Maserati Sebring 3.7 litre série II coupé 1967

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Lot 312*
Maserati Sebring 3.7 litre série II coupé 1967

Sold for € 230,000 (US$ 270,733) inc. premium
Maserati Sebring 3.7 litre série II coupé 1967
Carrosserie Vignale
Châssis no. AM101S10567
Moteur n° AM101S10567

•Une des 243 séries II construites
•Livrée neuve en Suisse, trois propriétaires
•Transmission manuelle à 5 rapports
•Jamais restaurée

Présentée en 1962, la Sebring était le dernier avatar de la 3500 GT qui avait été à l'origine de la conversion de Maserati à la construction en série de voiture de grand tourisme. Malgré de nombreux succès sur circuit, dont le cinquième championnat du monde de Fangio – au volant de la 250 F – et une seconde place en championnat du monde des voitures de Sport avec la fabuleuse 450 S – les deux en 1957, la saison la plus glorieuse de la marque – Maserati faisait face à l'époque à un futur bien sombre. Les difficultés financières de la société forcèrent la marque à se retirer de la compétition et la stratégie de survie de Maserati pour les années 1960 fut d'abandonner les voitures de compétition pour se tourner vers la production en série de modèles de route.

Cette nouvelle ère de la marque modénaise commence en 1957 avec le lancement de la 3500 GT, carrossée en Superleggera par Touring, sa première voiture de route construite en quantité significative. La 3500 GT, une luxueuse 2+2, s'inspirait beaucoup de l'expérience de Maserati en compétition. Elle avait recours à un châssis tubulaire, la suspension avant indépendante faisait appel à des triangles et des ressorts hélicoïdaux, alors que l'arrière recevait un essieu rigide à ressorts semi-elliptiques plus traditionnel. Le concepteur de la 3500 GT n'était autre que Giulio Alfieri, créateur de l'immortelle Tipo 60/61 « Birdcage » de compétition, celui qui avait fait de la 250 F une championne du monde. Le six cylindres à double arbre à cames en tête était un proche cousin de celui que l'on trouvait sur la 250 F et développait à l'origine environ 220 ch, les derniers exemplaires grimpant à 235 ch, grâce à une injection mécanique Lucas.

Construit sur le châssis à empattement plus court du Spyder 3500 GT de Vignale, mais pour le reste identique à celui des 3500 GT, le coupé Sebring 2+2 fut présenté en 1962. Désormais, la boîte à cinq rapports, les freins à disque aux quatre roues et l'injection faisait partie des équipements de série, tandis que la transmission automatique, l'air conditionné et le différentiel à glissement limité faisaient partie des options. Présentée en 1965, la version série II de la Sebring, légèrement modifiée, était équipée d'un moteur 3, 7 litres de 245 ch, certaines voitures quittant l'usine avec un 4 litres à la fin de la production en 1969, époque à laquelle on estime que 591 Sebring avaient été construites, dont 243 de la série II.

Le châssis numéro 567 à transmission manuelle à cinq rapports, équipé d'une injection mécanique Lucas, a été construit en février 1967 et n'a connu que trois propriétaires, tous de Genève, en Suisse. Le dernier était le propriétaire de l'agence Maserati de Genève responsable de l'entretien de la voiture depuis son origine jusqu'à son rachat en 1979. Gris argenté avec intérieur en cuir bleu, cette classique italienne des années 1960 jamais restaurée est vendue avec sa carte grise suisse les documents de garantie originaux et le manuel d'instruction.

1967 Maserati Sebring 3.7-Litre Series II Coupé
Coachwork by Carrozzeria Vignale
Chassis no. AM101S10567
Engine no. AM101S10567

•One of approximately 243 Series IIs
•Delivered in Switzerland, three owners from new
•Five speeds manual gearbox
•Un-restored condition

Introduced in 1962, the Sebring was one of the final manifestations of the landmark 3500GT, which had been the linchpin of Maserati's programme to establish itself as a manufacturer of road cars. Despite numerous racetrack successes that included Juan Manuel Fangio's fifth World Championship - at the wheel of a 250F - and runner-up spot in the World Sports Car Championship with the fabulous 450S - both in 1957, the marque's most successful season - Maserati was by that time facing a bleak future. Its parent company's financial difficulties forced a withdrawal from racing and Maserati's survival strategy for the 1960s centred on switching production from competition to road models.

The Modena marque's new era began in 1957 with the launch of the Touring-bodied 3500GT. A luxury '2+2', the 3500GT drew on Maserati's competition experience, employing a tubular chassis frame and an engine derived from the Alfieri-designed 350S sports racing car unit of 1956. Suspension was independent at the front by wishbones and coil springs, while at the back there was a conventional live axle/semi-elliptic arrangement. Power output of the twin-cam six was around 220bhp initially; later examples produced 235bhp on fuel injection.

Built on the short-wheelbase but otherwise similar chassis of the Vignale-bodied 3500GT spyder, the Sebring 2+2 coupé arrived in 1962. By now a five-speed gearbox, four-wheel disc brakes and fuel injection were standard equipment, while automatic transmission, air conditioning and a limited-slip differential were options. Introduced in 1965, the mildly restyled Sebring Series II came with a 3.7-litre, 245bhp engine, while some cars left the factory with 4.0-litre units towards the end of production in 1969, by which time an estimated 591 Sebrings had been built, around 243 of which were in the second series.

A five-speed, manual transmission model equipped with Lucas mechanical fuel injection, chassis number '567' was manufactured new in February 1967 and has had only three owners, all from Geneva, Switzerland. The last one was the proprietor of the Maserati agency in Geneva that was responsible for maintaining the car from its original sale until his purchase in 1979. Finished in silver with blue leather interior, this un-restored 1960s Italian classic is offered with Swiss Carte Grise and the original warranty document and owner's instruction manual.
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