Rolls-Royce Silver Cloud III Saloon 1965

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Lot 329
Rolls-Royce Silver Cloud III Saloon 1965

€ 50,000 - 60,000
US$ 57,000 - 68,000
Rolls-Royce Silver Cloud III Saloon 1965
Châssis n° LSGT449
Moteur n° ST224G

•Conduite à gauche d'origine
•Propriété du vendeur depuis 1998
•Copie de l'historique d'usine au dossier

Confrontée à une concurrence croissante de rivales plus rapides et avec un moteur à six cylindres à la limite de son développement, Rolls-Royce s'orienta vers le V8 à l'approche des années 1960. Introduites à l'automne 1959, la Rolls-Royce Silver Cloud II et la Bentley S2 apparurent exemptes de tout changement extérieur par rapport aux Silver Cloud et Type S antérieures, tandis que les performances du duo se trouvaient considérablement améliorées par le nouveau moteur V8 en aluminium de 6 230 cm3. Bien que plus large et plus court que le « six » qu'il remplaçait, le nouveau groupe se logea assez facilement dans le compartiment moteur, le déplacement du boîtier de direction de l'intérieur vers l'extérieur du cadre du châssis étant la modification la plus évidente. Extérieurement, les nouveaux modèles apparurent pratiquement inchangés, tandis que sur le plan mécanique, la boîte automatique Rolls-Royce à quatre rapports devenait la seule transmission disponible et que la direction assistée était désormais standard.

Lancée en 1962, la Rolls-Royce Silver Cloud III et son homologue, la Bentley S3, employaient le moteur V8 de 6, 2 litres introduit sur les Cloud II/S2 – mais pourvu de carburateurs plus gros, d'un nouvel allumeur et d'un rapport volumétrique plus élevé – et bénéficiaient d'origine d'une boîte automatique à quatre rapports dérivée d'un type GM. Les deux doubles projecteurs, l'absence de feux de position sur le dessus des ailes et un radiateur légèrement plus bas étaient les plus visibles parmi d'autres changements par rapport aux modèles précédents. Intérieurement, le confort des occupants avant bénéficiait de sièges séparés, tandis que l'arrière offrait davantage d'espace. On notera que la Silver Cloud III fut aussi la dernière Rolls-Royce de production construite sur un châssis séparé et qu'elle connut un grand succès tant au Royaume-Uni qu'à l'exportation et qu'elle demeura en production jusqu'à l'automne 1965.

La copie présente au dossier de son « History Book » d'usine révèle que le châssis à direction à gauche « n° LSGT449 » construit selon les spécifications américaines fut équipé de glaces électriques, d'une antenne de radio électrique, de pneus à flancs blancs et de vitrages teintés « Sundym ». Elle fut expédiée à New York à bord du Sardinia le 29 octobre 1964 et livrée à l'importateur Rolls-Royce de la côte est, J. S. Inskip Inc., pour leur cliente, Mrs P Zage du New Jersey, son premier propriétaire. Le propriétaire actuel acheta la Silver Cloud à Charles Crail Automobiles de Santa Barbara (Californie) en août 1998 et la fit importer au Royaume-Uni par Stanley Mann. Plus récemment, la voiture a séjourné au Portugal. Elle est décrite comme étant en bon état général avec un moteur fonctionnant bien, mais on notera que les freins arrière devront être revus. La documentation jointe comprend la titre de propriété américain et le récépissé C&E 386 Form attestant du paiement des droits de douane dans l'UE.

1965 Rolls-Royce Silver Cloud III Saloon
Chassis no. LSGT449
Engine no. ST224G

•Delivered new to the USA
•Present ownership since 1998
•EU duties paid
•Copy of factory 'History Book' on file

Facing increasing competition from faster rivals and with development of its ageing six-cylinder engine nearing its end, Rolls-Royce turned to V8 power as the 1960s approached. Introduced in the autumn of 1959, the Rolls-Royce Silver Cloud II and Bentley S2 appeared externally unchanged from their 'Cloud and S-Type predecessors, though the duo's performance was considerably enhanced by the new 6,230cc aluminium-alloy V8 engine. Although wider and shorter than the 'six' it replaced, the new power unit fitted relatively easily within the engine bay, relocation of the steering box from inside to outside of the chassis frame being the most obvious alteration to the previous arrangements.

Externally the new models appeared virtually unchanged, while beneath the skin Rolls-Royce's own four-speed automatic transmission was now the only one on offer and power steering was standardised.

Launched in 1962, the Rolls-Royce Silver Cloud III and its Bentley S3 equivalent employed the 6.2-litre V8 engine introduced on the 'Cloud II/S2 - though with larger carburettors, new distributor and raised compression ratio - and came with a four-speed GM-derived automatic transmission as standard equipment. Most obvious among many changes from the preceding models was the adoption of four-headlamp lighting, the absence of sidelights from the wing tops, and a slightly lower radiator shell. Inside there was improved accommodation with separate front seats and increased room for rear passengers. Notable as the last mainstream Rolls-Royce to employ a separate chassis, the Silver Cloud III proved immensely successful both at home and abroad, remaining in production until the autumn of 1965.

The accompanying copy of its factory 'History Book' reveals that left-hand drive chassis number 'LSGT449' was built to US specification and equipped with electric windows, electric aerial, whitewall tyres and plain Sundym glass throughout. It was shipped to New York aboard the 'Sardinia' on 29th October 1964 and delivered to Rolls-Royce's East Coast importer, J S Inskip Inc for their customer, Mrs P Zage of New Jersey, its first owner. The current owner purchased the Silver Cloud from Charles Crail Automobiles of Santa Barbara, California in August 1998 and had it imported into the UK by Stanley Mann. In more recent times the car has been in Portugal. It is described as in generally good condition, its engine running well, though it should be noted that the rear brakes require attention. Accompanying documentation consists of a US certificate of Title and UK C&E Form 386 confirming EU duties paid.
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