Honda CB500 R 650 cm3 « Course » 1972  Frame no. 001 Engine no. 323 74 2

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Lot 247
Honda CB500 R 650 cm3 « Course » 1972
Frame no. 001 Engine no. 323 74 2

Sold for € 88,333 (US$ 98,368) inc. premium
Honda CB500 R 650 cm3 « Course » 1972
Frame no. 001
Engine no. 323 74 2
• Unique « course » construite par Honda Research &
Development
• Pilotée par Kengo Kiyama dans le championnat japonais
• Vendue par Kiyama en Italie en 1982

Sur une base de routière CB500, cette Honda CB500 R est un des deux exemplaires construits par l'usine en vue de disputer le « All Japan Championship ». Le premier exemplaire de 1971 piloté exclusivement par Morio Sumiya utilisait le même cadre que celui de la routière. Datant de 1972, cette machine plus développée partage peu de choses avec la moto de route. Précision importante : elle n'a pas été produite par le département courses de Honda (RSC) mais par le département Recherche et Développement de Saitama.

Issu de celui de la routière, le moteur de la CB500 R se caractérise par son graissage à carter sec avec réservoir d'huile séparé et sa pompe à huile plus grosse en magnésium. Le carter et le filtre (plus petits) sont en magnésium , tandis que l'embrayage fonctionne à sec contrairement au bain d'huile de la routière. Moulée au sable et équipée d'un couvercle de soupapes en magnésium, la culasse a été retravaillée avec des orifices d'admission agrandis et de plus grosses soupapes équipées de ressorts plus durs et de sièges traités durs. Le vilebrequin a été taillé dans la masse et les pistons haute compression ne comportent que deux segments. Toutes ces solutions ont été l'œuvre du département R&D de Saitama comme la boîte à 5 rapports rapprochés. L'allumage électronique, une vraie rareté en 1972, était fourni par Kokusan, tandis que les carburateurs étaient des Keihin CR de 31 mm identiques à ceux de la Honda CR750. Malgré son appellation, le moteur de la CB500 R déplace 651 cm3 avec un alésage de 64 mm et une course de 50, 6 mm et produit environ 80 ch à 10 700 tr/min.

Le cadre à double berceau est en tube d'acier au chrome-molybdène de 25 mm de diamètre. Les combinés Showa ont trois positions de réglage et la fourche est aussi une Showa (autre emprunt à la CB750). Grâce à l'utilisation étendue d'alliages légers (boulonnerie, carters, etc), la CB500 R pèse le poids remarquablement bas de 138 kg.
Cette CB500 R a été présentée pour la première fois au Salon de Tokyo 1971 puis, engagée dans le championnat japonais par Kengo Kiyama en Open Class, elle a remportée de nombreuses épreuves. Elle n'a heureusement jamais été accidentée ni retenue par Honda pour demeurer la propriété de Kiyama jusqu'en 1982 lorsqu'elle fut vendue au distributeur Honda de Rome, Samoto, accompagnée d'une montagne de documentations en provenance du département R&D de Saitama. Elle n'a ensuite couru qu'une fois le 13 octobre 1985 à Vallelunga avec au guidon, le gentleman racer romain Vladimir Dabiankov qui finit à une respectable 15e place derrière une très forte opposition comprenant l'équipe officielle Ducati avec leur 750 F1 et la Bimota DB1 de Davide Tardozzi.

Footnotes

  • 1972 Honda CB500R 650cc Racing Motorcycle
    Frame no. 001
    Engine no. 323 74 2

    • Unique racer built by Honda Research & Development
    • Raced by Kengo Kiyama in the All Japan Championship
    • Sold by Kiyama to Italy in 1982
    .



    Based on the CB500 roadster, this Honda CB500R is one of two examples built by the factory to compete in the All Japan Championship. The first example from 1971 was raced exclusively by Morio Sumiya and used the same frame as the roadster. Dating from 1972, this machine is more highly developed and has very little in common with the roadster. Importantly, it was not developed by Honda's racing department (RSC) but by the Research & Development department in Saitama.

    Based on that of the road bike, this CB500R's engine features dry-sump lubrication, with a separate oil reservoir and an larger oil pump in magnesium. The sump and oil filter housing (of smaller dimensions) are magnesium, while the clutch runs 'dry' and not in an oil-bath as in the road bike. Sand-cast and fitted with a magnesium valve cover, the cylinder head was reworked with larger diameter inlet ports and bigger valves with stiffer springs and hardened valve seats. The crankshaft was machined from solid, and the high-compression pistons have only two rings. All these developments were the work of the R&D department in Saitama, as was the five-speed close-ratio gearbox. The electronic ignition, a real rarity in 1972, was supplied by Kokusan, while the carburettors were 31mm Keihin CR, the same as used on the Honda CR750. Despite its name, the CB500R engine actually displaces 651cc, having a bore/stroke of 64x50.6mm, and produces its maximum of around 80bhp at 10,700 rpm.

    The frame is a steel double-cradle with 25mm diameter tubes in chrome molybdenum. Shock absorbers are by Showa and can be adjusted in three positions, while the fork is Showa also (another CR750 derivative). Thanks to the liberal use of magnesium for bolts, covers, etc, the CB500R weighs in at a remarkably light 138kg.

    This CB500R was first shown at the Tokyo Show in 1971 and subsequently campaigned in the All Japan Championship by Kengo Kiyama in the Open Class, winning numerous races. Fortunately, it was not crushed or consigned to storage by Honda but remained in Kiyama's hands until 1982 when it was sold to the Rome Honda dealer Samoto, accompanied by a wealth of documentation from the R&D department in Saitama. It was raced subsequently only once, on 13th October 1985 at Vallelunga by the Roman gentleman racer Vladimir Dabiankov. He finished in an respectable 15th place, behind strong competition from the more modern machinery of the Ducati works team with their 750F1 and the Bimota DB1 of Davide Tardozzi.

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