Alfa Romeo 1900 C Super Sprint Coupé 1959

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Lot 6
Alfa Romeo 1900 C Super Sprint Coupé 1959

€ 160,000 - 220,000
US$ 190,000 - 270,000
Alfa Romeo 1900 C Super Sprint Coupé 1959
Carrosserie Ghia, Aigle
Châssis n° AR1900C 10439

* Très rare carrosserie italo-suisse
* Un des quatre coupés 1900 C SS existants connus sur cinq construits
* Parfaite pour les plus prestigieux concours internationaux

Dans une usine ravagée par les bombardements, Alfa Romeo ne reprit la production automobile qu'en 1947, la 2500 C d'avant-guerre soutenant l'activité de la marque jusqu'en 1952. La première offre nouvelle de la firme dans la période de l'après-guerre apparut en 1950. Conçue par le Dr Orazio Satta Puliga et destinée à être produite en masse, la 1900 fut la première Alfa dotée d'une structure monocoque et, fidèle à son héritage sportif, d'un moteur à double arbres à cames en tête. Moteur à quatre cylindres, ce dernier déplaçait 1 884 cm3 et délivrait 90 ch, puissance qui suffisait à propulser la voiture jusqu'à 168 km/h.

Malgré une apparence de bonne berline familiale, la 1900 fut doté d'un caractère sportif qui allait bien au-delà de son genre de moteur, les propriétaires profitant des avantages d'une suspension avant indépendantes par triangles et ressorts hélicoïdaux et d'un pont arrière rigide, mais très bien guidé. Personne ne fut donc étonné lorsque le potentiel de la 1900 se concrétisa sous la forme de deux dérivés à haute performance. Lancée en 1951, la 1900 C Sprint se distingua par des carrosseries signées Pinin Farina (cabriolet) et Touring (coupé), deux modèles qui bénéficiaient du moteur de 100 ch de la berline sport 1900 TI. La version Sprint Coupé de Touring séduisit tellement le public qu'elle fut ensuite adoptée comme base de tous les futurs coupés « aérodynamiques » Alfa Romeo. La jolie petite Giulietta qui affiche une ressemblance évidente en est une descendante directe.

La Sprint Coupé fut conçue pour offrir des performances sportives en même temps qu'une configuration « 2+2 » - appréciée par les amateurs de conduite sportive en famille - tandis que la petite calandre verticale en forme de cœur placée entre deux ouvertures horizontales devenait la marque d'Alfa Romeo pour ses futurs modèles. En juin 1954, le moteur fut porté à 1 975 cm3 et le modèle redésigné « Super Sprint ». Avec 115 ch sous le pied et dotées d'un excellent rapport puissance-poids grâce à une caisse en aluminium, ces voitures qui pouvaient atteindre 190 km/h brillèrent en compétition. Au total 949 Sprint et 854 Super Sprint avaient vu le jour lorsque la production fut arrêtée.

Cet exemplaire issu d'une production très limitée d'un modèle phare d'une marque parmi les plus appréciées est habillé d'une audacieuse carrosserie de Carrosserie Ghia, Aigle en Suisse, firme issue de la célèbre entreprise de carrosserie italienne. Fondée le 30 avril 1948 sous la raison sociale Carrosserie Ghia SA, Aigle par le Dr Pierre-Paul Filippi, un médecin turinois, l'entreprise construisit en Suisse des modèles conçus par Ghia. La Carrozzeria Ghia de Turin appartenait à l'époque à Mario Boano qui dessina les premiers modèles produits après la guerre avant de passer le relais à Giovanni Michelotti puis à Pietro Frua.

En septembre 1954, la firme déménagea d'Aigle à Locarno où elle demeura jusqu'en avril 1958 avant de retourner à Aigle. Ghia, Aigle se montra très éclectique dans le choix de ses châssis en carrossant des Delahaye, Mercedes-Benz, Citroën, Jaguar, Jowett, FIAT, Bugatti, Lancia, MG, Singer, Panhard, Austin-Healey, Bristol, Ferrari, Opel, Volkswagen, Renault, BMW, une grande variété de marques américaines et, naturellement, Alfa-Romeo. L'activité principale de carrosserie hors-série s'éteignit au début des années 1960, l'entreprise se consacrant à la réparation puis à la construction d'ambulances, de fourgons de déménagement et autres véhicules commerciaux. Elle fut mise en liquidation au milieu des années 1980.

Probablement œuvre de Giovanni Michelotti, la voiture proposée à la vente - une des dix Alfa Romeo (environ) carrossées par Carrosserie Ghia, Aigle – coûta une petite fortune à l'époque. Acquise en Suisse par le propriétaire actuel, elle est accompagnée d'une facture de €20 000 relative aux derniers travaux effectués sur le moteur, la boîte de vitesses, l'embrayage et les freins. Présentée comme étant en très bon état général, et dédouanée dans l'UE, cette superbe Alfa Romeo hors-série offerte avec sa carte grise suisse annulée sera très appréciée dans les plus prestigieux concours.

1959 Alfa Romeo 1900C Super Sprint Coupé
Coachwork by Carrosserie Ghia, Aigle
Chassis no. AR1900C 10439

*Rare Italian/Swiss coachbuilder
*One of only five 1900C SS coupés built of which four are known to remain
*Unique styling
*Welcome at the most prestigious international concours events

Its factory devastated by wartime bombing, Alfa Romeo did not resume car production until 1947, the pre-war 2500C standing the Milan marque in good stead until 1952. The firm's first all-new offering of the post-war period arrived in 1950. Designed by Dr Orazio Satta Puliga and intended for volume production, the 1900 was the first Alfa to employ unitary construction and - in keeping with the company's sporting heritage - was powered by a twin-overhead-camshaft engine. A four-cylinder unit, the latter displaced 1,884cc and produced 90bhp, an output sufficient to propel the four-door saloon to 93mph.

Although ostensibly a humble family conveyance, the 1900 was endowed with sporting credentials which extended beyond its type of power unit, owners enjoying the benefits of wishbone and coil spring independent front suspension and an exceptionally well located live rear axle. It should have surprised nobody therefore, when the 1900's potential was realised in the form of two high performance derivatives. Launched in 1951, the 1900C Sprint featured bodywork by Pinin Farina (cabriolet) and Touring (coupé), both models utilising the 100bhp engine of the 1900TI sports saloon. The Touring-bodied Sprint Coupé attracted such public acclaim that it was subsequently adopted as the basis for all future 'aerodynamic' Alfa Romeo coupés. One direct descendant was, of course, the lovely little Giulietta Sprint in which the family resemblance is immediately obvious.

The Sprint Coupé was designed to offer sporting performance together with '2+2' accommodation - guaranteed to appeal to the sports car enthusiast with a family - while the heart-shaped vertical grille with matched horizontal side intakes became an Alfa trademark on later models. In June 1954 the engine was enlarged to 1,975cc and the model re-designated as the 'Super Sprint'. With 115bhp on tap and possessing an excellent power-to-weight ratio courtesy of the aluminium-alloy body, these cars could top 118mph. They shone in competitions of all kinds. A total of 949 Sprints and 854 Super Sprints had been made by the time production ceased.

This very limited production example of a landmark model from one of motoring's most charismatic marques carries audacious coachwork by Carrosserie Ghia, Aigle, the Swiss offshoot of the famous Italian styling house. Founded on 30th April 1948 as Carrosserie Ghia SA, Aigle by Dr Pierre-Paul Filippi, a Torinese physician, the firm bodied cars to Ghia designs in Switzerland. Turin-based Carrozzeria Ghia was owned by Mario Boano at the time and its post-war products were initially styled by him, subsequently by Giovanni Michelotti and then by Pietro Frua.

In September 1954 the firm relocated from Aigle to Lugano, remaining there until April 1958 when it returned to Aigle. Ghia, Aigle was astonishingly eclectic in its choice of chassis, bodying cars from Delahaye, Mercedes-Benz, Citroën, Jaguar, Jowett, FIAT, Bugatti, Lancia, MG, Singer, Panhard, Austin-Healey, Bristol, Ferrari, Opel, Volkswagen, Renault, BMW, a wide variety of American makes and, of course, Alfa Romeo. Mainstream coachbuilding petered out in the early 1960s, the firm concentrating on repairs and the manufacture of bodies for ambulances, removal vans and other commercial applications thereafter. It went into liquidation in the mid-1980s.

Probably the work of Giovanni Michelotti, the car offered here is one of approximately ten Alfa Romeos bodied by Carrosserie Ghia, Aigle and cost a small fortune in its day. It was purchased in Switzerland by the current owner and comes with a €20,000 invoice for recent work carried out on the engine, gearbox, clutch and brakes. Described as in generally very good condition, and with EU taxes paid, this beautiful coachbuilt Alfa Romeo is offered with cancelled Swiss Carte Grise and would be welcome at all the most prestigious concours gatherings.
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