Facel Véga HK500 coupé 1961

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Lot 310
Facel Véga HK500 coupé 1961

Sold for € 143,750 (US$ 159,203) inc. premium
Facel Véga HK500 coupé 1961
Châssis n° CC7

•Une Grande Routière franco-américaine emblématique
•Rare option toit ouvrant d'origine
•Dans la même famille depuis les 50 dernières années.
•Largement d'origine et non restaurée

Dans sa vie relativement courte, la marque française Facel Véga a produit environ 2 900 voitures, toutes élégantes, luxueuses et rapides. Elles étaient évidemment très onéreuses – la Facel II se situait dans la zone de prix des Rolls-Royce – et étaient achetées par une clientèle de personnalités richissimes en quête d'exclusivité. La liste des clients comprend des rois, des politiciens et des vedettes, parmi lesquelles Tony Curtis, Danny Kaye, Ringo Starr, Joan Fontaine et Ava Gardner. Confirmant que derrière ce style incomparable se cachaient de hautes performances, elles furent aussi la propriété de grandes figures de la compétition automobile comme Sir Stirling Moss, Maurice Trintignant et Rob Walker.

Fondée par Jean Daninos en 1939, les Forges et Ateliers de Construction d'Eure-et-Loir (FACEL) étaient spécialisées dans la construction de composants pour l'aviation et la fourniture de métaux. Après la guerre, la société se lança dans la construction de carrosseries pour Panhard, Simca et Ford France avant de devenir constructeur de ses propres automobiles en lançant la Véga au Salon de Paris en 1954. Les législations gouvernementales avaient de fait tué les rares constructeurs français de voitures de luxe qui avaient survécu à la seconde guerre, mais cela n'avait pas dissuadé Jean Daninos dans sa tentative de ressusciter la grande tradition française de l'automobile de luxe. Luxueuse grande routière, la Véga devait son nom à l'étoile la plus brillante de la constellation de la Lyre et arborait une carrosserie particulièrement élégante, soudée à un châssis tubulaire. Ne disposant pas de moteur français adéquat, Daninos s'était tourné vers les États-Unis pour sa Véga, choisissant dans un premier temps un V8 Chrysler 4,5 litres de 180 ch avec au choix une transmission automatique ou manuelle.

Les modifications aux premiers modèles FV ne tardèrent pas, la FV 1, présentée en mars 1955, disposant d'un empattement plus long, pour une meilleure habitabilité à l'arrière, et d'un V8 Chrysler 4, 8 litres de 200 ch. Quelques cabriolets FV1 furent construits, mais Daninos ne raffolait pas des voitures ouvertes et la production se concentra sur les coupés, bien qu'il y eut aussi l'Excellence, une berline quatre portes sur un empattement allongé.

Une version améliorée, la HK 500 fut dévoilée en 1957. La puissance maximale s'établissait désormais à 360 ch, grâce à la dernière version 5, 9 litres (puis, plus tard, 6, 3 litres) du V8 Chrysler Hemi et la vitesse maximale grimpait à 225 km/h, faisant de la HK 500 l'une des voitures les plus rapides de sa génération. La direction assistée était proposée en option et les freins à disque Dunlop furent montés en série à partir de 1960. Capable de rouler en silence sans effort à une vitesse de croisière de 190 km/h, la HK 500 offrait, selon le magazine The Motor, « un brillant cocktail de confort et de tenue de route tout à fait exceptionnelle ». La production de la HK 500 s'élève à environ 500 exemplaires entre 1958 et 1961 ce qui fait de cette grande routière franco-américaine un modèle particulièrement recherché.

Ce modèle à transmission automatique, numéro de châssis CC7, est une des rares HK 500 doté d'un toit ouvrant optionnel d'origine (voir la fiche de production au dossier). Cet exemplaire dans son état d'origine, non restauré, a couvert seulement 79 850 km et a été livré neuf à Sarre-Union en Alsace en 1961, bien qu'il n'existe aucun document sur le premier propriétaire. Selon Dan Murray, la Facel a été achetée à Paris par son père, Bill Murray (le second propriétaire), en 1965. Originaire de Los Angeles, en Californie, Bill Murray était un pilote de ligne qui faisait la ligne hebdomadaire vers l'aéroport d'Orly. La Facel était toujours garée sur le parking de l'aéroport avec ses pneus à plat et Bill en conclut qu'elle était probablement abandonnée. Passionné d'automobile, il connaissait bien ce modèle (il roulait en Maserati 3500 à l'époque). Bill s'enquit auprès des autorités de l'aéroport et acheta la voiture comme « propriété abandonnée ». Il la fit rapatrier en Californie où elle demeura jusqu'à son achat, via un concessionnaire californien, par l'actuel propriétaire. On lui a raconté que Bill avait toujours pensé que la Facel avait appartenu à une riche célébrité d'Hollywood ou quelqu'un de semblable, car qui aurait pu abandonner une voiture aussi chère et ne pas venir la rechercher.

Bill Murray mourut vers 1987 et la Facel passa aux mains de sa veuve, Edletraut Murray. Elle n'a jamais conduit la voiture qui fut remisée, non utilisée, dans son garage. Quand Edletraut mourut à son tour, en 2014, la voiture et sa maison revinrent à son beau-fils, Dan Murray. Quelques photographies au dossier le montrent prenant possession de la Facel dans sa remise à Los Angeles, et la voiture est vendue avec différents documents, factures, correspondance, revue du club Facel, manuel d'entretien, etc. Une chance unique d'acquérir un exemplaire non restauré de cette grande routière franco américaine particulièrement élégante.

1961 Facel Vega HK500 Coupé
Chassis no. CC7

•Iconic Franco-American Grande Routière
•Rare factory sliding sunroof option
•Single family ownership for the last 50 years.
•Original and unrestored

In its relatively short life, the French firm of Facel-Véga produced approximately 2,900 cars, all of which were stylish, luxurious and fast. They were, of course, necessarily very expensive – the Facel II was priced in Rolls-Royce territory – and were bought by the rich and famous seeking something exclusive and distinctive. The roll call of owners includes royalty, politicians, diplomats and entertainers: Tony Curtis, Danny Kaye, Ringo Starr, Joan Fontaine and Ava Gardner being counted among the latter. Confirming that there was high-performance substance behind Facel's unquestionable style, they were owned and driven by great motor racing figures such as Sir Stirling Moss, Maurice Trintignant and Rob Walker.

Founded by Jean Daninos in 1939, Forges et Ateliers de Construction d'Eure-et-Loir (FACEL) specialised in the construction of aircraft components and metal furniture. After the war the company engaged in the supply of car bodies to Panhard, Simca and Ford France, before branching out into automobile manufacture in its own right with the launch of the Vega at the 1954 Paris Salon. Government legislation had effectively killed off France's few surviving luxury car manufacturers after WW2, but that did not deter Jean Daninos in his bold attempt to revive what had once been a great French motoring tradition. A luxurious Grand Routier, the Vega took its name from the brightest star in the Lyra constellation and featured supremely elegant coupé bodywork welded to a tubular-steel chassis. There being no suitable French-built power unit, Daninos turned to the USA for the Vega's, that chosen initially being Chrysler's 4.5-litre, 180bhp V8, while there was a choice of push-button automatic or manual transmission.

Improvements to the first FV model were not long in coming, the FV1, introduced in March 1955, featuring a lengthened wheelbase for increased rear seat room and a 4.8-litre, 200bhp Chrysler V8. A few FV1 cabriolets were built, but Daninos was not keen on soft-tops and production concentrated on fixed-head coupés, although there was also the Excellence, a limited-edition four-door saloon on an extended wheelbase.

An improved model, the HK500, appeared in 1957. Maximum power was now around 360bhp courtesy of the latest, 5.9-litre (later 6.3-litre) version of Chrysler's 'Hemi' V8 and top speed rose to around 140mph, making the HK500 one of the fastest cars of its era. Power steering became an option and Dunlop disc brakes were adopted as standard equipment in 1960. Capable of effortless and virtually silent 120mph cruising, the HK500 possessed, according to The Motor magazine, 'a brilliant combination of good comfort and quite exceptional roadholding.' HK 500 production amounted to just 500-or-so units between 1958 and 1961 and today this rare Franco-American Grande Routière is highly sought after.

An automatic transmission model, chassis number 'CC7' is one of the few HK500s fitted by the factory with the optional sliding roof (see copy production sheet on file). An original, un-restored example that has covered only 79,850 kilometres, the car was originally delivered in 1961 to Sarre-Union in Alsace, France, though there are no surviving documents concerning the first owner. According to Dan Murray, the Facel was bought in Paris by his father Bill Murray (its second owner) in 1965. Hailing from Los Angeles, California, Bill Murray was an American Airlines flight captain who flew to Paris Orly Airport weekly. The Facel seemed to be ever-present in the airport's parking lot and Bill finally concluded the car must have been abandoned as eventually it had flat tyres. As a car lover he was familiar with the model (he owned a Maserati 3500 at the time). Bill inquired with the Airport Authorities and it is understood that he bought the Facel from them as 'abandoned property'. He had it shipped to California where it stayed until its purchase in August 2015, via a Californian motor dealer, by the current vendor. The latter was told that Bill always thought the Facel must have been owned by a wealthy Hollywood actor or similar, as who would leave such an expensive car at the airport and not return for it?

Bill Murray passed away circa 1987 and the Facel was then titled to his widow, Edletraut Murray. She did not drive the car, which was parked unused in her garage. When Edletraut passed away in 2014, the car and her house was left to her stepson, Dan Murray. There are some photographs on file showing Dan Murray picking up the Facel from its storage facility in Los Angeles, and the car also comes with various documents, bills, correspondence, Facel Club publications, owner's manual, etc. A rare opportunity to acquire an un-restored example of this supremely stylish Franco-American Grande Routière.
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