Ford Mustang Shelby GT 350 Coupé 1966

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Lot 388
Ford Mustang Shelby GT 350 Coupé 1966

€ 200,000 - 250,000
US$ 230,000 - 280,000
Ford Mustang Shelby GT 350 Coupé 1966
Châssis n° SFM6S1509
Moteur n° 821509

•« Muscle car » américaine emblématique
•Anciennement dans la Collection Wheatcroft
•Préparation course selon règlement FIA
•Avec un moteur de rechange à compresseur Paxton

En lançant le coupé sport Mustang au cours de l'année modèle 1964, Ford créa presque instantanément une nouvelle sorte de voiture en prenant par surprise tout le reste de l'industrie automobile américaine. Imaginée par Lee Iacocca – futur sauveur de Chrysler Corporation – la Mustang, une des plus remarquables success stories de l'automobile à l'époque moderne représente très certainement l'apogée de sa longue carrière chez Ford. Visant le marché des jeunes automobilistes aisés, pour lesquels une automobile était autant l'affirmation d'un style de vie qu'un moyen de déplacement, la Mustang fut une brillante réussite avec un volume de ventes qui atteignit les 250 000 exemplaires dès la fin de l'année 1964. Cet extraordinaire début précéda un chiffre de ventes de 574 791 exemplaires en 1965 qui générèrent pour Ford des profits exceptionnels.
L'équipe du légendaire pilote texan Carroll Shelby engagea la pony car de Ford en compétition avec un énorme succès et remporta le titre du SCCA en catégorie Production B trois années de suite au milieu des années 1960. Exploitant ce succès, Shelby commença à construire des Mustang modifiées que Ford homologua et qui furent commercialisées par certains distributeurs de la marque. La première Mustang Shelby – la GT 350 – apparut en 1965 munie d'une version modifiée du V8 small block 4, 7 litres (289 ci) de Ford donnant 306 ch avec en options un moteur de 340-360 ch préparé pour la compétition ou un moteur à compresseur de 400 ch. Une boîte manuelle Borg Warner à quatre rapports équipa d'origine les premières Mustang Shelby, mais une automatique renforcée à trois rapports fut très vite proposée en option.

Les trains roulants furent améliorés en fonction des performances de la GT 350, mais visuellement, peu de choses distinguaient celle-ci du modèle de série sinon une large double bande style compétition courant sur l'axe de la voiture. Sur la route, toute comparaison était naturellement impossible.

Grande « muscle car » des années 1960, la Mustang Shelby continua d'être construite sur la version de base en recevant les mêmes modifications de style et les mêmes améliorations mécaniques tout en conservant ses spécifications particulières jusqu'à la fin de la production en 1970.

Mentionnée dans le Shelby Register, cette GT 350 a fait partie autrefois de la célèbre Wheatcroft Collection au Royaume-Uni. Son premier propriétaire au Royaume-Uni fut Kevin Wheatcroft et la voiture est accompagnée de la liste de ses anciens propriétaires américains. Elle est équipée d'un moteur Roxwell Racing de 4 727 cm3 préparé aux spécifications FIA par Steve Warrior, moteur qui délivre un maximum de 423 ch et un couple de 50, 6 m/kg (voir la fiche du banc dynamométrique dans le dossier). Un très rare moteur à compresseur Paxton vient complèter ce lot.
Décrite par le vendeur comme étant en très bon état général, cette très désirable Mustang Shelby GT 350 est offerte avec un dossier historique, ses papiers FIA et ses documents V5 d'immatriculation au Royaume-Uni.

1966 Ford Mustang Shelby GT350 Coupé
Chassis no. SFM6S1509
Engine no. 821509

•Iconic American 'muscle car'
•Previously part of the Wheatcroft Collection
•Race-prepared to FIA specification
•With spare Paxton supercharged engine

Ford created a new class of car almost overnight with the introduction of the Mustang sports coupé part way through the 1964 season, catching the rest of the US auto industry off guard. Brainchild of Lee Iacocca - subsequent saviour of the Chrysler Corporation – the Mustang is one of the most remarkable automotive success stories of modern times and arguably the pinnacle of his long career with Ford. Aimed at the affluent young, for whom a car was as much a lifestyle statement as means of transport, the Mustang succeeded brilliantly, achieving sales in excess of a quarter million by the end of '64. This remarkable debut was followed by a staggering 524,791 sales in 1965, earning Ford a fortune.

Legendary Texan racing driver Carroll Shelby's team had been campaigning Ford's Mustang 'pony car' with considerable success in North America, winning the SCCA's B-Production title three years running in the mid-1960s. Capitalising on his success, Shelby began manufacturing modified Mustangs, which were officially sanctioned and sold through selected Ford dealerships. The first Shelby Mustang - the GT350 - arrived in 1965 powered by a modified version of Ford's 289ci (4.7-litre) small-block V8 producing 306bhp, with options of a 340-360bhp unit in competition trim or 400bhp supercharged. A four-speed Borg-Warner manual gearbox was the stock transmission on early Shelby Mustangs, though a heavy-duty, three-speed automatic soon became available as an option.

The running gear was up-rated appropriately to cope with the GT350's increased performance, though outwardly there was little to distinguish Shelby's GT350 from the standard product apart from a pair of broad 'racing' stripes down the body centreline. On the open road there was, of course, no comparison.

One of the great iconic muscle cars of the 1960s, the Shelby Mustang continued to be based on the stock version, receiving the latter's styling changes and mechanical improvements while retaining its own distinctive special features, until production ended in 1970.

Recorded in the Shelby Register, this GT350 previously formed part of the world famous Wheatcroft Collection in the UK. Its first owner in the UK was Kevin Wheatcroft, and the car comes with a list of its previous owners in the USA. It features a Roxwell Racing 4,727cc engine, race-prepared to FIA specification by Steve Warrior, which produces a maximum of 423bhp and 362ft/lbs torque (see dynamometer sheet on file). A very rare Paxton supercharged engine is included in the sale.

Described by the vendor as in generally good condition, this highly desirable Shelby Mustang GT350 is offered with a history file, FIA papers and a UK V5 registration document.
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