Bentley S3 Continental Coupé 1962

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Lot 25
Bentley S3 Continental Cabriolet 1962

Sold for € 178,250 (US$ 202,224) inc. premium
Bentley S3 Continental Cabriolet 1962
Carrosserie par Park Ward Ltd
Châssis n° BC4LXA
Moteur n° 2ABC

* Une des 80 S3 Continental à conduite à gauche livrées par l'usine
* Deuxième S3 Continental construite et première à conduite à gauche
* Exposée au Salon de Paris 1962
* Livrée neuve aux Etats-Unis

Décrite par The Autocar comme « Une nouvelle étape de l'évolution de la Bentley d'après-guerre », la magnifique conduite intérieure sport Continental a été synonyme de haute vitesse de croisière avec la plus grande facilité depuis l'introduction du châssis Type R en 1952. Bien entendu, la Bentley Continental fut une automobile carrossée sur mesures. Les firmes H J Mulliner, Park Ward et James Young proposèrent toutes des carrosseries spéciales sur le châssis Continental S2 (puis S3) qui s'écartait de la version standard par la grâce de freins avant à quatre mâchoires primaires, d'un radiateur surbaissé et, jusqu'au châssis « BC99BY », d'un rapport final allongé. De loin, les plus étonnantes S2 Continental furent celles qui portèrent la griffe maison de Park Ward dans le Groupe Rolls-Royce et ce dessin dû au Norvégien Vikhelm Koren, avec cette ligne influente ininterrompue étirée de l'aile avant à l'aile arrière, allait se perpétuer sur la S3. Les doubles projecteurs constituèrent le trait stylistique innovateur le plus notable de la S3 et, sur la Continental habillée chez H J Mulliner, Park Ward, ils furent logés dans des nacelles disposées obliquement qui valurent à ce modèle le surnom de « Chinese Eye ».

La Bentley S3 Continental, châssis n° « BC4LXA » fut achevée chez Park Ward à l'usine de Willesden au début de septembre 1962 pour être ensuite expédiée par avion en France où elle fut exposée au salon de Paris. Construite aux spécifications américaines, elle fut précisément la deuxième S3 Continental produite (les châssis ne recevaient que des numéros pairs) et la première dotée du volant à gauche. Les fiches de fabrication jointes précisent que la couleur était Ming Blue avec une sellerie blanche et que les finitions spéciales comprenaient une capote électrique, un couvre-capote, une antenne et des glaces électriques, des tapis en peau d'agneau, des pneus à flancs blancs, des avertisseurs haute fréquence commandés au pied et toutes les glaces teintées Sundym.

Après son retour de Paris au Royaume-Uni, la Bentley fut expédiée au distributeur américain de la côte est, J S Inskip à New York, où elle fut vendue à un résident local, Vincent P Cronin en mai 1963. Un seul autre propriétaire est mentionné : Hale Allen, également de New York, qui acheta la voiture en octobre 1965. Actuellement, la Bentley appartient à la Collection Alain Dominique Perrin. M. Perrin acheta la voiture à un collectionneur belge avec reprise d'une Cadillac. Peinte en Marine Blue avec intérieur en cuir beige, cette très rare S3 Continental est accompagnée de sa carte grise française, de son contrôle technique (émis en juin 2015) et d'un rapport d'expertise (2013) donnant tous les détails de sa restauration.

1962 Bentley S3 Continental Drophead Coupé
Coachwork by Park Ward Ltd
Chassis no. BC4LXA
Engine no. 2ABC

*Only of only 80 factory delivered left-hand drive S3 Continentals
*The second S3 Continental produced and first in left hand drive
*Ex-Paris Motor Show, 1962
*Delivered new to the USA

Described by The Autocar as, 'A new stage in the evolution of the post-war Bentley,' the magnificent Continental sports saloon has been synonymous with effortless high speed cruising in the grand manner since its introduction on the R-Type chassis in 1952. The Bentley Continental was, of course, exclusively a coachbuilt automobile. The firms of H J Mulliner, Park Ward and James Young all offered bodies on the Continental S2 (and S3) chassis, which differed from the standard version by virtue of its four-leading-shoe front brakes, shorter radiator and, up to chassis number 'BC99BY', higher gearing. By far the most striking of the S2 Continentals were those bodied by Rolls-Royce's in-house coachbuilder Park Ward, and this design by Norwegian Vilhelm Koren, with its influential continuous front-to-rear wing line, would continue on the Continental S3. Quad headlamps were the S3's major styling innovation, and on the H J Mulliner, Park Ward-bodied Continental, were contained in slanting nacelles, giving rise to this model's 'Chinese Eye' sobriquet.

Bentley S3 Continental, chassis number 'BC4LXA,' was completed at Park Ward's Willesden works in early September 1962 and later that same month was flown to France where it was displayed at the Paris Motor Show. Built to USA specification, it is only the second S3 Continental made (the chassis carried even numbers only) and the first with left-hand drive. Accompanying copy build sheets record the original colour scheme as 'Ming Blue' with off-white upholstery, while special features listed include a power-operated hood, hood cover, electric aerial and door windows, lambs' wool rugs, whitewall tyres, foot operated high-frequency horns and plain Sundym glass throughout.

After its return to the UK from Paris, the Bentley was shipped to Rolls-Royce's East Coast USA distributor J S Inskip in New York where it was sold to a local resident, Vincent P Cronin, in May 1963. Only one other owner is listed: Hale Allen, also of New York, who acquired the car in October 1965. The Bentley currently forms part of the Alain Dominique Perrin Collection. Mr Perrin bought the car from a Belgian collector, part-exchanging it for a Cadillac. Finished in Marine Blue with beige leather interior, this very rare S3 Continental is offered with French Carte Grise, Contrôle Technique (issued June 2015) and a condition report (2013) listing details of its extensive restoration.
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