concours d'élégance.

1926 Isotta Fraschini Tipo 8A Twin-screen Torpedo
Chassis no. 146

•Premier Italian marque
•One of 950 produced
•Restored mechanicals
•Beautiful condition

Founded in Milan in 1900 by partners Cesare Isotta and the brothers Fraschini (Oreste, Vincenzo and Antonio) Isotta Fraschini began by importing French cars into Italy before commencing production of its own in 1902. The company grew rapidly and four years later was Italy's second biggest motor manufacturer. In 1908 an Isotta Fraschini won the Targa Florio. The firm built many fine cars prior to The First World War, but is best remembered today for the Giustino Cattaneo-designed Tipo 8 and its derivatives. Developed prior to WWI and introduced in August 1919 as the result of Isotta's switch to a one-model policy, the massively built Tipo 8 was the world's first series-production straight eight. Its magnificent engine was a 5.9-litre, overhead-valve unit producing 80bhp at a lowly 2,200rpm; a nine-bearing crankshaft, alloy cylinder block and magneto ignition were features. Chassis details included a three-speed gearbox, multi-plate clutch, semi-elliptic springing and coupled four-wheel brakes.

Conceived as a chauffeur-driven luxury conveyance, the Tipo 8 was aimed at the United States market where it was the choice of such world-famous film stars as Rudolph Valentino and 'It Girl' Clara Bow. Other Isotta owners included press baron William Randolph Hearst (Orson Welles' real-life model for 'Citizen Kane') and world heavyweight boxing champion Jack Dempsey. In 1924 the revised Tipo 8A was introduced, which featured a 7.3-litre engine producing around 115bhp - making it he most powerful straight-eight in production - and Isotta's highly regarded three-speed synchromesh transmission. Improvements to the chassis and suspension were implemented also.

The standard Tipo 8A had a lengthy wheelbase of 145" (almost 3.7 metres) but for its more sportily inclined customers Isotta offered the 'S' and 'SS' models, which had a 134" (3.4m) wheelbase frame. These short-wheelbase versions were often fitted with a high-compression engine and a higher axle ratio for high-speed driving. Three forward gears were considered more than enough, the Tipo 8 being capable of accelerating smoothly from walking pace to its maximum in top, while each car came with a factory guarantee that it was capable of 145km/h.

In the USA, where Isotta Fraschini was the second most popular foreign make after Rolls-Royce, the price of an 8A exceeded even that of a Duesenberg Model J. The chassis alone was priced at $9,750 while coachbuilt models could cost upwards of $20,000. With one third of all Tipo 8 production going to the United States, the Wall Street Crash of 1929 and the ensuing Depression hit Isotta hard. An improved Tipo 8B featuring a four-speed transmission was introduced in 1931 but it is thought that fewer than 100 examples were built compared with 320 of the Tipo 8 and 950 of the Tipo 8A.

After Henry Ford's plan to save the company failed, Isotta Fraschini was bought by aircraft manufacturer, Count Caproni di Talideo in 1932. Pre-war car production ceased in 1935, Isotta Fraschini concentrating on aero engines and trucks thereafter. There was an abortive comeback attempt in 1947 with a rear-engined V8, but the project foundered after relatively few cars had been completed.

This magnificent Tipo 8A, chassis number '146', was acquired by the current vendor at Bonhams' Paris Sale in 2010. The Isotta looks most impressive with its long bonnet, extremely low bodyline and sloping windscreen: every inch the quintessential Vintage-era sports car. The mechanicals have been completely restored and the electrics renewed. The seats were re-upholstered in 1992. The varnished wooden dashboard features an aluminium central panel incorporating the instruments, while other noteworthy features include original leather-faced door cards; a new convertible hood in alpaca skin; illuminated step plates; and an ample boot confirming that this is a car designed for long journeys. This beautiful Isotta Fraschini represents a rare opportunity to acquire a fine example of this celebrated make, welcome at all the most prestigious Concours d'Élégance events.
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