Rolls Royce Silver Cloud III cabriolet 1964

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Lot 328
Rolls Royce Silver Cloud III cabriolet 1964

Sold for € 425,500 (US$ 482,091) inc. premium
Rolls Royce Silver Cloud III cabriolet 1964
Carrosserie H. J. Mulliner
Châssis n° LSEV 169
Moteur n° SV84E
Carrosserie n° 10039

•Construite selon les souhaits d'Abraham van Leeuwen, Prince de Lignac
•Rare conduite à gauche d'origine
•Environ 2 000 kilomètres depuis sa restauration
•Immatriculée en Belgique

Face à la concurrence de plus en plus forte de rivales toujours plus rapides et devant l'âge de son six cylindres en bout de course, Rolls-Royce s'était tourné vers le V8 à l'approche des années 1960. Le V8 était la motorisation dominante sur le principal marché de Rolls-Royce - les États-Unis – il était donc normal que Crewe se penche sur les meilleurs moteurs américains – notamment ceux de Chrysler et Cadillac – pour s'en inspirer. Présentées à l'automne 1959, les Rolls-Royce Silver Cloud II et Bentley S2 apparaissaient extérieurement peu différentes de leurs devancières Cloud et S Type, pourtant les performances des deux jumelles étaient considérablement améliorées par le V8 de 6 230 cm3 en alliage d'aluminium. Extérieurement, les nouveaux modèles semblaient identiques, mais, sous la tôle, la transmission automatique à quatre rapports Rolls-Royce était désormais la seule proposée et la direction assistée était monté en série.

Lancée en 1962, la Silver Cloud III et son équivalente la Bentley S3 utilisaient le V8 dévoilé sur les Cloud II/S2 – mais avec un plus gros carburateur, un nouveau distributeur et un taux de compression plus élevé – et recevait une transmission automatique à quatre rapports, dérivée d'une transmission GM, en série. Le changement le plus évident, parmi beaucoup d'autres, par rapport à leurs devancières était l'adoption d'un éclairage à quatre phares, l'absence de feux de position au sommet des ailes et une calandre légèrement plus basse. À l'intérieur, on trouvait des sièges séparés à l'avant et une habitabilité améliorée aux places arrière. Dernière des Rolls-Royce à châssis séparé, la Silver Cloud III resta en production jusqu'à son remplacement par la Silver Shadow à structure monocoque, à la fin de 1965.

À côté des modèles d'usine à carrosserie en acier de série, les remarquables créations de James Young et des deux maisons fusionnées H. J. Mulliner, Park Ward Ltd (désormais propriété de Rolls-Royce) restaient offertes sur châssis Silver Cloud III pour les passionnés suffisamment fortunés pour se les offrir. En fait, l'usine ne proposant pas de carrosserie cabriolet, une carrosserie à façon était le seul moyen de satisfaire sa passion du tourisme au grand air dans une Rolls-Royce. Dévoilé en 1958, celui de H. J. Mulliner fut celui qui rencontra le plus grand succès, construit jusqu'en 1963. La ligne « ponton », plus moderne, eut plus tard la préférence.


En 1963, Abraham van Leeuwen, prince de Lignac, commanda cette Silver Cloud III pour la faire carrosser en fonction de ses désirs, de son goût et de ses instructions. La voiture lui fut livrée par Rolls-Royce (Export Division) Ltd le 1er Janvier 1964, après avoir été immatriculée au Royaume-Uni sous le numéro 679 EGK. Le prince apprécia tout particulièrement cette Rolls-Royce qui passa la majeure partie de sa vie sur la Côte d'Azur, garée devant son yacht de 60 mètres, le « New Horizon » (élu plusieurs fois plus beau bateau du monde), jusqu'à sa mort en 2001.

Peu de temps après, la Rolls-Royce devint la propriété d'une fondation caritative créée par le prince et fut exposée à l'Autotron Museum, près de Hertgonbosch, aux Pays-Bas. Après la reprise de l'Autotron Museum par le fameux musée Louwman de Wassenar, aux Pays-Bas, la Silver Cloud était à la recherche d'un nouveau point de chute.

L'actuel propriétaire (second propriétaire individuel) a acheté la voiture en avril 2008 et a entrepris une restauration complète et minutieuse. Une douzaine d'entreprises européennes réputées ont été consultées et, trois années plus tard, à l'été 2011, Nico Oosterhuis, spécialiste hollandais bien connu, en était chargé. M. Oosterhuis est l'un des plus expérimentés dans la restauration des Rolls-Royce et Bentley, avec une expérience de plus de 40 années dans ce domaine.

La restauration s'est étalée sur trois années et demie. Toute la mécanique, le moteur, la boîte, la direction et les freins ont été entièrement restaurés de même que les carburateurs, le radiateur, le démarreur, la dynamo, le système de chauffage, la suspension, l'échappement (désormais en inox) et les instruments de bord. On en a profité pour installer un allumage électronique. L'intérieur a été entièrement regarni et une nouvelle capote installée avec la plus grande attention au moindre détail. L'intérieur peut aujourd'hui être qualifié de plus luxueux et plus confortable que bien des demeures.

Le châssis était en bon état, mais la carrosserie a demandé beaucoup de travail, exigeant un maximum de temps et d'argent. La couleur blanc porcelaine d'origine a été remplacée par une peinture deux tons, noir Masons sur Rouge Regal, et la voiture est désormais en état concours. La documentation fournie comprend les papiers d'immatriculation au Royaume-Uni, la carte grise et le contrôle technique belges, un historique fourni par l'usine donnant les caractéristiques d'origine de la voiture et le détail de sa construction et des essais effectués.

Depuis sa restauration, la Silver Cloud n'a parcouru qu'environ 2 000 km. Son plus long voyage fut le rallye annuel du Rolls-Royce Enthousiasts' Club à Burgley House, en Angleterre, une manifestation qui réunissait plus de 2 000 Rolls-Royce et Bentley. Le fait que cette voiture ait été choisie avec une vingtaine d'autres pour figurer sur la photo prise devant Burgley House donne une idée de sa qualité, une reconnaissance méritée.

1964 Rolls-Royce Silver Cloud III Drophead Coupé
Coachwork by H J Mulliner
Chassis no. LSEV 169
Engine no. SV84E
Body no. 10039

•Built to the order of Abraham van Leeuwen, Prince de Lignac
•Rare original left-hand drive
•Circa 2,000 kilometres since restoration
•Belgian registered

Facing increasing competition from faster rivals and with development of its ageing six-cylinder engine nearing its end, Rolls-Royce had turned to V8 power as the 1960s approached. The V8 was, of course, the predominant power unit in Rolls-Royce's most important export market - the USA - so it was only natural that the Crewe firm would study the best American designs - principally those of Chrysler and Cadillac - for inspiration. Introduced in the autumn of 1959, the Rolls-Royce Silver Cloud II and Bentley S2 appeared externally unchanged from their 'Cloud and S-Type predecessors, though the duo's performance was considerably enhanced by the new 6,230cc aluminium-alloy V8 engine. Externally the new models appeared virtually unchanged, while beneath the skin Rolls-Royce's own four-speed automatic transmission was now the only one on offer and power steering was standardised.

Launched in 1962, the successor Rolls-Royce Silver Cloud III and its Bentley S3 equivalent employed the V8 engine introduced on the 'Cloud II/S2 - though with larger carburettors, a new distributor and raised compression ratio - and came with a four-speed GM-derived automatic transmission as standard equipment. Most obvious among many changes from the preceding models were the adoption of four-headlamp lighting, the absence of sidelights from the wing tops, and a slightly lower radiator shell. Inside there was improved accommodation with separate front seats and increased room for rear passengers. Notable as the last mainstream Rolls-Royce to employ a traditional separate chassis, the Silver Cloud III remained in production until superseded by the unitary construction Silver Shadow in late 1965.

As well as the factory-bodied 'standard steel' cars, bespoke creations from James Young and the merged firm of H J Mulliner, Park Ward Ltd (now Rolls-Royce-owned) continued to be available on the 'Cloud III chassis for those discerning enthusiasts wealthy enough to afford them. Indeed, as the factory did not offer a convertible or drophead coupé, a coachbuilt car was the only option if one's preference was Rolls-Royce-style fresh-air motoring. First introduced in 1958, H J Mulliner's was the most successful of its type, lasting into 1963; more modern 'straight-through wing' designs became the preferred style thereafter.

In 1963, Abraham van Leeuwen, Prince de Lignac, commissioned this Silver Cloud III to be built according to his own specific taste and instructions. The car was delivered to him by Rolls-Royce (Export Division) Ltd on 1st January 1964, having been registered in the UK as '679 EGK'. The Prince greatly enjoyed ownership of his Rolls-Royce, which spent most of its time on the Côte d'Azur parked in front of his 60-metre long yacht 'The New Horizon' (voted most beautiful ship in the world several times) until his death in 2001.

Soon afterwards, the Rolls-Royce came into the ownership of a charitable foundation that the Prince de Lignac had founded, and was exhibited at the Autotron Museum near 's-Hertgonbosch in the Netherlands. After the Autotron Museum was taken over by the world famous Louwman Museum in Wassenaar, Netherlands, the Silver Cloud was in need of a new home.

The present (second private) owner purchased the car in April 2008 and began the process of its complete and careful restoration. A dozen well-known European restorers were consulted and three years later, in the summer of 2011, the renowned Dutch expert Nico Oosterhuis was commissioned to carry out the work. Mr Oosterhuis is one of the most experienced experts in restoring Rolls-Royces and Bentleys, with more than 40 years of experience in this field.

The restoration took the best part of three and a half years. All the mechanicals, including the engine, gearbox, steering box and brakes were fully restored together with the carburettors, radiator, starter motor, dynamo, heating system, suspension, exhaust system (now stainless steel) and dashboard instruments. An electronic ignition system was installed also. The interior was completely re-trimmed and a new hood fitted with exacting attention to detail, and the interior could now be described as more comfortable and luxurious than that of most homes.

The chassis was in good condition; the body however, required a great deal of attention, consuming the bulk of resources both in time and cost. The original Porcelain White exterior colour was changed to a two-tone combination of Masons Black over Regal Red, and the car is now in concours condition. Accompanying documentation consists of a copy of the original UK registration document; Belgian Carte Grise and Contrôle Technique; and a copy of the factory-produced 'History Book' detailing the car's original specification and the assembly and testing procedures.

Since the restoration, the Silver Cloud has been driven approximately 2,000 kilometres. The longest trip was to the 2015 Rolls-Royce Enthusiasts' Club Annual Rally at Burghley House in England, an event attended by over 2,000 Rolls-Royce and Bentley motor cars. A measure of this car's quality may be gained from the fact that it was one of the 20-or-so chosen for the photo shoot in front of Burghley House, a well justified accolade.


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